Síntomas, causas y tratamiento del dolor de hombro en el embarazo

Lo último en lo que piensan las mujeres embarazadas cuando se preocupan por los problemas del embarazo es el dolor de hombros en el embarazo.

Aunque pueda resultar sorprendente, el dolor de hombros en el embarazo es bastante común y un buen indicador de posibles problemas.

Algunos tienden a ser más una molestia que otra cosa, mientras que otros pueden convertirse en todo un problema.

La mayoría de las veces, el principal culpable, al menos de los problemas más leves, es la hormona relaxina.

Esta es la responsable de aflojar el tejido conectivo de nuestras articulaciones, causando el dolor sordo que podemos sentir cuando experimentamos un dolor de hombro regular.

Pero a veces, puede ser un indicador de algo más. El dolor de hombro puede funcionar como una señal de advertencia de que algo va mal, especialmente si el dolor empieza a intensificarse o va seguido de algunos otros síntomas.

Por suerte, las causas del dolor de hombros en el embarazo son en cierto modo predecibles en función del periodo en el que se producen.

Las mayores preocupaciones del primer trimestre son un embarazo ectópico o uno tubárico.

En cuanto al segundo y tercer trimestre, el problema puede ser un cálculo biliar o, peor aún, una preeclampsia.

Los cuatro son bastante graves, algunos incluso pueden poner en peligro la vida.

Por eso siempre es importante que consultes a tu médico o a cualquier otro profesional sanitario si empiezas a sentir un dolor más intenso en el hombro durante el embarazo.

Síntomas de dolor de hombro en el embarazo

Aunque el dolor de hombros es un síntoma que conduce a otras complicaciones, no es un indicador en sí mismo. Suelen estar presentes otros síntomas para que tenga una relación directa con la enfermedad subyacente.

Estos síntomas son:

  • Migrañas
  • Aumento repentino de peso
  • Náuseas
  • Desmayos
  • Vómitos
  • Presión arterial peligrosamente baja o alta

Si experimentas alguno de estos síntomas junto con el dolor de hombros durante el embarazo, asegúrate de que te examinen por si pudiera haber algo más.

Causas del dolor de hombros en el embarazo

Como se ha mencionado al principio del artículo, el dolor de hombros en el embarazo suele estar causado por algo menor como un dolor que proviene de la relajación de las articulaciones.

Sin embargo, a veces puede provenir de algo más grave como la preeclampsia, indicada por otros síntomas.

Las causas más comunes del dolor de hombros van a estar relacionadas con tu postura o con un esfuerzo excesivo de tu cuerpo.

Todos estos son problemas comunes durante el embarazo, ya que la mayoría de nosotras tardamos en adaptarnos a todo el estilo de vida de "estar embarazada", y pensamos que podemos hacer todo lo que solíamos hacer mientras también cuidamos de un bebé.

Aunque saber cómo y cuándo relajarse va a ayudar a remediar algunos de estos problemas comunes, hay otro culpable en juego aquí, y es la hormona antes mencionada, la relaxina.

Su producción aumenta durante el embarazo a medida que el cuerpo se prepara lentamente para dar a luz al bebé en el transcurso del mismo.

Aunque su objetivo principal es ayudar a aflojar los huesos de la pelvis para hacer espacio para el bebé durante el parto, no se puede canalizar exactamente a un solo lugar.

Por eso acaba afectando a otras zonas, como las articulaciones de la zona lumbar y los hombros. Es más, a medida que aumenta la influencia de la relaxina, también lo hacen sus efectos en tu cuerpo a lo largo del embarazo.

Cambios en el primer trimestre de embarazo y dolor de hombro

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En lo que respecta a la influencia de la relaxina, no deberías experimentar demasiados problemas, sólo algún dolor leve en la parte baja de la espalda, un ligero dolor en el pecho o dolor en las articulaciones de los hombros izquierdo y derecho y sus respectivos omóplatos.

Pero eso se debe principalmente a que tu cuerpo empezará a volverse poco a poco más sensible y a dormir en posiciones extrañas, así como a las malas posturas.

Los problemas más graves de los que debes cuidarte durante el primer trimestre son los embarazos ectópicos y tubáricos.

Una de las primeras señales de advertencia de que puedes estar pasando por un embarazo ectópico/tubárico es un dolor agudo y punzante justo en el ligamento donde se conectan el hombro y el brazo. Esta es una señal de alarma importante.

Otros síntomas son:

  • Dolor en el lado izquierdo o derecho del cuerpo
  • Náuseas
  • Sangrado vaginal leve
  • Vómitos
  • Dolor pélvico y rectal
  • Diarrea
  • Dolor abdominal durante la defecación
  • Debilidad general y mareos

Si empiezas a sentir cualquier combinación de estos síntomas, asegúrate de buscar atención médica inmediata para intervenir a tiempo y evitar que el problema se convierta en uno más grave.

Lo que hay que evitar es que las trompas de Falopio se rompan o revienten, o que la hemorragia interna sea demasiado grave.

Cambios en el segundo trimestre

Durante el segundo trimestre, notarás que los efectos de la relaxina han empezado a notarse un poco más.

A medida que la barriga empieza a crecer, también notarás que es más difícil controlar tu cuerpo.

No por el ligero aumento de peso, sino por el ligero desplazamiento del centro de gravedad y la relajación de las articulaciones.

Empezarás a sentir más dolores sordos, no sólo en los ligamentos de los hombros y otros lugares, sino también en los músculos. En algunos casos, te sentirás más agua que mujer.

Puede costar algún tiempo acostumbrarse, después de lo cual empezarás a sentirte un poco mejor y estos problemas serán mucho más soportables.

Mientras tanto, no olvides guardar más reposo de lo que normalmente acostumbras en caso de que empieces a sentir demasiado dolor.

Cambios en el tercer trimestre

En el tercer trimestre la cosa se complica un poco más. La relaxina ha hecho tanto efecto que todo tu cuerpo empieza a cambiar, especialmente la zona pélvica y la columna vertebral.

La zona pélvica está mucho más suelta, lo que la hace mucho más flexible para cuando llegue la fecha del parto.

La otra, sin embargo, se debe a que la columna vertebral tiene que ajustarse para que puedas llevar mejor al bebé, adaptándose a ese centro de gravedad desplazado que he mencionado antes. Empieza a parecerse a una "S" más afilada que en las mujeres no embarazadas. Aunque este cambio no viene sin consecuencias.

Por suerte, sólo son leves y la mayoría de ellas sólo van a causar un pequeño dolor de hombros y de espalda a medida que se van ajustando para adaptarse mejor al propósito del cuerpo en ese momento.

El resto de las articulaciones seguirán sintiéndose como si no estuvieran del todo bien atornilladas, haciendo que te sientas tambaleante. Esta sensación debería durar unas semanas después del parto y debería desaparecer gradualmente.

Sin embargo, el segundo y el tercer trimestre tampoco están exentos de problemas. En concreto, dos bastante graves: los cálculos biliares y la preeclampsia.

Cálculos biliares

Normalmente, suelen estar causados por una mala elección de la dieta, pero durante el embarazo, son las hormonas del embarazo las responsables de que aumenten las posibilidades de que aparezcan, concretamente el estrógeno, entre otras.

Y esto ocurre porque la función de la vesícula biliar se ralentiza, dando más tiempo a que se formen.

Los cálculos biliares están formados por una mezcla de bilis concentrada y agua, grasa y algunas otras cosas que se forman en grumos de diferentes tamaños.

Los bultos que pueden causar diversos bloqueos provocan un dolor abdominal agudo y el llamado ataque de vesícula, un problema en el que la vesícula se obstruye, lo que provoca una acumulación de bilis que acaba causando un dolor desgarrador.

El dolor en la vesícula biliar no es más que uno de los síntomas que te indican si sufres o no de cálculos biliares

Otros síntomas son:

Dolor en la parte superior de la espalda, alrededor de la zona del omóplato

  • Vómitos
  • Picor
  • Dolor abdominal progresivamente peor, ya sea en el centro o en el lado derecho
  • Náuseas
  • Fiebre
  • Ictericia

Lo peor es que los síntomas pueden confundirse fácilmente con los síntomas habituales del embarazo. No obstante, asegúrate de concertar una cita con tu médico si empiezas a experimentar estos síntomas.

Hay que buscar atención médica, no sólo por los cálculos biliares en sí, sino porque el dolor abdominal intenso también puede ser una señal de alerta temprana de apendicitis aguda que, si no se controla, puede tener consecuencias fatales.

Preeclampsia

La preeclampsia es uno de los problemas graves más peligrosos y más comunes en el embarazo que viene con dolor en el hombro como uno de sus síntomas.

La causa más común es la presión arterial alta, también conocida como hipertensión, que se produce específicamente debido a la evolución del embarazo.

Estos desarrollos suelen incluir daños en el hígado o en algún otro órgano y pueden convertirse en un problema bastante importante si se producen demasiado pronto durante el embarazo.

Otras causas pueden deberse a un flujo sanguíneo insuficiente hacia el útero o a algunos problemas que merman la eficacia de tu sistema inmunitario.

La forma normal de preeclampsia puede producirse a partir de las 20 semanas de embarazo, mientras que la otra forma, más rara, de preeclampsia posparto, puede desarrollarse poco después del parto.

Tratamiento del dolor de hombro en el embarazo

Teniendo en cuenta lo molesto que puede ser el dolor de hombros normalmente, y más aún lo que empeora durante el embarazo, tratarlo debería ser una prioridad.

Pero, teniendo en cuenta lo sensible que se vuelve nuestro cuerpo durante este periodo, no todos los métodos pueden funcionar.

Por ejemplo, la mayoría de los analgésicos no suelen ser recomendables, ya que hacen más daño que bien al bebé. Asegúrate de que es tu médico quien te los prescribe. No empieces a tomarlos de forma preventiva. Eso es lo último que deberías hacer porque puede que ni siquiera los necesites o que incluso sean malos para ti en tu estado actual debido a otros problemas subyacentes. Déjalo en manos de profesionales. Ellos saben lo que hacen y la salud y la seguridad de tu futuro hijo es su prioridad número uno en este momento.

Hay otros métodos que pueden funcionar. Lo más importante que debes tener en cuenta es la fisioterapia, el descanso y el ejercicio ligero.

Acudir a un quiropráctico puede proporcionarte el alivio que tanto necesitas cuando se trata de dolor de hombros en el embarazo.

Asegúrate de que están certificados para tratar con mujeres embarazadas antes de programar una cita, ya que no todos lo están.

Otra cosa que puedes hacer es mantenerte algo activa. Se trata de caminar y hacer ejercicio ligero a diario para mantener el cuerpo en forma.

Piensa en cosas como el yoga o simplemente en algunos estiramientos diarios para no enroscarte como un pretzel.

Y, por supuesto, no te esfuerces demasiado intentando hacer algo que ejerza demasiada presión sobre tus hombros.

Tu máxima prioridad debe ser descansar. Dedica entre 6 y 8 horas diarias para que tus músculos (y tu cuerpo y mente en general) tengan tiempo de relajarse y aliviar el estrés físico y mental.

Para concluir

El dolor de hombros en el embarazo, aunque es una molestia, suele ser inofensivo y está causado por la hormona relaxina que se extiende por todo el cuerpo.

Sin embargo, también puede ser una señal de alerta temprana de algunas afecciones realmente problemáticas que pueden desarrollarse durante el embarazo, como el embarazo ectópico, la aparición de cálculos biliares y, la peor de todas, la preeclampsia.

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