Ictericia durante el embarazo síntomas

La ictericia es una enfermedad que provoca picor y coloración amarilla en la piel, los ojos y las mucosas. Se produce cuando el hígado no funciona correctamente. La ictericia durante el embarazo puede estar causada por cambios relacionados con la gestación o simplemente puede ocurrir al mismo tiempo que el embarazo. Independientemente de la causa, puede provocar graves complicaciones para la madre y el bebé.

¿Qué causa la ictericia?

La ictericia en el embarazo es poco frecuente, ya que sólo se produce en 1 de cada 1.500 embarazos. La ictericia se produce cuando una sustancia llamada bilirrubina se acumula en la sangre. Se trata de un compuesto natural del organismo que normalmente procesa el hígado. El color amarillento de la piel y los ojos es el signo visible de la acumulación de bilirrubina y una señal de que el hígado no está funcionando como debería.

Las causas más comunes de ictericia durante el embarazo son:

Otras causas comunes no específicas del embarazo son:

  • Hepatitis A, hepatitis B, hepatitis C o hepatitis D.
  • Enfermedad hepática crónica.
  • Hepatitis autoinmune.
  • Hepatitis inducida por fármacos.
  • Cirrosis hepática.

Síntomas de la ictericia en el embarazo

Además del color amarillento de los ojos y la piel, la ictericia también provoca picores, orina de color oscuro, heces de color claro, debilidad, pérdida de apetito, dolor de cabeza, náuseas y vómitos, fiebre, hinchazón de la zona abdominal alrededor del hígado e hinchazón de las piernas, los tobillos y los pies. También puede notar una decoloración roja y hematomas en la piel de las palmas de las manos y los dedos, así como pequeñas acumulaciones de vasos sanguíneos cerca de la superficie de la piel (llamados angiomas en araña).

Los signos y síntomas de la ictericia no son muy específicos y pueden solaparse con los cambios normales del embarazo, por lo que suelen ser necesarias pruebas de laboratorio para un diagnóstico definitivo y para identificar la causa de la ictericia. Son habituales los análisis de sangre y orina para comprobar los niveles de bilirrubina, las pruebas víricas para detectar infecciones y las pruebas de enzimas hepáticas para evaluar el funcionamiento del hígado. También se puede realizar una ecografía para comprobar el tamaño del hígado, y puede ser necesaria una biopsia hepática si estas pruebas no determinan la causa de la ictericia.

Tratamiento de la ictericia

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La ictericia en sí no se trata, sino que hay que abordar la causa de la disfunción hepática. En general, una dieta baja en proteínas y evitar alimentos y fármacos que puedan dañar el hígado son medidas importantes para las mujeres con problemas hepáticos. Además, el reposo, la hidratación y el control de la presión arterial y la diuresis pueden ayudar a las mujeres con problemas hepáticos. Dependiendo de la gravedad de la ictericia, es posible que las mujeres embarazadas no necesiten más intervención que simples prácticas saludables y vigilancia.

Si se identifica la causa específica de la ictericia, el tratamiento puede incluir medicamentos antivirales, tratamiento de la anemia o incluso un trasplante de hígado. El tratamiento elegido dependerá de la causa de la ictericia y de la gravedad de la enfermedad hepática, así como del estado de salud general de la madre y de la fase del embarazo.

Cómo prevenir la ictericia

Al igual que muchas otras afecciones, la mejor manera de prevenir la ictericia es seguir una dieta sana y mantener un peso corporal saludable. El consumo excesivo de alimentos grasos y ultraprocesados puede perjudicar al hígado, así que asegúrate de consumir estos alimentos sólo en las cantidades recomendadas.

Mantente al día con el calendario va♦cunal y pregunta a tu médico si la va♦cuna contra la hepatitis es adecuada para ti. Limita el uso de medicamentos, ya que algunos pueden causar daños en el hígado. Consulta siempre a tu médico o farmacéutico cuando empieces o dejes de tomar cualquier medicamento con o sin receta para asegurarte de que tomas la dosis más baja y eficaz durante el menor tiempo posible.

Lávate las manos y presta atención a los alimentos que consumes para evitar una posible infección por el virus de la hepatitis.

Si ya te han diagnosticado una enfermedad hepática crónica antes del embarazo, habla con tu médico sobre lo que puedes hacer para evitar complicaciones y manteneros sanos a ti y a tu bebé.

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