El sistema digestivo durante el embarazo

El sistema digestivo es b谩sicamente un tubo largo, que va desde la boca hasta el ano, y que se estrecha y ensancha en determinados puntos, con algunos 贸rganos adicionales, el h铆gado, el p谩ncreas y la ves铆cula biliar, que procesan, almacenan y/o suministran sustancias al organismo. Desde la boca, los alimentos pasan por el es贸fago, el est贸mago, el intestino delgado y el intestino grueso (tambi茅n llamado colon), cuyo final, el recto, conduce al ano.

Durante el embarazo se producen algunos fen贸menos que provocan cambios en el funcionamiento del aparato digestivo. En primer lugar, tus necesidades cal贸ricas aumentan, ya que debes alimentar al embri贸n/feto en crecimiento, por lo que ingieres cantidades de comida moderadamente mayores que cuando no est谩s embarazada. Adem谩s, al crecer el 煤tero dentro de la cavidad abdominop茅lvica, aumenta la presi贸n sobre los 贸rganos digestivos a medida que avanza el embarazo. Adem谩s, el embarazo conlleva cambios hormonales dr谩sticos y el sistema digestivo se ve notablemente afectado.

Las hormonas afectan a tu sistema digestivo durante todo el embarazo y, en consecuencia, sus efectos comienzan antes que los del 煤tero en crecimiento. En general, los cambios hormonales ralentizan el movimiento de los alimentos a trav茅s del tracto gastrointestinal, el segmento del largo tubo del sistema digestivo que comienza con el est贸mago y termina con el recto, la parte final del colon. Esta ralentizaci贸n proporciona un tiempo extra para la absorci贸n de nutrientes desde el intestino delgado, pero puede provocar o agravar el estre帽imiento, que se agrava a煤n m谩s cuando el 煤tero ejerce presi贸n sobre varias partes del intestino. Relacionado con el aumento del estre帽imiento, el s铆ndrome del intestino irritable (SII) tambi茅n puede surgir o empeorar durante el embarazo. Las anomal铆as que provocan el SII tambi茅n incluyen la intolerancia a ciertos tipos de carbohidratos, a menudo debido a una deficiencia de las enzimas necesarias para descomponer la sustancia concreta. Las anomal铆as tambi茅n incluyen la ansiedad y otros trastornos del comportamiento similares que hacen que el nerviosismo sea un factor desencadenante de un ataque de SII. En todos los casos, el SII se caracteriza por dolor abdominal y h谩bitos intestinales alterados o imprevisibles, como diarrea y estre帽imiento.

La tendencia de los alimentos a permanecer m谩s tiempo en el est贸mago antes de vaciarse en el intestino delgado, y a permanecer m谩s tiempo en el intestino delgado, tambi茅n provoca n谩useas y v贸mitos, que tambi茅n se ven afectados directamente por las hormonas. Las n谩useas y los v贸mitos son muy frecuentes en el embarazo y suelen remitir durante la 煤ltima mitad del mismo. Sin embargo, un peque帽o n煤mero de mujeres embarazadas sufre una afecci贸n m谩s grave denominada hiper茅mesis grav铆dica (HG), que presenta n谩useas y v贸mitos graves, as铆 como p茅rdida de peso y alteraci贸n de los electrolitos, a menudo con deshidrataci贸n. No es lo mismo que las n谩useas y v贸mitos normales del embarazo y est谩 relacionada con problemas en el h铆gado. Las mujeres que padecen HG pueden desarrollar deficiencias de nutrientes como la vitamina B1 (tiamina). En algunos casos, la HG puede provocar una grave anomal铆a cerebral denominada encefalopat铆a de Wernicke, que se caracteriza por el cansancio y la confusi贸n, la disminuci贸n de los reflejos y los problemas de movimiento, incluido el de los ojos. Si se reconoce a tiempo se trata f谩cilmente con tiamina. La HG tambi茅n puede provocar deficiencias de vitaminas liposolubles, como la vitamina K, que es importante para la coagulaci贸n de la sangre, por lo que su deficiencia puede provocar hemorragias durante el embarazo y hemorragias graves durante el parto. Los v贸mitos pueden provocar un tipo particular de alteraci贸n 谩cido-base denominada alcalosis metab贸lica, que a su vez provoca o agrava una alteraci贸n electrol铆tica particular denominada hipopotasemia, baja en potasio. Esto puede provocar da帽os musculares, problemas renales y problemas con el ritmo del coraz贸n. Adem谩s, los v贸mitos excesivos pueden da帽ar el es贸fago, hasta el punto de provocar una hemorragia y la entrada de aire en los tejidos de y detr谩s del pecho.

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Otras complicaciones del embarazo relacionadas con el h铆gado son el HELLP, que significa Hem贸lisis (descomposici贸n de los gl贸bulos rojos), Enzimas hep谩ticas elevadas (las concentraciones en la sangre de las enzimas del h铆gado son demasiado elevadas) y Recuento plaquetario bajo (el n煤mero de c茅lulas de coagulaci贸n -plaquetas- en la sangre es demasiado bajo). El HELLP pone en peligro la vida y en algunos casos puede producirse como una complicaci贸n m谩s de otra afecci贸n del embarazo llamada preeclampsia, pero la relaci贸n entre el HELLP y la preeclampsia es controvertida. Muchos casos de HELLP se desarrollan en mujeres que no padecen preeclampsia, y la preeclampsia y el HELLP suelen afectar a futuras madres de distintos grupos de edad, por lo que muchos investigadores consideran que el HELLP y la preeclampsia son afecciones distintas.

Otra afecci贸n hep谩tica del embarazo es el llamado h铆gado graso del embarazo, que suele aparecer durante el tercer trimestre, normalmente entre las semanas 28 y 40 de gestaci贸n, y especialmente entre las semanas 35 y 36. Tambi茅n puede aparecer en la madre poco despu茅s de dar a luz. Se observan altos niveles de grasa acumulada en el h铆gado de la madre. Normalmente, la grasa comprende alrededor del 5 por ciento del contenido del h铆gado, pero en esta afecci贸n el h铆gado est谩 formado por un 13-19 por ciento de grasa, y esto puede deberse a problemas en la reordenaci贸n y descomposici贸n de las mol茅culas llamadas 谩cidos grasos procedentes del feto.

La ves铆cula biliar tambi茅n se ve afectada notablemente en el embarazo. Al igual que el estado hormonal ralentiza el movimiento de sustancias a trav茅s del tracto gastrointestinal, la ves铆cula biliar tambi茅n se ralentiza. As铆, en lugar de salir de la ves铆cula, la bilis que produce el h铆gado y se almacena en la ves铆cula, tiende a permanecer en la ves铆cula y a salir muy lentamente. Esto favorece el crecimiento de los c谩lculos biliares, la colelitiasis. Durante el embarazo, pero sobre todo despu茅s, los c谩lculos pueden causar problemas al obstruir los distintos conductos por los que se mueve la bilis. Dependiendo de la ubicaci贸n de la obstrucci贸n, esto puede causar inflamaci贸n de la ves铆cula biliar (colecistitis) o inflamaci贸n del sistema de conductos biliares colangitis. Dado que cada embarazo da m谩s oportunidades a los c谩lculos biliares de desarrollarse y crecer, un n煤mero elevado de embarazos conlleva un riesgo elevado de enfermedad de c谩lculos biliares, que en muchos casos puede llegar a un punto que requiera cirug铆a. Otros factores de riesgo son tener m谩s de cuarenta a帽os, tener sobrepeso u obesidad y tener una enfermedad de c谩lculos biliares en la familia.

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