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Cáncer de ovarios

Cáncer de ovarios

Los ovarios son pequeños órganos con forma de almendra ubicados a ambos lados del útero. Los óvulos se producen en los ovarios. El cáncer de ovario puede ocurrir en varias partes diferentes del ovario.

El cáncer de ovario puede comenzar en las células germinales, estromales o epiteliales del ovario. Las células germinales son las células que se convierten en huevos. Las células del estroma constituyen la sustancia del ovario. Las células epiteliales son la capa externa del ovario.

Síntomas del cáncer de ovario

El cáncer de ovario en etapa temprana puede no tener ningún síntoma. Eso puede hacer que sea muy difícil de detectar. Sin embargo, algunos síntomas pueden incluir:

  • Hinchazón frecuente.
  • Sentir saciedad rápidamente al comer.
  • Dificultad para comer.
  • Necesidad frecuente y urgente de orinar.
  • Dolor o molestias en el abdomen o la pelvis.

Estos síntomas tienen un inicio repentino. Se sienten diferentes de la digestión normal o las molestias menstruales. Tampoco se van.

Otros síntomas del cáncer de ovario pueden incluir:

  • Dolor de espalda baja.
  • Dolor durante el coito.
  • Estreñimiento.
  • Indigestión.
  • Fatiga.
  • Un cambio en el ciclo menstrual.
  • Aumento de peso.
  • Pérdida de peso.
  • Sangrado vaginal.
  • Acné.
  • Dolor de espalda que empeora.

Si tiene estos síntomas durante más de dos semanas, debe buscar atención médica.

Causas del cáncer de ovario

Los investigadores aún no entienden qué causa la formación del cáncer de ovario. Diferentes factores de riesgo pueden aumentar las posibilidades de una mujer de desarrollar este tipo de cáncer, pero tener esos factores de riesgo no significa que usted desarrollará el cáncer.

El cáncer se forma cuando las células del cuerpo comienzan a crecer y multiplicarse de manera anormal. Los investigadores que estudian el cáncer de ovario están tratando de identificar qué mutaciones genéticas son responsables del cáncer.

Estas mutaciones pueden heredarse o también pueden adquirirse. Es decir, ocurren durante la vida.

Tipos de cáncer de ovario

Carcinoma epitelial de ovario

El carcinoma de células epiteliales es el tipo más común de cáncer de ovario. Constituye del 85 al 89 por ciento de los cánceres de ovario. También es la cuarta causa más común de muerte por cáncer en mujeres.

Este tipo a menudo no tiene síntomas en las primeras etapas. La mayoría de las personas no son diagnosticadas hasta que están en las etapas avanzadas de la enfermedad.

Factores genéticos

Este tipo de cáncer de ovario puede presentarse en familias y es más común en mujeres que tienen antecedentes familiares de:

Las mujeres que tienen dos o más parientes de primer grado, como padres, hermanos o hijos, con cáncer de ovario tienen el mayor riesgo. Sin embargo, tener incluso un familiar de primer grado con cáncer de ovario aumenta el riesgo. Los "genes del cáncer de mama" BRCA1 y BRCA2 también están asociados con el riesgo de cáncer de ovario.

Factores vinculados a una mayor supervivencia

Varios factores están relacionados con una mayor supervivencia en mujeres que tienen carcinoma epitelial de ovario:

  • Recibir un diagnóstico en una etapa anterior
  • Edad más joven.
  • Tener un tumor bien diferenciado o células cancerosas que aún se parecen mucho a las células sanas.
  • Tener un tumor más pequeño en el momento de la extracción.
  • Tener un cáncer causado por los genes BRCA1 y BRCA2.

Cáncer de células germinales del ovario

"Cáncer de ovario de células germinales" es un nombre que describe varios tipos diferentes de cáncer. Estos cánceres se desarrollan a partir de las células que crean óvulos. Suelen aparecer en mujeres jóvenes y adolescentes y son más comunes en mujeres de 20 años.

Estos cánceres pueden ser grandes y tienden a crecer rápidamente. A veces, los tumores producen gonadotropina coriónica humana (HCG). Esto puede causar una prueba de embarazo falsa positiva.

Los cánceres de células germinales a menudo son muy tratables. La cirugía es el tratamiento de primera línea. La quimioterapia después de la cirugía es muy recomendable.

Cáncer de células del estroma del ovario

Los cánceres de células del estroma se desarrollan a partir de las células de los ovarios. Algunas de estas células también producen hormonas ováricas como estrógenos, progesterona y testosterona.

Los cánceres de células del estroma de los ovarios son raros y crecen lentamente. Secretan estrógenos y testosterona. El exceso de testosterona puede causar acné y crecimiento del vello facial. Demasiado estrógeno puede causar sangrado uterino. Estos síntomas pueden ser bastante notables.

Esto hace que el cáncer de células del estroma sea más probable de ser diagnosticado en una etapa temprana. Las personas que tienen cáncer de células del estroma a menudo tienen una buena perspectiva. Este tipo de cáncer generalmente se maneja con cirugía.

Tratamiento para el cáncer de ovario

El tratamiento del cáncer de ovario depende del tipo, la etapa y si desea tener hijos en el futuro.

Cirugía

Se puede realizar una cirugía para confirmar el diagnóstico, determinar la etapa del cáncer y potencialmente eliminar el cáncer.

Durante la cirugía, su cirujano intentará eliminar todo el tejido que contiene cáncer. También pueden tomar una biopsia para ver si el cáncer se ha diseminado. El alcance de la cirugía puede depender de si desea quedar embarazada en el futuro.

Si desea quedar embarazada en el futuro y tiene cáncer en etapa 1, la cirugía puede incluir:

  • Extirpación del ovario que tiene cáncer y una biopsia del otro ovario.
  • Extirpación del tejido graso u epiplón adherido a algunos de los órganos abdominales.
  • Extirpación de los ganglios linfáticos abdominales y pélvicos.
  • Biopsias de otros tejidos y acumulación de líquido dentro del abdomen.

Cirugía avanzada de cáncer de ovario

La cirugía es más extensa si no quieres tener hijos. También es posible que necesite más cirugía si tiene cáncer en etapa 2, 3 o 4. La eliminación completa de todas las áreas involucradas con el cáncer puede evitar que quede embarazada en el futuro. Esto incluye:

  • Extirpación del útero.
  • Extirpación de ambos ovarios y trompas de Falopio.
  • Eliminación del epiplón.
  • Extirpación de la mayor cantidad posible de tejido que tiene células cancerosas.
  • Biopsias de cualquier tejido que pueda ser canceroso.

Quimioterapia

La cirugía generalmente es seguida de quimioterapia. Los medicamentos pueden administrarse por vía intravenosa o a través del abdomen. Esto se llama tratamiento intraperitoneal. Los efectos secundarios de la quimioterapia pueden incluir:

  • Náuseas.
  • Vómitos.
  • Pérdida de cabello.
  • Fatiga.
  • Problemas para dormir.

Tratamiento de síntomas

Mientras su médico se prepara para tratar o eliminar el cáncer, es posible que necesite un tratamiento adicional para los síntomas que el cáncer está causando. El dolor no es infrecuente con el cáncer de ovario.

El tumor puede ejercer presión sobre los órganos, músculos, nervios y huesos cercanos. Cuanto más grande es el cáncer, más intenso puede ser el dolor.

El dolor también puede ser el resultado del tratamiento. La quimioterapia, la radiación y la cirugía pueden causarle dolor e incomodidad. Hable con su médico sobre las formas en que puede controlar el dolor del cáncer de ovario.

Diagnóstico de cáncer de ovario

El diagnóstico del cáncer de ovario comienza con un historial médico y un examen físico. El examen físico debe incluir un examen pélvico y rectal. También se pueden usar uno o más análisis de sangre para diagnosticar esta afección.

Una prueba de Papanicolaou anual no detecta el cáncer de ovario. Las pruebas que pueden usarse para diagnosticar el cáncer de ovario incluyen:

  • Un conteo sanguíneo completo.
  • Una prueba para detectar los niveles de antígeno de cáncer 125, que pueden elevarse si tiene cáncer de ovario.
  • Una prueba para determinar los niveles de HCG, que pueden elevarse si tiene un tumor de células germinales.
  • Una prueba de alfa-fetoproteína, que puede ser producida por tumores de células germinales.
  • Una prueba para los niveles de lactato deshidrogenasa, que pueden elevarse si tiene un tumor de células germinales.
  • Una prueba para los niveles de inhibina, estrógeno y testosterona, que pueden elevarse si tiene un tumor de células del estroma.
  • Pruebas de función hepática para determinar si el cáncer se ha diseminado.
  • Pruebas de función renal para determinar si el cáncer ha obstruido el flujo de orina o se ha extendido a la vejiga y los riñones.

También se pueden usar otros estudios de diagnóstico para verificar si hay signos de cáncer de ovario:

Biopsia

Una biopsia es esencial para determinar si hay cáncer presente. Durante el procedimiento, se toma una pequeña muestra de tejido de los ovarios para buscar células cancerosas.

Esto se puede hacer con una aguja guiada por una tomografía computarizada o por ultrasonido. También se puede hacer a través de un laparoscopio. Si hay líquido en el abdomen, se puede examinar una muestra para detectar células cancerosas.

Pruebas de imagen

Existen varios tipos de pruebas de imágenes que pueden detectar cambios en los ovarios y otros órganos causados ​​por el cáncer. Estos incluyen una tomografía computarizada, resonancia magnética y PET.

Comprobación de metástasis

Si su médico sospecha que hay cáncer de ovario, puede ordenar otras pruebas para ver si el cáncer se ha diseminado a otros órganos. Estas pruebas pueden incluir lo siguiente:

Se puede hacer un análisis de orina para buscar signos de infección o sangre en la orina. Esto puede ocurrir si el cáncer se propaga a la vejiga y los riñones.

Se puede hacer una radiografía de tórax para detectar cuándo los tumores se han diseminado a los pulmones.

Se puede hacer un enema de bario para ver si el tumor se ha diseminado al colon o al recto.

No se recomiendan los exámenes regulares de detección de cáncer de ovario. En este momento, los expertos médicos creen que devuelven demasiados resultados falsos. Sin embargo, si tiene antecedentes familiares de cáncer de mama, ovario, trompas de Falopio o peritoneal, es posible que desee hacerse la prueba de ciertas mutaciones genéticas y realizar pruebas de detección regularmente.

Factores de riesgo de cáncer de ovario

Si bien no se conoce la causa del cáncer de ovario, los investigadores han identificado varios factores de riesgo que pueden aumentar su riesgo de desarrollar este tipo de cáncer. Incluyen:

  • Genética: si tiene antecedentes familiares de cáncer de ovario, mama, trompas de Falopio o colorrectal, sus riesgos de desarrollar cáncer de ovario son mayores. Esto se debe a que los investigadores han identificado ciertas mutaciones genéticas responsables de estos cánceres. Se pueden pasar de padres a hijos.
  • Historial médico personal: si tiene antecedentes personales de cáncer de seno, su riesgo de cáncer de ovario es mayor. Del mismo modo, si le han diagnosticado ciertas afecciones del sistema reproductivo, sus probabilidades de desarrollar cáncer de ovario son mayores. Estas condiciones incluyen síndrome de ovario poliquístico y endometriosis, entre otros.
  • Historial reproductivo: las mujeres que usan anticonceptivos en realidad tienen un menor riesgo de cáncer de ovario, pero las mujeres que usan medicamentos para la fertilidad pueden tener un mayor riesgo. Del mismo modo, las mujeres que han estado embarazadas y amamantando a sus bebés pueden tener un riesgo menor, pero las mujeres que nunca han estado embarazadas tienen un mayor riesgo.
  • Edad: el cáncer de ovario es más común en mujeres mayores; rara vez se diagnostica en mujeres menores de 40 años. De hecho, es más probable que se diagnostique cáncer de ovario después de la menopausia.
  • Etnia: las mujeres blancas no hispanas también tienen el mayor riesgo de cáncer de ovario. Les siguen mujeres hispanas y mujeres negras.
  • Tamaño corporal: las mujeres con un índice de masa corporal superior a 30 tienen un mayor riesgo de cáncer de ovario.

Etapas del cáncer de ovario

La etapa del cáncer de ovario está determinada por tres factores:

  • El tamaño del tumor
  • Si el tumor ha invadido tejidos en el ovario o tejidos cercanos.
  • Si el cáncer se ha diseminado o no a otras áreas del cuerpo.

Una vez que se conocen estos factores, el cáncer de ovario se clasifica según los siguientes criterios:

  • El cáncer en etapa 1 se limita a uno o ambos ovarios.
  • El cáncer en etapa 2 se limita a la pelvis.
  • El cáncer en etapa 3 se ha diseminado al abdomen.
  • El cáncer en etapa 4 se ha diseminado fuera del abdomen o hacia otros órganos sólidos.

Dentro de cada etapa hay etapas secundarias. Estas etapas le dicen a su médico un poco más sobre su cáncer. Por ejemplo, el cáncer de ovario en etapa 1A es un cáncer que se ha desarrollado en un solo ovario. El cáncer en etapa 1B se encuentra en ambos ovarios. Cada etapa del cáncer tiene un significado específico y una perspectiva única.

Tasas de supervivencia del cáncer de ovario

Las tasas de supervivencia son una indicación de cuántas personas con el mismo tipo de cáncer están vivas después de un período específico de tiempo. La mayoría de las tasas de supervivencia se basan en cinco años. Si bien estos números no le indican cuánto tiempo puede vivir, sí proporcionan una idea de cuán exitoso es el tratamiento para un tipo particular de cáncer.

Para todos los tipos de cáncer de ovario, la tasa de supervivencia a cinco años es del 47 por ciento. Sin embargo, si el cáncer de ovario se detecta y trata antes de que se extienda fuera de los ovarios, la tasa de supervivencia a cinco años es del 92 por ciento.

Sin embargo, menos de una cuarta parte, el 15 por ciento, de todos los cánceres de ovario se encuentran en esta etapa temprana.

¿Se puede prevenir el cáncer de ovario?

El cáncer de ovario rara vez muestra síntomas en las primeras etapas. Como resultado, a menudo no se descubre hasta que haya progresado a etapas avanzadas. Actualmente no hay forma de prevenir el cáncer de ovario, pero los médicos conocen los factores que reducen el riesgo de desarrollar cáncer de ovario.

Estos factores incluyen:

  • Tomar píldoras anticonceptivas.
  • Haber tenido hijos.
  • Dar lactancia materna.
  • Ligadura de trompas.

Histerectomía

La ligadura de trompas y la histerectomía solo deben realizarse por razones médicas válidas. Para algunos, una razón médica válida puede estar reduciendo su riesgo de cáncer de ovario. Sin embargo, usted y su médico deben discutir otras opciones de prevención primero.

Debe hablar con su médico sobre la detección temprana del cáncer de ovario si tiene antecedentes familiares de este. Las mutaciones genéticas específicas pueden ponerla en riesgo de cáncer de ovario más adelante. Saber si tiene estas mutaciones puede ayudarla a usted y a su médico a estar atentos a los cambios.

Pronóstico del cáncer de ovario

El pronóstico para las personas diagnosticadas con cáncer de ovario depende de qué tan avanzado esté el cáncer cuando se descubra y qué tan bien funcionen los tratamientos. Los cánceres en etapa 1 temprana tienen un mejor pronóstico que los cánceres de ovario en etapa tardía.

Sin embargo, solo el 15 por ciento de los cánceres de ovario se descubren en la etapa inicial. Más del 80 por ciento de las mujeres con cáncer de ovario son diagnosticadas cuando el cáncer está en una etapa avanzada.

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