Cáncer de Ovario: Qué es, Tipos y Fases

C√°ncer de ovarios

Los ovarios son peque√Īos √≥rganos con forma de almendra ubicados a ambos lados del √ļtero. Los √≥vulos se producen en los ovarios. El c√°ncer de ovario puede ocurrir en varias partes diferentes del ovario.

El cáncer de ovario puede comenzar en las células germinales, estromales o epiteliales del ovario. Las células germinales son las células que se convierten en huevos. Las células del estroma constituyen la sustancia del ovario. Las células epiteliales son la capa externa del ovario.

Síntomas del cáncer de ovario

El c√°ncer de ovario en etapa temprana puede no tener ning√ļn s√≠ntoma. Eso puede hacer que sea muy dif√≠cil de detectar. Sin embargo, algunos s√≠ntomas pueden incluir:

  • Hinchaz√≥n frecuente.
  • Sentir saciedad r√°pidamente al comer.
  • Dificultad para comer.
  • Necesidad frecuente y urgente de orinar.
  • Dolor o molestias en el abdomen o la pelvis.

Estos síntomas tienen un inicio repentino. Se sienten diferentes de la digestión normal o las molestias menstruales. Tampoco se van.

Otros síntomas del cáncer de ovario pueden incluir:

  • Dolor de espalda baja.
  • Dolor durante el coito.
  • Estre√Īimiento.
  • Indigesti√≥n.
  • Fatiga.
  • Un cambio en el ciclo menstrual.
  • Aumento de peso.
  • P√©rdida de peso.
  • Sangrado vaginal.
  • Acn√©.
  • Dolor de espalda que empeora.

Si tiene estos síntomas durante más de dos semanas, debes buscar atención médica.

Causas del c√°ncer de ovario

Los investigadores a√ļn no entienden qu√© causa la formaci√≥n del c√°ncer de ovario. Diferentes factores de riesgo pueden aumentar las posibilidades de una mujer de desarrollar este tipo de c√°ncer, pero tener esos factores de riesgo no significa que desarrollar√°s el c√°ncer.

El cáncer se forma cuando las células del cuerpo comienzan a crecer y multiplicarse de manera anormal. Los investigadores que estudian el cáncer de ovario están tratando de identificar qué mutaciones genéticas son responsables del cáncer.

Estas mutaciones pueden heredarse o también pueden adquirirse. Es decir, ocurren durante la vida.

Tipos de c√°ncer de ovario

Carcinoma epitelial de ovario

El carcinoma de c√©lulas epiteliales es el tipo m√°s com√ļn de c√°ncer de ovario. Constituye del 85 al 89 por ciento de los c√°nceres de ovario. Tambi√©n es la cuarta causa m√°s com√ļn de muerte por c√°ncer en mujeres.

Este tipo a menudo no tiene síntomas en las primeras etapas. La mayoría de las personas no son diagnosticadas hasta que están en las etapas avanzadas de la enfermedad.

Factores genéticos

Este tipo de c√°ncer de ovario puede presentarse en familias y es m√°s com√ļn en mujeres que tienen antecedentes familiares de:

Las mujeres que tienen dos o más parientes de primer grado, como padres, hermanos o hijos, con cáncer de ovario tienen el mayor riesgo. Sin embargo, tener incluso un familiar de primer grado con cáncer de ovario aumenta el riesgo. Los "genes del cáncer de mama" BRCA1 y BRCA2 también están asociados con el riesgo de cáncer de ovario.

Factores vinculados a una mayor supervivencia

Varios factores est√°n relacionados con una mayor supervivencia en mujeres que tienen carcinoma epitelial de ovario:

  • Recibir un diagn√≥stico en una etapa anterior.
  • Edad m√°s joven.
  • Tener un tumor bien diferenciado o c√©lulas cancerosas que a√ļn se parecen mucho a las c√©lulas sanas.
  • Tener un tumor m√°s peque√Īo en el momento de la extracci√≥n.
  • Tener un c√°ncer causado por los genes BRCA1 y BRCA2.

Cáncer de Ovario: síntomas, tipos, estadios y tratamiento

Cáncer de células germinales del ovario

"C√°ncer de ovario de c√©lulas germinales" es un nombre que describe varios tipos diferentes de c√°ncer. Estos c√°nceres se desarrollan a partir de las c√©lulas que crean √≥vulos. Suelen aparecer en mujeres j√≥venes y adolescentes y son m√°s comunes en mujeres de 20 a√Īos.

Estos cánceres pueden ser grandes y tienden a crecer rápidamente. A veces, los tumores producen gonadotropina coriónica humana (HCG). Esto puede causar una prueba de embarazo falsa positiva.

Los cánceres de células germinales a menudo son muy tratables. La cirugía es el tratamiento de primera línea. La quimioterapia después de la cirugía es muy recomendable.

Cáncer de células del estroma del ovario

Los cánceres de células del estroma se desarrollan a partir de las células de los ovarios. Algunas de estas células también producen hormonas ováricas como estrógenos, progesterona y testosterona.

Los cánceres de células del estroma de los ovarios son raros y crecen lentamente. Secretan estrógenos y testosterona. El exceso de testosterona puede causar acné y crecimiento del vello facial. Demasiado estrógeno puede causar sangrado uterino. Estos síntomas pueden ser bastante notables.

Esto hace que el cáncer de células del estroma sea más probable de ser diagnosticado en una etapa temprana. Las personas que tienen cáncer de células del estroma a menudo tienen una buena perspectiva. Este tipo de cáncer generalmente se maneja con cirugía.

Tratamiento para el c√°ncer de ovario

El tratamiento del c√°ncer de ovario depende del tipo, la etapa y si desea tener hijos en el futuro.

Cirugía

Se puede realizar una cirugía para confirmar el diagnóstico, determinar la etapa del cáncer y potencialmente eliminar el cáncer.

Durante la cirugía, el cirujano intentará eliminar todo el tejido que contiene cáncer. También pueden tomar una biopsia para ver si el cáncer se ha diseminado. El alcance de la cirugía puede depender de si deseas quedar embarazada en el futuro.

Si deseas quedar embarazada en el futuro y tiene cáncer en etapa 1, la cirugía puede incluir:

  • Extirpaci√≥n del ovario que tiene c√°ncer y una biopsia del otro ovario.
  • Extirpaci√≥n del tejido graso u epipl√≥n adherido a algunos de los √≥rganos abdominales.
  • Extirpaci√≥n de los ganglios linf√°ticos abdominales y p√©lvicos.
  • Biopsias de otros tejidos y acumulaci√≥n de l√≠quido dentro del abdomen.

Cirugía avanzada de cáncer de ovario

La cirugía es más extensa si no quieres tener hijos. También es posible que necesites más cirugía si tienes cáncer en etapa 2, 3 o 4. La eliminación completa de todas las áreas involucradas con el cáncer puede evitar que quedes embarazada en el futuro. Esto incluye:

  • Extirpaci√≥n del √ļtero.
  • Extirpaci√≥n de ambos ovarios y trompas de Falopio.
  • Eliminaci√≥n del epipl√≥n.
  • Extirpaci√≥n de la mayor cantidad posible de tejido que tiene c√©lulas cancerosas.
  • Biopsias de cualquier tejido que pueda ser canceroso.

Quimioterapia

La cirugía generalmente es seguida de quimioterapia. Los medicamentos pueden administrarse por vía intravenosa o a través del abdomen. Esto se llama tratamiento intraperitoneal. Los efectos secundarios de la quimioterapia pueden incluir:

  • N√°useas.
  • V√≥mitos.
  • P√©rdida de cabello.
  • Fatiga.
  • Problemas para dormir.

Tratamiento de síntomas

Mientras el médico se prepara para tratar o eliminar el cáncer, es posible que necesites un tratamiento adicional para los síntomas que el cáncer está causando. El dolor no es infrecuente con el cáncer de ovario.

El tumor puede ejercer presi√≥n sobre los √≥rganos, m√ļsculos, nervios y huesos cercanos. Cuanto m√°s grande es el c√°ncer, m√°s intenso puede ser el dolor.

El dolor también puede ser el resultado del tratamiento. La quimioterapia, la radiación y la cirugía pueden causarte dolor e incomodidad. Habla con tu médico sobre las formas en que puedes controlar el dolor del cáncer de ovario.

Información básica sobre el cáncer de ovario

Diagnóstico de cáncer de ovario

El diagnóstico del cáncer de ovario comienza con un historial médico y un examen físico. El examen físico debe incluir un examen pélvico y rectal. También se pueden usar uno o más análisis de sangre para diagnosticar esta afección.

Una prueba de Papanicolaou anual no detecta el c√°ncer de ovario. Las pruebas que pueden usarse para diagnosticar el c√°ncer de ovario incluyen:

  • Un conteo sangu√≠neo completo.
  • Una prueba para detectar los niveles de ant√≠geno de c√°ncer 125, que pueden elevarse si tiene c√°ncer de ovario.
  • Una prueba para determinar los niveles de HCG, que pueden elevarse si tiene un tumor de c√©lulas germinales.
  • Una prueba de alfa-fetoprote√≠na, que puede ser producida por tumores de c√©lulas germinales.
  • Una prueba para los niveles de lactato deshidrogenasa, que pueden elevarse si tiene un tumor de c√©lulas germinales.
  • Una prueba para los niveles de inhibina, estr√≥geno y testosterona, que pueden elevarse si tiene un tumor de c√©lulas del estroma.
  • Pruebas de funci√≥n hep√°tica para determinar si el c√°ncer se ha diseminado.
  • Pruebas de funci√≥n renal para determinar si el c√°ncer ha obstruido el flujo de orina o se ha extendido a la vejiga y los ri√Īones.

También se pueden usar otros estudios de diagnóstico para verificar si hay signos de cáncer de ovario:

Biopsia

Una biopsia es esencial para determinar si hay c√°ncer presente. Durante el procedimiento, se toma una peque√Īa muestra de tejido de los ovarios para buscar c√©lulas cancerosas.

Esto se puede hacer con una aguja guiada por una tomografía computarizada o por ultrasonido. También se puede hacer a través de un laparoscopio. Si hay líquido en el abdomen, se puede examinar una muestra para detectar células cancerosas.

Pruebas de imagen

Existen varios tipos de pruebas de im√°genes que pueden detectar cambios en los ovarios y otros √≥rganos causados ‚Äč‚Äčpor el c√°ncer. Estos incluyen una tomograf√≠a computarizada, resonancia magn√©tica y PET.

Comprobación de metástasis

Si el médico sospecha que hay cáncer de ovario, puede ordenar otras pruebas para ver si el cáncer se ha diseminado a otros órganos. Estas pruebas pueden incluir lo siguiente:

  • Se puede hacer un an√°lisis de orina para buscar signos de infecci√≥n o sangre en la orina. Esto puede ocurrir si el c√°ncer se propaga a la vejiga y los ri√Īones.
  • Se puede hacer una radiograf√≠a de t√≥rax para detectar cu√°ndo los tumores se han diseminado a los pulmones.
  • Se puede hacer un enema de bario para ver si el tumor se ha diseminado al colon o al recto.

No se recomiendan los exámenes regulares de detección de cáncer de ovario. En este momento, los expertos médicos creen que devuelven demasiados resultados falsos. Sin embargo, si tiene antecedentes familiares de cáncer de mama, ovario, trompas de Falopio o peritoneal, es posible que desees hacerte la prueba de ciertas mutaciones genéticas y realizar pruebas de detección regularmente.

Factores de riesgo de c√°ncer de ovario

Si bien no se conoce la causa del c√°ncer de ovario, los investigadores han identificado varios factores de riesgo que pueden aumentar el riesgo de desarrollar este tipo de c√°ncer. Incluyen:

  • Gen√©tica: si tienes antecedentes familiares de c√°ncer de ovario, mama, trompas de Falopio o colorrectal, los riesgos de desarrollar c√°ncer de ovario son mayores. Esto se debe a que los investigadores han identificado ciertas mutaciones gen√©ticas responsables de estos c√°nceres. Se pueden pasar de padres a hijos.
  • Historial m√©dico personal: si tienes antecedentes personales de c√°ncer de seno, el riesgo de c√°ncer de ovario es mayor. Del mismo modo, si te han diagnosticado ciertas afecciones del sistema reproductivo, tus probabilidades de desarrollar c√°ncer de ovario son mayores. Estas condiciones incluyen s√≠ndrome de ovario poliqu√≠stico y endometriosis, entre otros.
  • Historial reproductivo: las mujeres que usan anticonceptivos en realidad tienen un menor riesgo de c√°ncer de ovario, pero las mujeres que usan medicamentos para la fertilidad pueden tener un mayor riesgo. Del mismo modo, las mujeres que han estado embarazadas y amamantando a sus beb√©s pueden tener un riesgo menor, pero las mujeres que nunca han estado embarazadas tienen un mayor riesgo.
  • Edad: el c√°ncer de ovario es m√°s com√ļn en mujeres mayores; rara vez se diagnostica en mujeres menores de 40 a√Īos. De hecho, es m√°s probable que se diagnostique c√°ncer de ovario despu√©s de la menopausia.
  • Etnia: las mujeres blancas no hispanas tambi√©n tienen el mayor riesgo de c√°ncer de ovario. Les siguen mujeres hispanas y mujeres negras.
  • Tama√Īo corporal: las mujeres con un √≠ndice de masa corporal superior a 30 tienen un mayor riesgo de c√°ncer de ovario.

Etapas del c√°ncer de ovario

La etapa del c√°ncer de ovario est√° determinada por tres factores:

  • El tama√Īo del tumor
  • Si el tumor ha invadido tejidos en el ovario o tejidos cercanos.
  • Si el c√°ncer se ha diseminado o no a otras √°reas del cuerpo.

Una vez que se conocen estos factores, el c√°ncer de ovario se clasifica seg√ļn los siguientes criterios:

  • El c√°ncer en etapa 1 se limita a uno o ambos ovarios.
  • El c√°ncer en etapa 2 se limita a la pelvis.
  • El c√°ncer en etapa 3 se ha diseminado al abdomen.
  • El c√°ncer en etapa 4 se ha diseminado fuera del abdomen o hacia otros √≥rganos s√≥lidos.

Dentro de cada etapa hay etapas secundarias. Estas etapas le dicen al m√©dico un poco m√°s sobre el c√°ncer. Por ejemplo, el c√°ncer de ovario en etapa 1A es un c√°ncer que se ha desarrollado en un solo ovario. El c√°ncer en etapa 1B se encuentra en ambos ovarios. Cada etapa del c√°ncer tiene un significado espec√≠fico y una perspectiva √ļnica.

Tasas de supervivencia del c√°ncer de ovario

Las tasas de supervivencia son una indicaci√≥n de cu√°ntas personas con el mismo tipo de c√°ncer est√°n vivas despu√©s de un per√≠odo espec√≠fico de tiempo. La mayor√≠a de las tasas de supervivencia se basan en cinco a√Īos. Si bien estos n√ļmeros no indican cu√°nto tiempo puedes vivir, s√≠ proporcionan una idea de cu√°n exitoso es el tratamiento para un tipo particular de c√°ncer.

Para todos los tipos de c√°ncer de ovario, la tasa de supervivencia a cinco a√Īos es del 47 por ciento. Sin embargo, si el c√°ncer de ovario se detecta y trata antes de que se extienda fuera de los ovarios, la tasa de supervivencia a cinco a√Īos es del 92 por ciento.

Sin embargo, menos de una cuarta parte, el 15 por ciento, de todos los c√°nceres de ovario se encuentran en esta etapa temprana.

¬ŅSe puede prevenir el c√°ncer de ovario?

El cáncer de ovario rara vez muestra síntomas en las primeras etapas. Como resultado, a menudo no se descubre hasta que haya progresado a etapas avanzadas. Actualmente no hay forma de prevenir el cáncer de ovario, pero los médicos conocen los factores que reducen el riesgo de desarrollar cáncer de ovario.

Estos factores incluyen:

  • Tomar p√≠ldoras anticonceptivas.
  • Haber tenido hijos.
  • Dar lactancia materna.
  • Ligadura de trompas.

Histerectomía

La ligadura de trompas y la histerectomía solo deben realizarse por razones médicas válidas. Para algunos, una razón médica válida puede estar reduciendo el riesgo de cáncer de ovario. Sin embargo, debes de hablar con el médico sobre otras opciones de prevención primero.

Habla con tu médico sobre la detección temprana del cáncer de ovario si tienes antecedentes familiares de este. Las mutaciones genéticas específicas pueden ponerte en riesgo de cáncer de ovario más adelante. Saber si tienes estas mutaciones puede ayudarte a ti y a tu médico a estar atentos a los cambios.

Pronóstico del cáncer de ovario

El pronóstico para las personas diagnosticadas con cáncer de ovario depende de qué tan avanzado esté el cáncer cuando se descubra y qué tan bien funcionen los tratamientos. Los cánceres en etapa 1 temprana tienen un mejor pronóstico que los cánceres de ovario en etapa tardía.

Sin embargo, solo el 15 por ciento de los c√°nceres de ovario se descubren en la etapa inicial. M√°s del 80 por ciento de las mujeres con c√°ncer de ovario son diagnosticadas cuando el c√°ncer est√° en una etapa avanzada.

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