cancer de colon

¬ŅQu√© es el c√°ncer de colon?

El cáncer de colon es una enfermedad de las células que recubren el revestimiento interior del colon. Se desarrolla a partir de una célula inicialmente normal que cambia y se multiplica de forma incontrolada, hasta formar una masa llamada tumor maligno (o cáncer).

El cáncer colorrectal es el tercer cáncer más frecuente en los hombres, después del de próstata y el de pulmón. Es el segundo cáncer más frecuente en las mujeres, después del de mama.

Como su nombre indica, el c√°ncer colorrectal comienza en el colon o el recto, la √ļltima parte del intestino grueso.

El c√°ncer colorrectal es mucho m√°s frecuente en los pa√≠ses industrializados. Los h√°bitos de vida, especialmente la dieta, desempe√Īan un papel importante en su desarrollo.

Algunas personas pueden padecerla debido a una predisposición hereditaria. Pero en el 75% de los casos, la herencia no está implicada.

Progresión del cáncer de colon

Como la mayor√≠a de los c√°nceres, el c√°ncer colorrectal tarda varios a√Īos en desarrollarse. Suele comenzar a partir de p√≥lipos en el revestimiento del colon. Los p√≥lipos son peque√Īos crecimientos carnosos. Existen varios tipos de p√≥lipos. La mayor√≠a de las veces son benignos. Sin embargo, se sabe que algunos de ellos pueden volverse cancerosos. Un p√≥lipo tarda una media de 10 a√Īos en convertirse en canceroso. Los p√≥lipos (cancerosos o no) a veces causan molestias digestivas. 

Una vez que el médico detecta pólipos en un paciente, los analizará para ver si suponen un riesgo para la salud.

En una fase avanzada, el cáncer colorrectal puede extenderse a los ganglios linfáticos, luego al hígado y después a otras partes del cuerpo formando metástasis.

Actualmente, m√°s de la mitad de los casos se diagnostican en personas de 70 a√Īos o m√°s. Los profesionales de la salud desear√≠an que un mayor n√ļmero de personas se sometieran a pruebas de detecci√≥n de forma peri√≥dica, comenzando a partir de los 50 a√Īos, y antes en el caso de las personas de riesgo. Cuanto antes se detecte el c√°ncer, y sea posible detectarlo antes de que aparezcan los s√≠ntomas, mayores ser√°n las posibilidades de recuperaci√≥n.

Si tienes sangre en las heces o diarrea o estre√Īimiento persistentes, es importante que acudas al m√©dico. Para las personas de riesgo, es una buena idea hacerse una prueba de detecci√≥n. Habla de ello con tu m√©dico.

¬ŅCu√°les son las causas o los factores de riesgo del c√°ncer de colon?

La edad aumenta el riesgo de desarrollar c√°ncer de colon: 9 de cada 10 personas afectadas tienen m√°s de 50 a√Īos.

También intervienen los hábitos de vida:

  • una dieta demasiado rica, especialmente en grasas animales.
  • un elevado consumo de carne roja.
  • inactividad f√≠sica.
  • tener sobrepeso.
  • consumo de alcohol.
  • consumo de tabaco.

El riesgo de desarrollar cáncer de colon aumenta en las personas con enfermedades inflamatorias crónicas del intestino (como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa), enfermedades genéticas (poliposis adenomatosa familiar) y síndrome de Lynch (o HNPCC).

Los antecedentes familiares de cáncer de colon o recto también son un factor de riesgo.

Tratamientos para el c√°ncer colorrectal

La elecci√≥n del tratamiento depende del estadio y la localizaci√≥n del c√°ncer. Nunca lo decide un solo profesional, sino que es el resultado de una reuni√≥n de consulta multidisciplinar. El tratamiento se basa principalmente en la cirug√≠a para extirpar el tumor, seguida de radioterapia para los c√°nceres de recto, quimioterapia y terapias dirigidas. Seg√ļn el caso, se pueden combinar uno o varios tratamientos. 

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