cancer vejiga

¿Qué es el cáncer de vejiga?

El cáncer de vejiga se refiere al crecimiento de un tumor dentro del revestimiento de la vejiga. En algunos casos, el tumor puede invadir el tejido circundante y diseminarse a otras partes del cuerpo. El síntoma más común del cáncer de vejiga es la sangre en la orina y esto debe ser estudiado por un médico.

Vejiga urinaria normal

La vejiga es un órgano hueco parecido a un globo ubicado en la pelvis que almacena la orina antes de que se excreta del cuerpo. La orina producida en los riñones pasa a la vejiga a través de tubos llamados uréteres, que ingresan a la vejiga desde cualquier lado. Cuando la vejiga está llena, los músculos de la vejiga se contraen para expulsar la orina del cuerpo a través de un tubo llamado uretra.

Tipos de cáncer de vejiga

Uno de los tipos más comunes de cáncer de vejiga es el carcinoma urotelial o de células de transición, que representa aproximadamente el 90% de los cánceres de vejiga. Estos carcinomas se parecen a las células uroteliales que normalmente recubren las paredes internas de la vejiga. Las células uroteliales también se encuentran alineadas en otras partes del tracto urinario, como los uréteres, la uretra y partes de los riñones. Los carcinomas de células transicionales también pueden afectar estas áreas.

Los tumores de vejiga se pueden dividir en cánceres no invasivos, que aún se limitan al revestimiento de la vejiga, y cánceres invasivos que han penetrado en la lámina propia o que se han desarrollado aún más profundamente en las capas musculares de la vejiga.

Los carcinomas de células transicionales también se dividen en dos subtipos:

Carcinomas papilares: son procesos similares a dedos que se extienden desde la superficie interna de la vejiga hacia el centro. Estos se conocen como cánceres papilares no invasivos, a menos que crezcan en capas más allá de la capa interna de células de la vejiga. Si esto ocurre, el tumor se considera un carcinoma invasivo de células transicionales.

Carcinomas planos: estos crecimientos se mantienen planos contra el revestimiento de la vejiga y no crecen hacia su centro. Si el tumor plano está confinado a la capa interna de células de la vejiga, se clasifica como un carcinoma no invasivo. Sin embargo, si el tumor crece en las capas más profundas de la vejiga, se convierte en un carcinoma invasivo de células de transición.

Factores de riesgo asociados con el cáncer de vejiga

Algunos factores aumentan el riesgo de contraer cáncer de vejiga. Algunos de estos factores de riesgo son modificables, como fumar, mientras que factores como los antecedentes familiares de la enfermedad no son modificables. Algunos ejemplos de los factores de riesgo para desarrollar cáncer de vejiga incluyen fumar, exposición a sustancias químicas nocivas, edad avanzada, irritación crónica de la vejiga y antecedentes familiares de la afección.

Algunos de los síntomas más comunes del cáncer de vejiga incluyen:

  • Sangre en la orina

La presencia de sangre en la orina suele ser la primera señal de advertencia de cáncer de vejiga. Según la cantidad de sangre presente, la orina puede tener un color amarillo pálido o rojo pálido. A veces, puede ser incluso rojo oscuro.

A veces, la cantidad de sangre en la orina puede ser demasiado pequeña para ser visible a simple vista y solo se puede detectar en un laboratorio. La sangre también puede estar presente un día, pero no el siguiente, con la orina permaneciendo limpia durante meses. En el caso del cáncer de vejiga, sin embargo, la sangre finalmente reaparece. La sangre en la orina de una persona no significa necesariamente que tenga cáncer de vejiga. La hematuria también puede ser causada por infecciones del tracto urinario, tumores benignos, vejiga o cálculos renales u otras enfermedades renales benignas.

  • Cambios en la micción

Los pacientes con cáncer de vejiga pueden encontrar que necesitan orinar con más frecuencia y más repentinamente. Una persona puede sentir la necesidad urgente de orinar aunque la vejiga no esté llena. El paciente también puede experimentar dolor o ardor al orinar. Estos síntomas también pueden ser causados ​​por afecciones tales como infección de la vejiga, cálculos en la vejiga o una vejiga hiperactiva, pero se recomienda a los pacientes que revisen alguno de estos síntomas por un médico.

  • Cáncer de vejiga avanzado

El dolor no es un hallazgo común en el cáncer de vejiga, pero el cáncer que ha avanzado más allá de la vejiga a otras partes del cuerpo puede causar dolor de espalda o dolor de huesos. Los pacientes también pueden experimentar fatiga excesiva y pérdida de peso inexplicable en casos de enfermedad avanzada.

Diagnóstico

Para diagnosticar el cáncer de vejiga, un médico intenta establecer si existen factores de riesgo para la afección. Se puede realizar un examen físico del recto y la vagina para verificar si hay bultos y una muestra de orina para detectar infección o células anormales. Si se sospecha cáncer de vejiga, se deriva a un paciente a exámenes adicionales como cistoscopia, biopsia y tomografía computarizada (TC).

Tratamiento

En los casos de cáncer de vejiga no músculo invasivo, el tejido canceroso por lo general puede eliminarse dejando intacto el resto de la vejiga. Esto se logra utilizando una técnica llamada resección transuretral de un tumor de vejiga, que puede ir seguida de una dosis de quimioterapia administrada a la vejiga para ayudar a prevenir la recurrencia del cáncer.

En los casos de cáncer de vejiga músculo-invasivo, la vejiga entera generalmente se elimina en un proceso llamado cistectomía radical. Si la cirugía no es posible, se le puede recomendar radioterapia y quimioterapia.

Las personas con cáncer de vejiga no músculo invasivo suelen sobrevivir durante al menos 5 años después del diagnóstico (en 80% a 90% de los casos). Sin embargo, las tasas de recurrencia son altas, con una forma más invasiva de cáncer que regresa en alrededor del 10% de los casos. Las personas con cáncer de vejiga músculo-invasivo tienen menos posibilidades de sobrevivir cinco años después del diagnóstico.

Estadísticas del cáncer de vejiga

El cáncer de vejiga usualmente ocurre en personas mayores de 55 años y la edad promedio en el momento del diagnóstico es de 73 años. El cáncer de vejiga es el cuarto cáncer más común diagnosticado en hombres y es cuatro veces más común entre los hombres que entre las mujeres.

En general, la posibilidad de que un hombre desarrolle cáncer de vejiga durante su vida es de aproximadamente 1 en 26, mientras que para las mujeres, la probabilidad es de 1 en 90. Sin embargo, las mujeres que desarrollan la enfermedad tienden a tener un peor resultado, ya que son más propensas a desarrollar la forma de cáncer de vejiga con invasión muscular. Las personas blancas son diagnosticadas con cáncer de vejiga casi el doble de frecuencia que las personas negras.

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