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Cáncer de mama y sus tratamientos

Te contamos el procedimiento a seguir para luchar contra el cáncer de mama. La cirugía, mastectomía, reconstrucción, quimioterapia, radioterapia y tratamiento hormonal.

El cáncer de mama es uno de los tipos de cáncer más comunes. La mayoría de las mujeres diagnosticadas con cáncer de mama tienen más de 50 años, pero las mujeres más jóvenes también pueden tener cáncer de mama.

Aproximadamente una de cada ocho mujeres son diagnosticadas con cáncer de mama durante su vida. Hay una buena posibilidad de recuperación si se detecta en sus primeras etapas. Por esta razón, es vital que las mujeres revisen sus senos regularmente para detectar cualquier cambio y acudan a sus controles médicos regularmente. En casos raros, los hombres también pueden ser diagnosticados con cáncer de mama.

Lea sobre el cáncer de mama en los hombres.

Los síntomas del cáncer de mama

El cáncer de mama puede tener varios síntomas, pero el primer síntoma notable suele ser un bulto o área de tejido mamario engrosado. La mayoría de los bultos en los senos no son cancerosos, pero siempre es mejor que su médico los examine. También debe ver a su médico de cabecera si observa alguno de los siguientes:

  • Un cambio en el tamaño o la forma de uno o ambos senos
  • Secreción de cualquiera de sus pezones, que pueden estar manchados de sangre
  • Un bulto o hinchazón en cualquiera de sus axilas
  • Hoyuelos en la piel de sus senos
  • Una erupción en o alrededor de su pezón
  • Un cambio en la apariencia de su pezón, como hundirse en su seno

El dolor de pecho no suele ser un síntoma de cáncer de mama.

Causas del cáncer de mama

Las causas exactas del cáncer de mama no se entienden completamente. Sin embargo, hay ciertos factores conocidos que aumentan el riesgo de cáncer de mama.

Éstas incluyen:

  • Edad: el riesgo aumenta a medida que envejece.
  • Antecedentes familiares de cáncer de mama.
  • Un diagnóstico previo de cáncer de mama.
  • Un bulto benigno de pecho anterior.
  • Obesidad o sobrepeso.
  • Uso excesivo de alcohol.

Diagnóstico cáncer de mama

Después de examinar sus senos, su médico puede pedir que le realicen más pruebas. Esto podría incluir mamografía, ecografía y una biopsia.

Tipos de cáncer de mama

Hay varios tipos diferentes de cáncer de mama, que pueden desarrollarse en diferentes partes del seno. El cáncer de mama a menudo se divide en:

  • Cáncer no invasivo (carcinoma in situ): se encuentra en los conductos mamarios (carcinoma ductal in situ, CDIS) y no ha desarrollado la capacidad de propagarse fuera del seno. Por lo general, se encuentra durante una mamografía y rara vez se muestra como un bulto en el seno.
  • Cáncer de mama invasivo: generalmente se desarrolla en las células que recubren los conductos mamarios (cáncer de mama ductal invasivo) y es el tipo más común de cáncer de mama. Puede propagarse fuera del seno, aunque esto no significa necesariamente que se haya diseminado.

Otros tipos menos comunes de cáncer de mama incluyen:

  • Cáncer de mama lobular invasivo (y preinvasivo)
  • Cáncer de mama inflamatorio
  • Enfermedad de Paget de la mama.

Es posible que el cáncer de mama se propague a otras partes del cuerpo, generalmente a través del torrente sanguíneo o los ganglios linfáticos axilares. Estas son pequeñas glándulas linfáticas que filtran bacterias y células de la glándula mamaria. Si esto sucede, se conoce como cáncer de mama secundario o metástasis.

Prevención del cáncer de mama.

Como las causas del cáncer de mama no se comprenden completamente, en este momento no es posible saber si se puede prevenir.

Si tiene un riesgo mayor de desarrollar la afección, hay algunos tratamientos disponibles para reducir el riesgo. Pruebas genéticas para averiguar el riesgo de cáncer de mama

Los estudios han examinado el vínculo entre el cáncer de mama y la dieta. Aunque no hay conclusiones definitivas, hay beneficios para las mujeres que:

  • Mantienen un peso saludable.
  • Hacen ejercicio regularmente.
  • Tienen una baja ingesta de grasas saturadas y alcohol.
  • Se ha sugerido que el ejercicio regular puede reducir su riesgo de cáncer de mama hasta en un tercio. El ejercicio regular y un estilo de vida saludable también pueden mejorar las perspectivas de las personas afectadas por el cáncer de mama.
  • Si ha pasado por la menopausia, es particularmente importante que no tenga sobrepeso ni obesidad. Esto se debe a que el sobrepeso u obesidad hace que se produzca más estrógeno, lo que puede aumentar el riesgo de cáncer de mama.

Tratamiento del cáncer de mama

Si tiene cáncer, se le debe asignar un equipo multidisciplinario, es decir un grupo de especialistas que trabajan juntos para brindar el mejor tratamiento y atención.

Los principales tratamientos para el cáncer de mama son:

  • Cirugía
  • Radioterapia
  • Quimioterapia
  • Terapia hormonal
  • Terapia biológica (terapia dirigida)

Usted puede tener uno de estos tratamientos, o una combinación. Dependerá de cómo se diagnosticó el cáncer y de la etapa en que se encuentra.

El cáncer de mama diagnosticado en la prueba de detección puede estar en una etapa temprana, pero el cáncer de mama diagnosticado cuando tiene síntomas puede estar en una etapa posterior y requerir un tratamiento diferente.

Su equipo de atención médica discutirá con usted qué tratamientos son los más adecuados.

Para decidir cuál es el mejor tratamiento, sus médicos considerarán:

  • La etapa y el grado de su cáncer (tamaño y hasta dónde se diseminó).
  • Salud general.
  • Si ha llegado a la menopausia.
  • Debe poder hablar sobre su tratamiento con su equipo de atención en cualquier momento y hacer preguntas.

Resumen del tratamiento: La cirugía suele ser el primer tipo de tratamiento para el cáncer de mama. El tipo de cirugía dependerá del tipo de cáncer de mama que tenga. La cirugía generalmente es seguida por quimioterapia o radioterapia o, en algunos casos, tratamientos hormonales o biológicos. Una vez más, el tratamiento que tendrá dependerá del tipo de cáncer de mama. Su médico discutirá con usted el plan de tratamiento más adecuado. La quimioterapia o la terapia hormonal serán a veces el primer tratamiento.

Cáncer de mama secundario

La mayoría de los cánceres de mama se descubren en las primeras etapas de la enfermedad. Pero una pequeña proporción de mujeres descubren que tienen cáncer de mama después de que se propaga a otras partes del cuerpo (metástasis).

Si este es el caso, el tipo de tratamiento que tiene puede ser diferente. Tiene como objetivo lograr la remisión.

Cirugía

  • Hay 2 tipos principales de cirugía de cáncer de mama:

    Cirugía de conservación del seno: se extirpa el tumor canceroso.
  • Mastectomía: cirugía para extirpar todo el seno.

En muchos casos, una mastectomía puede ser seguida por una cirugía reconstructiva para tratar de recrear una protuberancia para reemplazar el seno que se extrajo.

Los estudios han demostrado que la cirugía de conservación mamaria seguida de radioterapia es tan exitosa como la mastectomía total en el tratamiento del cáncer de mama en etapa temprana.

Cirugía de conservación de la mama

La cirugía de conservación del seno varía desde una lumpectomía o escisión local amplia, donde se extirpa solo el tumor y un poco de tejido circundante del seno, hasta una mastectomía parcial o cuadrantectomía, donde se extrae hasta una cuarta parte del seno.

Si se realiza una cirugía de conservación mamaria, la cantidad de tejido mamario que se haya extraído dependerá de:

  • El tipo de cáncer que tiene.
  • El tamaño del tumor y su localización en el seno.
  • La cantidad de tejido circundante que necesita ser eliminado.
  • El tamaño de los senos

Su cirujano siempre extirpará un área de tejido mamario sano alrededor del cáncer, en el que se realizarán pruebas para detectar rastros de cáncer.

Si no hay cáncer presente en el tejido sano, hay menos posibilidades de que el cáncer regrese.

Si se encuentran células cancerosas en el tejido circundante, es posible que sea necesario extraer más tejido de su seno.

Después de someterse a una cirugía de conservación del seno, generalmente se le ofrecerá radioterapia para destruir cualquier célula cancerosa restante.

Mastectomía

Una mastectomía es la extirpación de todo el tejido mamario, incluido el pezón. Si no hay signos obvios de que el cáncer se haya diseminado a sus ganglios linfáticos, es posible que se le realice una mastectomía, donde se extirpa el seno, junto con una biopsia de ganglio centinela. Si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos, probablemente necesitará una extirpación (eliminación) más extensa de los ganglios linfáticos de la axila debajo del brazo.

Reconstrucción

La reconstrucción mamaria es una cirugía para hacer una nueva forma de seno que se parezca a su otro seno tanto como sea posible.

La reconstrucción puede llevarse a cabo al mismo tiempo que una mastectomía (reconstrucción inmediata), o puede llevarse a cabo más tarde (reconstrucción tardía).

Se puede hacer insertando un implante de seno o usando tejido de otra parte de su cuerpo para crear un nuevo seno.

Cirugía de ganglios linfáticos

Para saber si el cáncer se ha diseminado, se puede llevar a cabo un procedimiento llamado biopsia de ganglio linfático centinela.

Los ganglios linfáticos centinela son los primeros ganglios linfáticos que alcanzan las células cancerosas si se diseminan. Son parte de los ganglios linfáticos debajo del brazo (ganglios linfáticos axilares).

La posición de los ganglios linfáticos centinela varía, por lo que se identifican mediante una combinación de un radioisótopo y un tinte azul.

Los ganglios linfáticos centinela se examinan en el laboratorio para ver si hay células cancerosas presentes. Esto proporciona un buen indicador de si el cáncer se ha diseminado.

Si hay células cancerosas en los ganglios centinela, es posible que necesite cirugía adicional para extraer más ganglios linfáticos de debajo del brazo.

Radioterapia

La radioterapia utiliza dosis controladas de radiación para matar las células cancerosas. Por lo general, se administra después de la cirugía y la quimioterapia para eliminar las células cancerosas restantes.

Si necesita radioterapia, su tratamiento comenzará aproximadamente un mes después de su cirugía o quimioterapia para darle a su cuerpo la oportunidad de recuperarse.

Es probable que tenga sesiones de radioterapia de 3 a 5 días a la semana, durante 3 a 6 semanas. Cada sesión durará solo unos minutos.

El tipo de radioterapia que tenga dependerá de su cáncer y del tipo de cirugía. Algunas mujeres pueden no necesitar radioterapia en absoluto.

Los tipos disponibles son:

  • Radioterapia mamaria: después de la cirugía de conservación mamaria, se aplica radiación a todo el tejido mamario restante.
  • Radioterapia de la pared torácica: después de una mastectomía, se aplica radioterapia a la pared torácica.
  • A algunas mujeres se les puede ofrecer un impulso de radioterapia de dosis alta en el área donde se extrajo el cáncer; sin embargo, el refuerzo puede afectar la apariencia de los senos, especialmente si tiene senos grandes, y algunas veces puede tener otros efectos secundarios, incluido el endurecimiento del tejido mamario (fibrosis).
  • Radioterapia a los ganglios linfáticos: donde la radioterapia se dirige a la axila y al área circundante para eliminar cualquier cáncer que pueda estar presente en los ganglios linfáticos.

Los efectos secundarios de la radioterapia incluyen:

  • Irritación y oscurecimiento de la piel de su seno, lo que puede causar dolor y piel roja.
  • Cansancio extremo (fatiga).
  • Exceso de líquido acumulado en su brazo causado por el bloqueo de los ganglios linfáticos debajo de su brazo (linfedema).

Quimioterapia

La quimioterapia implica el uso de medicamentos contra el cáncer para matar las células cancerosas.

Por lo general, se usa después de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa que no se haya eliminado. Esto se llama quimioterapia adyuvante. En algunos casos, puede recibir quimioterapia antes de la cirugía, que a menudo se usa para reducir un tumor grande. Esto se llama quimioterapia neoadyuvante.

Se usan varios medicamentos diferentes para la quimioterapia, y 3 a menudo se administran a la vez. La elección del medicamento y la combinación dependerán del tipo de cáncer de seno que tenga y de cuánto se disemine.

La quimioterapia generalmente se administra como un tratamiento ambulatorio, lo que significa que no tendrá que permanecer en el hospital durante la noche. Por lo general, los medicamentos se administran mediante un goteo directo en la sangre a través de una vena.

Es posible que tenga sesiones de quimioterapia una vez cada 2 a 3 semanas, durante un período de 4 a 8 meses, para que su cuerpo descanse entre los tratamientos.

Los principales efectos secundarios de la quimioterapia son causados ​​por su influencia en las células normales y saludables, como las células inmunitarias.

Los efectos secundarios incluyen:

  • Infecciones
  • Pérdida de apetito
  • Náuseas y vómitos
  • Cansancio
  • Perdida de cabello
  • Dolor en la boca

Muchos efectos secundarios se pueden prevenir o controlar con medicamentos que su médico puede recetar. Los medicamentos de quimioterapia también pueden detener la producción de estrógeno en su cuerpo, que se sabe que estimula el crecimiento de algunos cánceres de mama.

Si no ha experimentado la menopausia, sus períodos pueden detenerse mientras se está sometiendo a un tratamiento de quimioterapia.

Una vez que haya terminado el tratamiento de quimioterapia, sus ovarios deberían comenzar a producir estrógeno nuevamente. Pero esto no siempre sucede y puede entrar en una menopausia temprana.

Esto es más probable en mujeres mayores de 40 años, ya que están más cerca de la edad menopáusica. Su médico discutirá el impacto que cualquier tratamiento tendrá en su fertilidad con usted.

Quimioterapia para el cáncer de mama secundario.

Si su cáncer de seno se ha diseminado más allá de este y de los ganglios linfáticos a otras partes de su cuerpo, la quimioterapia no curará el cáncer, pero puede reducir el tamaño del tumor, aliviar sus síntomas y ayudar a prolongar su vida.

Tratamiento hormonal

Algunos cánceres de mama son estimulados a crecer por las hormonas estrógeno o progesterona, que se encuentran naturalmente en su cuerpo.

Estos tipos de cáncer se conocen como cánceres con receptores hormonales positivos. La terapia hormonal funciona reduciendo los niveles de hormonas en su cuerpo o deteniendo sus efectos.

El tipo de terapia hormonal que recibirá dependerá de la etapa y el grado de su cáncer, de qué hormona es sensible, de su edad, de si ha experimentado la menopausia y de qué otro tipo de tratamiento recibe.

Es probable que reciba terapia hormonal después de la cirugía y la quimioterapia, pero a veces se administra antes de la cirugía para reducir el tamaño del tumor, lo que facilita su extracción.

La terapia hormonal puede usarse como el único tratamiento para el cáncer de mama si su salud general le impide someterse a una cirugía, quimioterapia o radioterapia.

En la mayoría de los casos, tendrá que tomar terapia hormonal hasta 5 años después de la cirugía. Si el cáncer de mama no es sensible a las hormonas, la terapia hormonal no tendrá ningún efecto.

Ayuda psicológica

Tratar el cáncer puede ser un gran desafío tanto para los pacientes como para sus familias. Puede causar dificultades emocionales y prácticas.

Muchas mujeres tienen que lidiar con la extirpación de parte o la totalidad de un seno, lo que puede ser muy molesto.

A menudo es útil hablar sobre sus sentimientos u otras dificultades con un consejero o terapeuta capacitado. Puede solicitar este tipo de ayuda en cualquier etapa de su enfermedad.

Hay varias maneras de encontrar ayuda y apoyo. Su médico puede referirlo a un especialista.

Si se siente deprimido, hable con su médico. Para que valore si necesita medicación o ver a un psicoterapeuta.

Puede ayudar hablar con alguien que ha pasado por lo mismo. Muchas organizaciones tienen grupos de ayuda. (Fundaciones y asociaciones contra el cáncer).