C√°ncer del cuello del √ļtero, c√°ncer cervical

C√°ncer del cuello uterino

El c√°ncer cervical se desarrolla en el cuello del √ļtero de una mujer (la entrada al √ļtero desde la vagina). 

Síntomas del cáncer cervical

El c√°ncer de cuello uterino a menudo no presenta s√≠ntomas en sus primeras etapas. Si tiene s√≠ntomas, el m√°s com√ļn es el sangrado vaginal anormal, que puede ocurrir durante o despu√©s de las relaciones √≠ntimas, entre per√≠odos, o un nuevo sangrado despu√©s de que haya pasado la menopausia.

Otros síntomas del cáncer cervical pueden incluir dolor y malestar durante las relaciones, flujo vaginal inusual o desagradable y dolor en la parte inferior de la espalda o la pelvis.

Si el cáncer se disemina fuera de su cuello uterino hacia los tejidos y órganos circundantes, puede desencadenar una serie de síntomas, entre ellos:

  • Dolor en la parte baja de la espalda o pelvis
  • Dolor severo en su costado o espalda causado por sus ri√Īones.
  • Estre√Īimiento
  • Orinar o hacer caca con m√°s frecuencia de lo normal.
  • Perder el control de su vejiga (incontinencia urinaria) o perder el control de sus intestinos (incontinencia intestinal).
  • Sangre en la orina.
  • Hinchaz√≥n de una o ambas piernas.
  • Sangrado vaginal severo

Debe contactar a su médico de cabecera si experimenta:

  • Sangrado despu√©s de las relaciones.
  • Sangrado fuera de sus periodos normales.
  • Nueva hemorragia despu√©s de la menopausia.

El sangrado vaginal es muy com√ļn y puede tener una amplia gama de causas, por lo que no necesariamente significa que usted tenga c√°ncer cervical. Sin embargo, su m√©dico debe investigar un sangrado vaginal inusual.

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Detección de cáncer cervical

La mejor manera de protegerse contra el cáncer de cuello uterino es acudir a los controles que se le indiquen para realizar el examen de detección cervical (anteriormente conocido como "prueba de frotis").

A las mujeres de 25 a 49 a√Īos se les ofrece ex√°menes cada 3 a√Īos y a las de 50 a 64 a√Īos se les ofrece ex√°menes cada 5 a√Īos.

Durante el examen cervical, se toma una peque√Īa muestra de c√©lulas del cuello uterino y se analiza bajo un microscopio para detectar anomal√≠as. En algunas √°reas, la muestra de detecci√≥n se revisa primero para detectar el virus del papiloma humano (VPH), el virus que puede causar c√©lulas anormales.

Un resultado anormal de la prueba de detección cervical no significa que definitivamente tenga cáncer. La mayoría de los resultados anormales se deben a los signos del VPH, la presencia de células precancerosas tratables, o ambas, en lugar del cáncer en sí.

¬ŅQu√© causa el c√°ncer cervical?

Casi todos los casos de c√°ncer cervical son causados ‚Äč‚Äčpor el VPH. El VPH es un virus muy com√ļn que puede transmitirse a trav√©s de cualquier tipo de contacto √≠ntimo con un hombre o una mujer.

Hay más de 100 tipos (cepas) de VHP, muchos de los cuales son inofensivos. Sin embargo, algunos tipos pueden causar cambios anormales en las células del cuello uterino, que eventualmente pueden provocar cáncer cervical.

Se sabe que dos cepas, HPV 16 y HPV 18, son responsables de la mayor√≠a de los casos de c√°ncer cervical. No tienen ning√ļn s√≠ntoma, por lo que las mujeres no se dar√°n cuenta de que lo tienen.

Pero estas infecciones son muy comunes, y la mayoría de las mujeres que las tienen no desarrollan cáncer cervical.

El uso de protección durante las relaciones ofrece cierta protección contra el VPH, pero no siempre puede prevenir la infección porque el virus también se transmite a través del contacto piel con piel del área genital más amplia.

Desde hace unos a√Īos, la vacuna contra el VPH se ha ofrecido rutinariamente a ni√Īas de 12 y 13 a√Īos.

Tratamiento del c√°ncer cervical

Si el cáncer cervical se diagnostica en una etapa temprana, generalmente es posible tratarlo con cirugía.

En algunos casos, es posible dejar la matriz en su lugar, pero es posible que sea necesario extraerla. El procedimiento quir√ļrgico utilizado para extirpar el √ļtero se llama histerectom√≠a.

La radioterapia es otra opción para algunas mujeres con cáncer cervical en etapa temprana. En algunos casos, se usa junto con cirugía o quimioterapia, o ambos.

Los casos más avanzados de cáncer cervical generalmente se tratan con una combinación de quimioterapia y radioterapia.

Algunos de los tratamientos pueden tener efectos secundarios significativos y duraderos, como menopausia temprana e infertilidad.

Complicaciones

Algunas mujeres con cáncer cervical pueden desarrollar complicaciones. Estos pueden surgir como resultado directo del cáncer o como un efecto secundario de tratamientos como la radioterapia, la quimioterapia y la cirugía.

Las complicaciones asociadas con el c√°ncer cervical pueden variar desde relativamente peque√Īas, como sangrado de la vagina o tener que orinar con frecuencia, hasta amenazar la vida, como sangrado grave o insuficiencia renal.

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