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infertilidad y fertilidad

¿Qué es la infertilidad?

Un diagnóstico de infertilidad significa que no has podido quedar embarazada después de un año de intentarlo. Si eres una mujer mayor de 35 años, significa que no has podido quedar embarazada después de 6 meses de intentarlo.

Las mujeres que pueden concebir pero no llevan un embarazo a término también pueden ser diagnosticadas con infertilidad.

Una mujer que nunca pudo quedar embarazada será diagnosticada con infertilidad primaria. Una mujer que ha tenido al menos un embarazo exitoso en el pasado será diagnosticada con infertilidad secundaria.

La infertilidad no es solo un problema de mujeres. Los hombres también pueden ser infértiles. De hecho, hombres y mujeres son igualmente propensos a tener problemas de fertilidad.

Causas de infertilidad masculina

En términos generales, la infertilidad en los hombres está relacionada con problemas con lo siguiente:

  • Producción efectiva de esperma.
  • Recuento de espermatozoides, o el número de espermatozoides.
  • Forma del esperma.

Movimiento de los espermatozoides, que incluye tanto el movimiento de meneo de los espermatozoides como el transporte de los espermatozoides a través de los tubos del sistema reproductor masculino

Hay una variedad de factores de riesgo, afecciones médicas y medicamentos que también pueden afectar la fertilidad.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo asociados con la infertilidad en los hombres incluyen, pero no se limitan a:

  • Edad avanzada.
  • Tabaquismo.
  • Uso excesivo de alcohol.
  • Tener sobrepeso u obesidad.
  • Exposición a toxinas, como pesticidas, herbicidas y metales pesados.

Condiciones médicas

Algunos ejemplos de afecciones médicas que pueden causar infertilidad masculina incluyen:

  • Eyaculación retrógrada.
  • Varicocele, o la inflamación de las venas alrededor de los testículos.
  • Testículos que no han descendido al escroto.
  • Tener anticuerpos que atacan los espermatozoides y los destruyen.
  • Un desequilibrio hormonal, como la baja producción de testosterona.

Medicamentos y otras sustancias

Varios medicamentos y sustancias también pueden afectar la fertilidad masculina, como:

  • Quimioterapia o radioterapia, que se usan para el cáncer.
  • Sulfasalazina (Azulfidine, Azulfidine EN-Tabs), que se usa para la artritis reumatoide (AR) o la colitis ulcerosa (UC)
  • Bloqueadores de los canales de calcio, que se usan para la presión arterial alta.
  • Antidepresivos tricíclicos.
  • Esteroides anabólicos, que se utilizan para mejorar el rendimiento deportivo o problemas hormonales como la pubertad tardía.
  • Sustancias ilegales.

Cualquiera de estas cosas, o incluso una combinación de ellas, podría provocar infertilidad en los hombres.

Causas de infertilidad femenina

La infertilidad femenina puede ser causada por una variedad de factores que afectan o interfieren con los siguientes procesos biológicos:

  • Ovulación, cuando el óvulo maduro se libera del ovario.
  • Fertilización, que ocurre cuando los espermatozoides se encuentran con el óvulo en la trompa de Falopio después de viajar a través del cuello uterino y el útero.
  • Implantación, que ocurre cuando un óvulo fertilizado se adhiere al revestimiento del útero, donde puede crecer y convertirse en un bebé.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo para la infertilidad femenina incluyen:

  • Edad creciente.
  • Tabaquismo.
  • Uso excesivo de alcohol.
  • Tener sobrepeso, obesidad o bajo peso significativo.
  • Tener ciertas infecciones de transmisión (ETS) que pueden dañar el aparato reproductor.

Condiciones médicas

Una variedad de condiciones médicas pueden afectar el sistema reproductivo femenino y causar infertilidad en las mujeres.

Ejemplos incluyen:

  • Trastornos de la ovulación, que pueden ser causados por el síndrome de ovario poliquístico (SOP) o desequilibrios hormonales.
  • Enfermedad inflamatoria pélvica (EIP).
  • Endometriosis.
  • Fibromas uterinos.
  • Insuficiencia ovárica prematura.
  • Cicatrices de una cirugía previa.

Medicamentos y sustancias

Ciertos medicamentos y sustancias que pueden afectar la infertilidad femenina incluyen:

  • Quimioterapia o radioterapia.
  • Uso a largo plazo de dosis altas de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como aspirina e ibuprofeno.
  • Medicamentos antipsicóticos.
  • Sustancias ilegales.

Según la Clínica Mayo, los problemas de ovulación causan alrededor de una cuarta parte de los problemas de infertilidad observados en las parejas. Un período irregular o ausente son dos signos de que una mujer puede no estar ovulando.

Pruebas de infertilidad

Si has estado tratando de concebir y no has podido, probablemente te estés preguntando cuándo deberías consultar con el médico.

Sigue leyendo para descubrir qué pruebas realizarán para evaluar tu fertilidad y la de tu pareja.

Hombres

Los hombres deben planear ver a un médico después de un año de intentar concebir o si alguno de los siguientes casos se le aplica:

  • Disfunción eréctil (DE)
  • Problemas con la eyaculación, como la eyaculación tardía o la eyaculación retrógrada.
  • Bajo deseo.
  • Dolor o hinchazón en el área genital.
  • Haber sido sometido a una cirugía previa en el área genital.

Su médico primero tomará su historial médico. Durante este tiempo, le preguntarán sobre su salud general y los factores que podrían afectar su fertilidad. También realizarán un examen físico en el que verifican si sus genitales tienen anomalías estructurales o bultos.

Es probable que se realice un análisis de semen. Su médico le pedirá que proporcione una muestra. Luego, esta muestra se verificará en un laboratorio para ver cuántos espermatozoides están presentes y si los espermatozoides tienen la forma normal y se mueven correctamente.

Dependiendo de los resultados de su examen inicial y análisis, su médico puede querer realizar pruebas adicionales.

Estas pruebas pueden incluir:

  • Prueba hormonal.
  • Ultrasonido genital.
  • Prueba genética.

Mujer

La fertilidad de una mujer comienza a disminuir después de los 30 años. Las mujeres menores de 35 años deben visitar a un médico después de un año de intentar quedar embarazadas, mientras que las mujeres mayores de 35 años deben visitar a un médico después de 6 meses de intentarlo.

El médico primero tomará tu historial médico. te preguntarán sobre el estado actual de tu salud y cualquier condición o enfermedad que pueda contribuir a la infertilidad.

Luego, realizarán un examen del área pélvica para detectar anomalías, como fibromas o afecciones como la endometriosis o la EIP.

El médico querrá saber si estás ovulando todos los meses. Esto se puede determinar con un kit de prueba de ovulación en el hogar o mediante análisis de sangre en el consultorio del médico.

También se puede usar un ultrasonido para examinar los ovarios y el útero.

Otras pruebas comunes para mujeres incluyen:

  • Histerosalpingografía, que es un tipo de rayos X que se usa para evaluar las trompas de Falopio y el útero.
  • Laparoscopia, que usa una cámara para examinar los órganos internos.
  • Prueba de reserva ovárica, que utiliza una combinación de pruebas hormonales para determinar el potencial de una mujer para concebir. Las pruebas relevantes incluyen la prueba de la hormona foliculoestimulante.

Tratamientos de infertilidad

Si ha estado tratando de quedar embarazads y no han podido, pueden solicitar tratamiento. El tipo de tratamiento recomendado puede depender de una variedad de factores, que incluyen:

  • La causa de infertilidad, si se conoce
  • Cuánto tiempo has estado tratando de concebir.
  • Edades.
  • Tu salud general y la de tu pareja.

Hombres

La infertilidad masculina se puede tratar de varias maneras, según la causa. Las opciones de tratamiento para los hombres pueden incluir cirugía, medicamentos y tecnología de reproducción asistida (TRA).

La cirugía puede reparar las obstrucciones que impiden que los espermatozoides estén presentes en la eyaculación. También puede corregir condiciones como el varicocele. En algunos casos, los espermatozoides se pueden recuperar directamente de los testículos, después de lo cual se pueden usar en los tratamientos de TRA.

Los medicamentos se pueden usar para tratar problemas como los desequilibrios hormonales. También se pueden usar para tratar otras afecciones que pueden afectar la fertilidad masculina, como la DE o las infecciones que afectan el conteo de espermatozoides.

TRA se refiere a tratamientos en los que los óvulos y los espermatozoides se manejan fuera del cuerpo. Puede incluir tratamientos como la fertilización in vitro (FIV) y la inyección intracitoplasmática de esperma. Los espermatozoides para los tratamientos con TRA se pueden recibir de la eyaculación, la extracción de los testículos o un donante.

Mujer

El tratamiento para la infertilidad femenina también puede incluir cirugía, medicación y asistencia reproductiva, como el TRA. A veces, se necesitan varios tipos de tratamiento para ayudar a abordar la infertilidad femenina.

Aunque la cirugía a veces se puede usar para tratar la infertilidad femenina, ahora se ha vuelto más rara debido a los avances en otros tratamientos de fertilidad. La cirugía puede mejorar la fertilidad al:

  • Corregir un útero de forma anormal.
  • Desbloqueo de las trompas de Falopio.
  • Eliminación de fibromas.

La asistencia reproductiva puede involucrar métodos como la inseminación intrauterina (IIU) y TRA. Durante la IIU, se inyectan millones de espermatozoides en el útero de una mujer cerca del momento de la ovulación.

La FIV es un tipo de TRA e implica la extracción de óvulos que luego se fertilizan con el esperma de un hombre en un laboratorio. Después de la fertilización, el embrión se coloca nuevamente dentro del útero.

Los medicamentos utilizados para tratar la infertilidad femenina funcionan como las hormonas que están naturalmente presentes en el cuerpo para estimular o regular la ovulación.

Perspectivas sobre infertilidad

Ser diagnosticada con infertilidad no significa que tus sueños de tener un hijo hayan llegado a su fin. Puede llevar algo de tiempo, pero algunas parejas que experimentan infertilidad eventualmente podrán tener un hijo. Algunos lo harán solos, mientras que otros necesitarán asistencia médica.

El tratamiento adecuado para ti y tu pareja dependerá de muchos factores, incluidas sus edades, la causa de la infertilidad y sus preferencias personales. Del mismo modo, si un tratamiento específico de infertilidad resulta en un embarazo puede depender de muchos factores.

En algunos casos, un problema de fertilidad puede no ser tratable. Dependiendo de las circunstancias, su médico puede sugerirle que usted y su pareja consideren TRA o adopción.

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