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¬ŅQu√© es la enfermedad inflamatoria p√©lvica?

La enfermedad inflamatoria p√©lvica (EIP) es una infecci√≥n de los √≥rganos reproductores femeninos. Es una enfermedad com√ļn. Se diagnostica en m√°s de un millones de mujeres cada a√Īo.

La EPI se produce cuando las bacterias se desplazan desde la vagina y el cuello uterino hacia el √ļtero, los ovarios o las trompas de Falopio. La bacteria puede causar un absceso en una trompa de Falopio o en un ovario. Pueden producirse problemas a largo plazo si la EPI no se trata r√°pidamente.

La EPI puede volverse extremadamente peligrosa, incluso potencialmente mortal, si la infección se propaga a la sangre. Si sospechas que puedes tener una infección, consulta a tu médico lo antes posible.

Factores de riesgo para enfermedad inflamatoria pélvica

Dos infecciones de transmisión (ETS), la gonorrea y la clamidia, son las principales causas de la EPI. La gonorrea y la clamidia pueden causar síntomas vagos o incluso no tener síntomas en una mujer. Cuando una mujer se infecta con gonorrea o clamidia y no recibe tratamiento, puede tardar desde unos días hasta unas semanas en desarrollar la EPI. La EPI también puede estar causada por infecciones que no se transmiten durante la intimidad, como la vaginosis bacteriana (VB)

Otros factores que pueden aumentar su riesgo de EPI incluyen:

  • Tener relaciones √≠ntimas en la adolescencia e inicio de juventud.
  • Tener m√ļltiples parejas para las relaciones.
  • Tener relaciones sin preservativo.
  • Recientemente se te insert√≥ un dispositivo intrauterino (DIU).
  • Duchas vaginales.
  • Tener antecedentes de enfermedad inflamatoria p√©lvica

Síntomas de la enfermedad inflamatoria pélvica

Algunas mujeres con enfermedad inflamatoria pélvica no tienen síntomas. Para las mujeres que tienen síntomas, estos pueden incluir:

  • Dolor en la parte inferior del abdomen (el s√≠ntoma m√°s com√ļn).
  • Dolor en la parte superior del abdomen.
  • Fiebre.
  • Relaciones dolorosas.
  • Dolor al orinar.
  • Sangrado irregular.
  • Flujo vaginal en mayor cantidad o maloliente.
  • Cansancio.

La enfermedad inflamatoria pélvica puede causar dolor leve o moderado. Sin embargo, algunas mujeres tienen dolor y síntomas severos, como:

  • Dolor agudo en el abdomen.
  • V√≥mitos.
  • Desmayos.
  • Fiebre alta.

Si tienes síntomas graves, consulta a tu médico de inmediato o vete a urgencias. La infección puede haberse propagado a tu torrente sanguíneo u otras partes de del cuerpo. Esto puede ser mortal.

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Pruebas de enfermedad inflamatoria pélvica

Diagnóstico de EPI

El médico puede diagnosticar EPI después de escuchar tus síntomas. En la mayoría de los casos, el médico realizará pruebas para confirmar el diagnóstico.

Las pruebas pueden incluir:

  • Examen p√©lvico para revisar los √≥rganos p√©lvicos.
  • Cultivo cervical para verificar si tienes infecciones del cuello uterino.
  • Examen de orina para verificar si hay signos de sangre y otras enfermedades en la orina.
  • Despu√©s de recolectar muestras, el m√©dico env√≠a estas muestras a un laboratorio.

Si el m√©dico determina que tienes una enfermedad inflamatoria p√©lvica, es posible que te realicen m√°s pruebas y verifiquen si hay da√Īos en el √°rea p√©lvica. La EPI puede causar cicatrices en las trompas de Falopio y da√Īos permanentes en los √≥rganos reproductivos.

Las pruebas adicionales incluyen:

  • Ultrasonido p√©lvico. Esta es una prueba de imagen que utiliza ondas sonoras para crear im√°genes de sus √≥rganos internos.
  • Biopsia del endometrio. En este procedimiento ambulatorio, un m√©dico extrae y examina una peque√Īa muestra del revestimiento de su √ļtero.
  • Laparoscop√≠a. Una laparoscopia es un procedimiento ambulatorio en el que un m√©dico inserta un instrumento flexible a trav√©s de una incisi√≥n en su abdomen y toma im√°genes de sus √≥rganos p√©lvicos.

Tratamiento para la enfermedad inflamatoria pélvica

Es probable que el médico te recete antibióticos para tratar la EPI. Debido a que el médico puede no conocer el tipo de bacteria que causó la infección, podrían darte dos tipos diferentes de antibióticos para tratar una variedad de bacterias.

A los pocos días de comenzar el tratamiento, los síntomas pueden mejorar o desaparecer. Sin embargo, debes terminar tu medicamento, incluso si te sientes mejor. Suspender el tratamiento temprano puede hacer que la infección regrese.

Si estás enferma o embarazada, no puedes tomar la medicación o tienes un absceso (bolsa de pus causada por la infección) en tu pelvis, el médico puede enviarte al hospital para recibir tratamiento.

La enfermedad inflamatoria pélvica puede requerir cirugía. Esto es raro y solo es necesario si se rompe un absceso en la pelvis o si se sospecha que se romperá. También puede ser necesario si la infección no responde al tratamiento.

Las bacterias que causan EPI pueden propagarse a través del contacto íntimo. La pareja también debe recibir tratamiento para la EPI. Los hombres pueden ser portadores silenciosos de bacterias que causan la enfermedad inflamatoria pélvica.

La infección puede reaparecer si tu pareja no recibe tratamiento. Se te puede pedir que te abstengas de mantener relaciones hasta que se resuelva la infección.

Formas de prevenir la enfermedad inflamatoria pélvica

Puedes reducir su riesgo de EPI si:

  • Usas preservativos.
  • Te realiza la prueba de infecciones de transmisi√≥n - ETS.
  • Evitas las duchas vaginales.
  • Evitas limpiarte de atr√°s hacia adelante despu√©s de usar el ba√Īo para evitar que las bacterias entren en la vagina.

Complicaciones a largo plazo de la enfermedad inflamatoria pélvica

La EPI puede provocar problemas graves a largo plazo:

  • Infertilidad: una de cada 10 mujeres con EPI se vuelve inf√©rtil. La enfermedad inflamatoria p√©lvica puede provocar la cicatrizaci√≥n de las trompas de Falopio. Esta cicatrizaci√≥n puede bloquear las trompas e impedir la fecundaci√≥n del √≥vulo.
  • Embarazo ect√≥pico: las cicatrices de la EPI tambi√©n pueden impedir que el √≥vulo fecundado se desplace al √ļtero. En cambio, puede empezar a crecer en la trompa de Falopio. La trompa puede romperse y provocar una hemorragia potencialmente mortal en el abdomen y la pelvis. Si el embarazo ect√≥pico no se diagnostica a tiempo, puede ser necesaria una intervenci√≥n quir√ļrgica de urgencia.
  • Dolor p√©lvico cr√≥nico: la EIP puede provocar un dolor p√©lvico de larga duraci√≥n.

Perspectivas a largo plazo para la enfermedad inflamatoria pélvica

La enfermedad inflamatoria pélvica es una condición muy tratable y la mayoría de las mujeres se recuperan por completo.

Sin embargo, aproximadamente 1 de cada 8 mujeres con antecedentes de EPI tendrá dificultades para quedar embarazada. El embarazo todavía es posible para la mayoría de las mujeres.

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