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sop, ovarios poliquisticos

¿Qué es el síndrome de ovario poliquístico?

El síndrome de ovario poliquístico (SOP) es una afección que afecta los niveles hormonales de una mujer.

Las mujeres con SOP producen cantidades más altas de lo normal de hormonas masculinas. Este desequilibrio hormonal hace que se salten los períodos menstruales y les dificulta quedar embarazadas.

El SOP también causa el crecimiento de vello en la cara y el cuerpo, y calvicie. Y puede contribuir a problemas de salud a largo plazo como la diabetes y las enfermedades del corazón.

Las píldoras anticonceptivas y los medicamentos para la diabetes pueden ayudar a corregir el desequilibrio hormonal y mejorar los síntomas.

Siga leyendo para ver las causas de del SOP y sus efectos en el cuerpo de una mujer.

¿Qué es el SOP?

El SOP es un problema con las hormonas que afecta a las mujeres durante sus años fértiles (entre 15 y 44 años aproximadamente). Entre el 2.2 y el 26.7 por ciento de las mujeres en este grupo de edad tienen SOP.

Muchas mujeres tienen SOP, pero no lo saben. En un estudio, hasta el 70 por ciento de las mujeres con SOP no habían sido diagnosticadas.

El SOP afecta los ovarios de una mujer, los órganos reproductores que producen estrógeno y progesterona, hormonas que regulan el ciclo menstrual. Los ovarios también producen una pequeña cantidad de hormonas masculinas llamadas andrógenos.

Los ovarios liberan óvulos para ser fertilizados por el esperma de un hombre. La liberación de un óvulo cada mes se llama ovulación.

La hormona estimulante del folículo (FSH) y la hormona luteinizante (LH) controlan la ovulación. La FSH estimula al ovario para que produzca un folículo, un saco que contiene un óvulo, y luego la LH hace que el ovario libere un óvulo maduro.

El SOP es un "síndrome" o grupo de síntomas que afectan los ovarios y la ovulación. Sus tres características principales son:

  • Quistes en los ovarios.
  • Altos niveles de hormonas masculinas.
  • Periodos irregulares o salteados.

En el SOP, muchos sacos pequeños llenos de líquido crecen dentro de los ovarios. La palabra "poliquístico" significa "muchos quistes".

Estos sacos son en realidad folículos, cada uno contiene un huevo inmaduro. Los huevos nunca maduran lo suficiente como para desencadenar la ovulación.

La falta de ovulación altera los niveles de estrógeno, progesterona, FSH y LH. Los niveles de estrógeno y progesterona son más bajos de lo normal, mientras que los niveles de andrógenos son más altos de lo normal.

Las hormonas masculinas adicionales interrumpen el ciclo menstrual, por lo que las mujeres con SOP tienen menos períodos de lo habitual.

El SOP no es una condición nueva. El médico italiano Antonio Vallisneri describió por primera vez sus síntomas en 1721.

En resumen

El síndrome de ovario poliquístico (SOP) afecta a casi el 27 por ciento de las mujeres durante sus años fértiles. Implica quistes en los ovarios, niveles altos de hormonas masculinas y períodos irregulares.

¿Qué lo causa?

Los médicos no saben exactamente qué causa el SOP. Creen que los niveles altos de hormonas masculinas evitan que los ovarios produzcan hormonas y produzcan óvulos normalmente.

Los genes, la resistencia a la insulina y la inflamación se han relacionado con el exceso de producción de andrógenos.

  • Genes

Los estudios demuestran que el SOP se de en familias.

Es probable que muchos genes, no solo uno, contribuyan a la condición.

  • Resistencia a la insulina

Hasta el 70 por ciento de las mujeres con SOP tienen resistencia a la insulina, lo que significa que sus células no pueden usar la insulina adecuadamente.

La insulina es una hormona que el páncreas produce para ayudar al cuerpo a usar el azúcar de los alimentos para obtener energía.

Cuando las células no pueden usar la insulina adecuadamente, la demanda de insulina del cuerpo aumenta. El páncreas produce más insulina para compensar. La insulina adicional hace que los ovarios produzcan más hormonas masculinas.

La obesidad es una causa importante de resistencia a la insulina. Tanto la obesidad como la resistencia a la insulina pueden aumentar su riesgo de diabetes tipo 2.

  • Inflamación

Las mujeres con SOP a menudo tienen niveles elevados de inflamación en su cuerpo. El sobrepeso también puede contribuir a la inflamación. Los estudios han vinculado el exceso de inflamación a niveles más altos de andrógenos.

En resumen

Los médicos no saben exactamente qué causa el SOP. Creen que se debe a factores como los genes, la resistencia a la insulina y los niveles más altos de inflamación en el cuerpo.

Los síntomas comunes de SOP

Algunas mujeres comienzan a ver los síntomas en el momento de su primer período. Otras solo descubren que tienen SOP después de haber ganado mucho peso o han tenido problemas para quedar embarazadas.

Los síntomas de SOP más comunes son:

  • Periodos irregulares. La falta de ovulación evita que el revestimiento uterino se desprenda cada mes. Algunas mujeres con SOP tienen menos de ocho períodos al año.
  • Sangrado abundante. El revestimiento uterino se acumula durante un período de tiempo más prolongado, por lo que los períodos que obtiene pueden ser más pesados ​​de lo normal.
  • Crecimiento del vello. Más del 70 por ciento de las mujeres con esta afección desarrollan vello en la cara y el cuerpo, incluso en la espalda, la barriga y el pecho. El exceso de crecimiento del vello se llama hirsutismo.
  • Acné. Las hormonas masculinas pueden hacer que la piel se vuelva más grasa de lo normal y causar brotes en áreas como la cara, el pecho y la parte superior de la espalda.
  • Aumento de peso. Hasta el 80 por ciento de las mujeres con SOP tienen sobrepeso u obesidad.
  • Calvicie de patrón masculino. El pelo en el cuero cabelludo se adelgaza y se cae.
  • Oscurecimiento de la piel. Se pueden formar manchas oscuras de la piel en las arrugas del cuerpo, como las del cuello, la ingle y debajo de los senos.
  • Dolores de cabeza. Los cambios hormonales pueden desencadenar dolores de cabeza en algunas mujeres.

En resumen

El SOP puede interrumpir el ciclo menstrual, lo que lleva a menos períodos. El acné, el crecimiento del vello, el aumento de peso y los parches de piel oscura son otros síntomas de la afección.

Cómo afecta el SOP a su cuerpo

Tener niveles de andrógenos por encima de lo normal puede afectar su fertilidad y otros aspectos de su salud.

  • Esterilidad

Para quedar embarazada, tiene que ovular. Las mujeres que no ovulan regularmente no liberan tantos óvulos para ser fertilizados. El SOP es una de las principales causas de infertilidad en las mujeres.

  • Síndrome metabólico

Hasta el 80 por ciento de las mujeres con SOP tienen sobrepeso u obesidad. Tanto la obesidad como el SOP aumentan su riesgo de tener un nivel alto de azúcar en la sangre, presión arterial alta, colesterol HDL bajo ("bueno") y colesterol LDL ("malo") alto.

En conjunto, estos factores se denominan síndrome metabólico y aumentan el riesgo de enfermedad cardíaca, diabetes y accidente cerebrovascular.

  • Apnea del sueño

Esta condición causa pausas repetidas en la respiración durante la noche, lo que interrumpe el sueño.

La apnea del sueño es más común en mujeres con sobrepeso, especialmente si también tienen SOP. El riesgo de apnea del sueño es de 5 a 10 veces mayor en mujeres obesas con SOP que en aquellas sin SOP.

  • Cáncer endometrial

Si no ovula todos los meses, el revestimiento uterino puede acumularse.

Un revestimiento uterino engrosado puede aumentar su riesgo de cáncer de endometrio.

  • Depresión

Tanto los cambios hormonales como los síntomas, como el crecimiento de vello no deseado, pueden afectar negativamente sus emociones. Muchas mujeres con SOP terminan experimentando depresión y ansiedad.

En resumen

Los desequilibrios hormonales pueden afectar la salud de la mujer de muchas maneras. El SOP puede aumentar el riesgo de infertilidad, síndrome metabólico, apnea del sueño, cáncer de endometrio y depresión.

Cómo se diagnostica el SOP

Los médicos suelen diagnosticar el SOP en mujeres que tienen al menos dos de estos tres síntomas:

  • Altos niveles de andrógenos.
  • Ciclos menstruales irregulares.
  • Quistes en los ovarios.

Su médico también debe preguntarle si ha tenido síntomas como acné, crecimiento del vello facial y corporal y aumento de peso.

Un examen pélvico puede detectar cualquier problema con sus ovarios u otras partes de su tracto reproductivo. Durante esta prueba, su médico inserta dedos enguantados en su vagina y revisa cualquier crecimiento en sus ovarios o útero.

Los análisis de sangre detectan niveles más altos de lo normal de hormonas masculinas. También es posible que le realicen análisis de sangre para verificar sus niveles de colesterol, insulina y triglicéridos para evaluar su riesgo de padecer enfermedades relacionadas, como enfermedades cardíacas y diabetes.

Un ultrasonido usa ondas de sonido para buscar folículos anormales y otros problemas con los ovarios y el útero.

En resumen

Los médicos diagnostican el SOP si las mujeres tienen al menos dos de los tres síntomas principales: niveles altos de andrógenos, períodos irregulares y quistes en los ovarios. Un examen pélvico, análisis de sangre y ultrasonido pueden confirmar el diagnóstico.

Embarazo y SOP

El SOP interrumpe el ciclo menstrual normal y dificulta el embarazo. Entre el 70 y el 80 por ciento de las mujeres con SOP tienen problemas de fertilidad.

Esta condición también puede aumentar el riesgo de complicaciones del embarazo.

Las mujeres con SOP tienen el doble de probabilidades que las mujeres sin la condición de tener un bebé prematuro. También tienen un mayor riesgo de aborto espontáneo, hipertensión arterial y diabetes gestacional.

Sin embargo, las mujeres con SOP pueden quedar embarazadas utilizando tratamientos de fertilidad que mejoran la ovulación. Perder peso y bajar los niveles de azúcar en la sangre puede mejorar sus probabilidades de tener un embarazo saludable.

En resumen

El SOP puede hacer que sea más difícil quedar embarazada y puede aumentar su riesgo de complicaciones durante el embarazo y aborto espontáneo. La pérdida de peso y otros tratamientos pueden mejorar sus probabilidades de tener un embarazo saludable.

Consejos de dieta y estilo de vida para tratar el SOP

El tratamiento para el SOP generalmente comienza con cambios en el estilo de vida como pérdida de peso, dieta y ejercicio.

Perder solo del 5 al 10 por ciento de su peso corporal puede ayudar a regular su ciclo menstrual y mejorar los síntomas de SOP. La pérdida de peso también puede mejorar los niveles de colesterol, disminuir la insulina y reducir los riesgos de enfermedad cardíaca y diabetes.

Cualquier dieta que le ayude a perder peso puede ayudar a su condición. Sin embargo, algunas dietas pueden tener ventajas sobre otras.

Los estudios que comparan las dietas para SOP han encontrado que las dietas bajas en carbohidratos son efectivas tanto para perder peso como para disminuir los niveles de insulina. Una dieta de bajo índice glucémico (IG bajo) que obtiene la mayoría de los carbohidratos de las frutas, verduras y granos integrales ayuda a regular el ciclo menstrual mejor que una dieta regular para bajar de peso.

Algunos estudios han encontrado que 30 minutos de ejercicio de intensidad moderada al menos tres días a la semana pueden ayudar a las mujeres con SOP a perder peso. Reducir peso con el ejercicio también mejora la ovulación y los niveles de insulina.

El ejercicio es aún más beneficioso cuando se combina con una dieta saludable. La dieta y el ejercicio le ayudan a perder más peso que cualquiera de las dos intervenciones por sí solas, y disminuyen los riesgos de diabetes y enfermedades cardíacas.

Existe alguna evidencia de que la acupuntura puede ayudar a mejorar el SOP, pero se necesita más investigación.

En resumen

El tratamiento de SOP comienza con cambios en el estilo de vida como la dieta y el ejercicio. Perder solo de 5 a 10 por ciento de su peso corporal si tiene sobrepeso puede ayudar a mejorar sus síntomas.

Tratamientos médicos comunes

Las píldoras anticonceptivas y otros medicamentos pueden ayudar a regular el ciclo menstrual y tratar los síntomas de SOP como el crecimiento del vello y el acné.

  • Control de la natalidad

Tomar estrógeno y progestina a diario puede restablecer el equilibrio hormonal normal, regular la ovulación, aliviar síntomas como el crecimiento excesivo de vello y proteger contra el cáncer de endometrio. Estas hormonas vienen en una píldora, parche o anillo vaginal.

  • Metformina

La metformina (Glucophage, Fortamet) es un medicamento que se usa para tratar la diabetes tipo 2. También trata el SOP mejorando los niveles de insulina.

Un estudio encontró que tomar metformina mientras se realizan cambios en la dieta y el ejercicio mejora la pérdida de peso, reduce el azúcar en la sangre y restaura un ciclo menstrual normal mejor que los cambios en la dieta y el ejercicio solamente.

  • Clomifeno

Clomiphene (Clomid) es un medicamento para la fertilidad que puede ayudar a las mujeres con SOP a quedar embarazadas. Sin embargo, aumenta el riesgo de gemelos y otros partos múltiples.

  • Tratamientos depilatorios

Algunos tratamientos pueden ayudar a deshacerse del vello no deseado o evitar que crezca. La depilación láser y la electrólisis pueden eliminar el vello no deseado de la cara y el cuerpo.

  • Cirugía

La cirugía puede ser una opción para mejorar la fertilidad si otros tratamientos no funcionan. La perforación ovárica es un procedimiento que hace pequeños orificios en el ovario con un láser o una aguja calentada delgada para restablecer la ovulación normal.

En resumen

Las píldoras anticonceptivas y el medicamento para la diabetes metformina pueden ayudar a restablecer un ciclo menstrual normal. El clomifeno y la cirugía mejoran la fertilidad en mujeres con SOP. Los medicamentos para eliminar el vello pueden liberar a las mujeres del vello no deseado.

Cuando ver a un médico

Consulte a su médico si:

  • Ha perdido los períodos y no está embarazada.
  • Tiene síntomas de SOP, como crecimiento de vello en la cara y el cuerpo.
  • Ha estado intentando quedar embarazada durante más de 12 meses, pero no ha tenido éxito.
  • Tiene síntomas de diabetes, como exceso de sed o hambre, visión borrosa o pérdida de peso inexplicable.

Si tiene SOP, planee visitas regulares con su médico de atención primaria. Necesitará exámenes regulares para detectar diabetes, presión arterial alta y otras posibles complicaciones.

En resumen

El SOP puede interrumpir los ciclos menstruales de la mujer y dificultar el embarazo. Los niveles altos de hormonas masculinas también conducen a síntomas no deseados como el crecimiento del vello en la cara y el cuerpo.

Las intervenciones en el estilo de vida son los primeros tratamientos que los médicos recomiendan para el SOP, y a menudo funcionan bien. La pérdida de peso puede tratar los síntomas de SOP y mejorar las probabilidades de quedar embarazada. La dieta y el ejercicio aeróbico son dos formas efectivas de perder peso.

Los medicamentos son una opción si los cambios en el estilo de vida no funcionan. Las píldoras anticonceptivas y la metformina pueden restaurar los ciclos menstruales más normales y aliviar los síntomas del SOP.

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