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cáncer de endometrio

¿Qué es el cáncer de endometrio?

El cáncer de endometrio es un tipo de cáncer uterino que comienza en el revestimiento interno del útero. Este revestimiento se llama endometrio.

Según el Instituto Nacional del Cáncer, aproximadamente 3 de cada 100 mujeres serán diagnosticadas con cáncer uterino en algún momento de sus vidas. Más del 80 por ciento de las personas con cáncer uterino sobreviven durante cinco años o más después de recibir el diagnóstico.

Si tiene cáncer de endometrio, el diagnóstico y el tratamiento tempranos aumentan sus posibilidades de remisión.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de endometrio?

El síntoma más común del cáncer de endometrio es el sangrado vaginal anormal. Esto puede incluir:

  • Cambios en la duración o cantidad de los períodos menstruales.
  • Sangrado vaginal o manchado entre períodos menstruales.
  • Sangrado vaginal después de la menopausia.

Otros posibles síntomas del cáncer de endometrio incluyen:

  • Secreción vaginal acuosa o teñida de sangre.
  • Dolor en la parte inferior del abdomen o la pelvis.
  • Dolor durante las relaciones.

Si experimenta alguno de estos síntomas, pida una cita con su médico. Estos síntomas no son necesariamente un signo de afección grave, pero es importante que los revisen.

El sangrado vaginal anormal a menudo es causado por la menopausia u otras afecciones no cancerosas. Pero en algunos casos, es un signo de cáncer de endometrio u otros tipos de cáncer ginecológico.

Su médico puede ayudarla a identificar la causa de sus síntomas y recomendarle el tratamiento adecuado, si es necesario.

¿Cuáles son las etapas del cáncer de endometrio?

Con el tiempo, el cáncer de endometrio puede propagarse potencialmente desde el útero a otras partes del cuerpo.

El cáncer se clasifica en cuatro etapas según cuánto ha crecido o se ha propagado:

  • Etapa 1: el cáncer solo está presente en el útero.
  • Etapa 2: el cáncer está presente en el útero y el cuello uterino.
  • Etapa 3: el cáncer se diseminó fuera del útero, pero no hasta el recto o la vejiga. Puede estar presente en las trompas de Falopio, los ovarios, la vagina y / o los ganglios linfáticos cercanos.
  • Etapa 4: el cáncer se ha diseminado más allá del área pélvica. Puede estar presente en la vejiga, el recto y / o tejidos y órganos distantes.

Cuando a una persona se le diagnostica cáncer de endometrio, la etapa del cáncer afecta las opciones de tratamiento disponibles y las perspectivas a largo plazo. El cáncer de endometrio es más fácil de tratar en las primeras etapas de la afección.

¿Cómo se diagnostica el cáncer de endometrio?

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas e historial médico. Realizarán un examen pélvico para detectar anomalías en el útero y otros órganos reproductivos. Para buscar tumores u otras anormalidades, pueden solicitar un examen de ultrasonido transvaginal.

Un examen de ultrasonido es un tipo de prueba de imágenes que utiliza ondas sonoras para crear imágenes del interior de su cuerpo. Para realizar una ecografía transvaginal, su médico u otro profesional de la salud insertará una sonda de ultrasonido en su vagina. Esta sonda transmitirá imágenes a un monitor.

Si su médico detecta anormalidades durante el examen de ultrasonido, puede ordenar una o más de las siguientes pruebas para recolectar una muestra de tejido para la prueba:

  • Biopsia endometrial: en esta prueba, su médico inserta un tubo delgado y flexible a través del cuello uterino hasta el útero. Aplican succión para eliminar un pequeño trozo de tejido de su endometrio a través del tubo.
  • Histeroscopia: en este procedimiento, su médico inserta un tubo delgado y flexible con una cámara de fibra óptica a través del cuello uterino hasta el útero. Ellos usan este endoscopio para examinar visualmente su endometrio y muestras de anormalidades en la biopsia.
  • Dilatación y legrado: si los resultados de una biopsia no están claros, su médico podría recolectar otra muestra de tejido endometrial. Para hacerlo, dilatan su cuello uterino y usan una herramienta especial para raspar el tejido de su endometrio.

Después de recolectar una muestra de tejido de su endometrio, su médico lo enviará a un laboratorio para su análisis. Un profesional de laboratorio examinará la muestra bajo un microscopio para saber si contiene células cancerosas.

Si tiene cáncer de endometrio, es probable que su médico ordene pruebas adicionales para saber si el cáncer se ha diseminado. Por ejemplo, podrían ordenar análisis de sangre, pruebas de rayos X u otras pruebas de imágenes.

¿Cuáles son los tratamientos para el cáncer de endometrio?

Hay varias opciones de tratamiento disponibles para el cáncer de endometrio. El plan de tratamiento recomendado por su médico dependerá del subtipo y la etapa del cáncer, así como de su salud general y sus preferencias personales.

Hay posibles beneficios y riesgos asociados con cada opción de tratamiento. Su médico puede ayudarlo a comprender los posibles beneficios y riesgos de cada enfoque.

Cirugía

El cáncer de endometrio a menudo se trata con un tipo de cirugía conocida como histerectomía.

Durante la histerectomía, un cirujano extirpa el útero. También podrían extirpar los ovarios y las trompas de Falopio, en un procedimiento conocido como salpingooforectomía bilateral.

Para saber si el cáncer se ha diseminado, el cirujano también extirpará los ganglios linfáticos cercanos. Esto se conoce como disección de ganglios linfáticos o linfadenectomía.

Si el cáncer se ha diseminado a otras áreas del cuerpo, el cirujano puede recomendar cirugías adicionales.

Terapia de radiación

La radioterapia utiliza rayos de alta energía para eliminar las células cancerosas.

Hay dos tipos principales de radioterapia que se usan para tratar el cáncer de endometrio:

Radioterapia de haz externo: una máquina externa enfoca haces de radiación en el útero desde el exterior de su cuerpo.

Radioterapia interna: los materiales radiactivos se colocan dentro del cuerpo, en la vagina o el útero. Esto también se conoce como braquiterapia.

Su médico podría recomendar uno o ambos tipos de radioterapia después de la cirugía. Esto puede ayudar a eliminar las células cancerosas que podrían quedar después de la cirugía.

En casos raros, pueden recomendar radioterapia antes de la cirugía. Esto puede ayudar a reducir los tumores para que sean más fáciles de extirpar.

Si no puede someterse a una cirugía debido a otras afecciones médicas o a un mal estado general de salud, su médico puede recomendar la radioterapia como su tratamiento principal.

Quimioterapia

La quimioterapia implica el uso de medicamentos para matar las células cancerosas. Algunos tipos de tratamiento de quimioterapia implican un medicamento, mientras que otros implican una combinación de medicamentos. Dependiendo del tipo de quimioterapia que reciba, los medicamentos pueden estar en forma de píldora o administrarse a través de una vía intravenosa.

Su médico podría recomendarle quimioterapia para el cáncer de endometrio que se ha diseminado a otras partes del cuerpo. También podrían recomendar este enfoque de tratamiento para el cáncer de endometrio que ha regresado después de un tratamiento anterior.

Terapia hormonal

La terapia hormonal implica el uso de hormonas o medicamentos bloqueadores de hormonas para cambiar los niveles hormonales del cuerpo. Esto puede ayudar a retrasar el crecimiento de las células de cáncer de endometrio.

Su médico podría recomendar la terapia hormonal para el cáncer de endometrio en estadio III o estadio IV. También podrían recomendarlo para el cáncer de endometrio que ha regresado después del tratamiento.

La terapia hormonal a menudo se combina con quimioterapia.

Soporte emocional

Si tiene problemas para afrontar emocionalmente su diagnóstico o tratamiento de cáncer, infórmeselo a su médico. Es común que las personas tengan dificultades para controlar los efectos emocionales y mentales de vivir con cáncer.

Su médico puede derivarlo a un grupo de apoyo o a un especialista en salud mental para recibir asesoramiento. La terapia individual o grupal podría ayudarla a controlar los efectos psicológicos y sociales de vivir con cáncer.

¿Cuáles son los factores de riesgo para el cáncer de endometrio?

El riesgo de cáncer de endometrio aumenta con la edad. La mayoría de los casos de cáncer de endometrio se diagnostican entre las edades de 45 y 74 años, informa el Instituto Nacional del Cáncer.

Otros factores de riesgo también pueden aumentar el riesgo de cáncer de endometrio, que incluyen:

  • Cambios en los niveles de hormonas s e x u a l e s.
  • Ciertas condiciones médicas.
  • Antecedentes familiares de cáncer.
  • Niveles hormonales

El estrógeno y la progesterona son hormonas femeninas que afectan la salud de su endometrio. Si el equilibrio de estas hormonas se desplaza hacia niveles aumentados de estrógenos, aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de endometrio.

Ciertos aspectos de su historial médico pueden afectar sus niveles de hormonas y el riesgo de cáncer de endometrio, que incluyen:

  • Años de menstruación: cuantos más períodos menstruales haya tenido en su vida, más exposición tendrá su cuerpo al estrógeno. Si tuvo su primer período antes de los 12 años o pasó por la menopausia tarde en la vida, puede tener un mayor riesgo de cáncer de endometrio.
  • Historial del embarazo: durante el embarazo, el equilibrio de las hormonas cambia hacia la progesterona. Si nunca ha estado embarazada, sus posibilidades de desarrollar cáncer de endometrio aumentan.
  • Síndrome de ovario poliquístico (SOP): en este trastorno hormonal, los niveles de estrógeno son altos y los niveles de progesterona son inusualmente bajos. Si tiene antecedentes de SOP, aumentan sus posibilidades de contraer cáncer de endometrio.
  • Tumores de células de la granulosa: los tumores de células de la granulosa son un tipo de tumor de ovario que libera estrógenos. Si ha tenido uno de estos tumores, aumenta el riesgo de cáncer de endometrio.

Algunos tipos de medicamentos también pueden cambiar el equilibrio de estrógeno y progesterona en su cuerpo, que incluyen:

  • Terapia de reemplazo de estrógenos.
  • Tamoxifan: este medicamento se usa para ayudar a prevenir y tratar ciertos tipos de cáncer de seno. Puede actuar como estrógeno en el útero y aumentar el riesgo de cáncer de endometrio.
  • Anticonceptivos orales: tomar píldoras anticonceptivas reduce el riesgo de cáncer de endometrio. Cuanto más los tome, menor será su riesgo de cáncer de endometrio.

Los medicamentos que aumentan el riesgo de cáncer de endometrio pueden disminuir el riesgo de otras afecciones. Por el contrario, los medicamentos que reducen el riesgo de cáncer de endometrio pueden aumentar el riesgo de algunas afecciones.

Su médico puede ayudarla a sopesar los posibles beneficios y riesgos de tomar diferentes medicamentos.

  • Hiperplasia endometrial

La hiperplasia endometrial es una condición no cancerosa, en la cual su endometrio se vuelve inusualmente grueso. En algunos casos, desaparece por sí solo. En otros casos, puede tratarse con TRH o cirugía.

Si no se trata, la hiperplasia endometrial a veces se convierte en cáncer endometrial.

El síntoma más común de la hiperplasia endometrial es el sangrado vaginal anormal.

  • Obesidad

Las mujeres con sobrepeso (IMC 25 a 29.9) tienen el doble de probabilidades de desarrollar cáncer de endometrio que las mujeres que no tienen sobrepeso. Las personas con obesidad (IMC> 30) tienen más del triple de probabilidades de desarrollar este tipo de cáncer.

Esto podría reflejar los efectos que la grasa corporal tiene sobre los niveles de estrógeno. El tejido graso puede convertir algunos otros tipos de hormonas (andrógenos) en estrógenos. Esto puede elevar el nivel de estrógeno en el cuerpo, aumentando el riesgo de cáncer de endometrio.

  • Diabetes

Las mujeres con diabetes tipo 2 podrían tener el doble de probabilidades de desarrollar cáncer de endometrio que aquellas sin diabetes.

Sin embargo, la naturaleza de esto es incierta. La diabetes tipo 2 es más común en personas con sobrepeso u obesidad, que también es un factor de riesgo para el cáncer de endometrio. La alta tasa de obesidad en personas con diabetes tipo 2 podría explicar el mayor riesgo de cáncer de endometrio.

  • Antecedentes de cáncer

Es más probable que desarrolle cáncer de endometrio si otros miembros de su familia lo han tenido.

También tiene un mayor riesgo de cáncer de endometrio si tiene antecedentes familiares del síndrome de Lynch. Esta condición es causada por mutaciones en uno o más de los genes que reparan ciertos errores en el desarrollo celular.

Si tiene las mutaciones genéticas asociadas con el síndrome de Lynch, aumenta en gran medida su riesgo de ciertos tipos de cáncer, incluidos el cáncer de colon y el cáncer de endometrio.

Si ha tenido cáncer de mama o de ovario en el pasado, eso también puede aumentar su riesgo de cáncer de endometrio. Algunos de los factores de riesgo para estos cánceres son los mismos. La radioterapia en la pelvis también puede aumentar sus posibilidades de desarrollar cáncer de endometrio.

¿Qué causa el cáncer de endometrio?

En la mayoría de los casos, se desconoce la causa exacta del cáncer de endometrio. Sin embargo, los expertos creen que los cambios en el nivel de estrógeno y progesterona en el cuerpo a menudo juegan un papel importante.

Cuando los niveles de esas hormonas fluctúan, afecta el endometrio. Cuando el equilibrio cambia hacia niveles aumentados de estrógeno, hace que las células endometriales se dividan y multipliquen.

Si se producen ciertos cambios genéticos en las células endometriales, se convierten en cáncer. Esas células cancerosas crecen y proliferan rápidamente para formar un tumor.

Los científicos aún están estudiando los cambios que hacen que las células endometriales normales se conviertan en células cancerosas.

¿Cuáles son los diferentes tipos de cáncer de endometrio?

La mayoría de los casos de cáncer de endometrio son adenocarcinomas. Son cánceres que se desarrollan a partir del tejido glandular. La forma más común de adenocarcinoma es el cáncer de endometrioide.

Las formas menos comunes de cáncer de endometrio incluyen:

  • Carcinosarcoma uterino.
  • Carcinoma de células escamosas.
  • Carcinoma de células pequeñas.
  • Carcinoma de transición.
  • Carcinoma seroso.

Los diferentes tipos de cáncer de endometrio se clasifican en dos tipos principales:

  • El tipo 1 tiende a ser de crecimiento relativamente lento y no se propaga rápidamente a otros tejidos.
  • El tipo 2 tiende a ser más agresivo y tiene más probabilidades de extenderse fuera del útero.

Los cánceres de endometrio tipo 1 son más comunes que el tipo 2. También son más fáciles de tratar.

¿Cómo puede reducir su riesgo de cáncer de endometrio?

Algunas estrategias pueden ayudarla a reducir su riesgo de desarrollar cáncer de endometrio:

  • Controle su peso: si tiene sobrepeso u obesidad, perder peso y mantener un peso saludable podría reducir su riesgo de cáncer de endometrio. Se necesita más investigaciones para saber cómo la pérdida de peso afecta el riesgo de cáncer de endometrio.
  • Haga ejercicio regularmente: la actividad física regular se ha relacionado con un menor riesgo de cáncer de endometrio. También tiene muchos otros beneficios para la salud.
  • Busque tratamiento para el sangrado vaginal anormal: si desarrolla sangrado vaginal anormal, consulte con su médico. Si el sangrado es causado por hiperplasia endometrial, pregúntele a su médico sobre las opciones de tratamiento.
  • Considere los pros y los contras de la terapia hormonal: si está pensando en usar la TRH, pregúntele a su médico acerca de los posibles beneficios y riesgos de usar estrógeno solo versus una combinación de estrógeno y progesterona (progestina). Pueden ayudarla a sopesar cada opción.
  • Pregúntele a su médico sobre los posibles beneficios de los anticonceptivos: las píldoras anticonceptivas y los dispositivos intrauterinos (DIU) se han relacionado con un menor riesgo de cáncer de endometrio. Su médico puede ayudarlo a conocer los posibles beneficios y riesgos del uso de estos anticonceptivos.
  • Informe a su médico si tiene antecedentes de síndrome de Lynch: si su familia tiene antecedentes de síndrome de Lynch, su médico podría recomendarle pruebas genéticas. Si tiene el síndrome de Lynch, podrían alentarlo a que considere la posibilidad de extirparse el útero, los ovarios y las trompas de Falopio para evitar que se desarrolle cáncer en esos órganos.

Recuerde

Si tiene síntomas que podrían ser un signo de cáncer de endometrio u otra afección ginecológica, pida una cita con su médico. El diagnóstico y el tratamiento tempranos pueden ayudar a mejorar su pronóstico a largo plazo.

***El contenido de este sitio web es solo para fines informativos, es de carácter general y no está destinado a diagnosticar, tratar, curar o prevenir ninguna enfermedad, y no constituye asesoramiento profesional. La información en este sitio web no debe considerarse completa y no cubre todas las enfermedades, dolencias, condiciones físicas o su tratamiento. Debe consultar con su médico antes de comenzar cualquier programa de ejercicios, pérdida de peso o atención médica y / o cualquiera de los tratamientos de belleza.