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Sumario

¬ŅQu√© es la endometriosis?

La endometriosis es un trastorno en el cual el tejido similar al tejido que forma el revestimiento del √ļtero crece fuera de la cavidad uterina. El revestimiento de su √ļtero se llama endometrio.

La endometriosis ocurre cuando el tejido endometrial crece en los ovarios, el intestino y los tejidos que recubren la pelvis. Es inusual que el tejido endometrial se extienda m√°s all√° de la regi√≥n p√©lvica, pero no es imposible. El tejido endometrial que crece fuera del √ļtero se conoce como implante endometrial.

Los cambios hormonales del ciclo menstrual afectan el tejido endometrial fuera de lugar, causando que el área se inflame y duela. Esto significa que el tejido crecerá, se espesará y se descompondrá. Con el tiempo, el tejido que se ha descompuesto no tiene a dónde ir y queda atrapado en la pelvis.

Este tejido atrapado en la pelvis puede causar:

  • Irritaci√≥n.
  • Formaci√≥n de cicatrices.
  • Adherencias, en las cuales el tejido une los √≥rganos p√©lvicos.
  • Dolor severo durante los per√≠odos.
  • Problemas de fertilidad.

La endometriosis es una afecci√≥n ginecol√≥gica com√ļn que afecta hasta al 10 por ciento de las mujeres. No est√°s sola si tienes este trastorno.

Síntomas de endometriosis

Los síntomas de la endometriosis varían. Algunas mujeres experimentan síntomas leves, pero otras pueden tener síntomas moderados a severos. La gravedad del dolor no indica el grado o etapa de la afección. Es posible que tengas una forma leve de la enfermedad pero experimentes un dolor agonizante. También es posible tener una forma severa y muy poca molestia.

El dolor p√©lvico es el s√≠ntoma m√°s com√ļn de la endometriosis. Tambi√©n puedes tener los siguientes s√≠ntomas:

  • Per√≠odos dolorosos.
  • Dolor en la parte inferior del abdomen antes y durante la menstruaci√≥n.
  • Calambres una o dos semanas alrededor de la menstruaci√≥n.
  • Sangrado menstrual abundante o sangrado entre per√≠odos.
  • Esterilidad.
  • Dolor despu√©s de las relaciones √≠ntimas.
  • Incomodidad con las deposiciones.
  • Dolor de espalda baja que puede ocurrir en cualquier momento durante el ciclo menstrual.

También es posible que no tengas síntomas. Es importante que te realices exámenes ginecológicos regularmente, lo que le permitirá a tu ginecólogo monitorear cualquier cambio. Esto es particularmente importante si tienes dos o más síntomas.

Tratamiento de endometriosis

Es comprensible que desees un alivio rápido del dolor y otros síntomas de la endometriosis. Esta condición puede interrumpir tu vida si no se trata. La endometriosis no tiene cura, pero sus síntomas pueden ser tratados.

Las opciones m√©dicas y quir√ļrgicas est√°n disponibles para ayudar a reducir los s√≠ntomas y controlar cualquier posible complicaci√≥n. El m√©dico primero puede probar tratamientos conservadores. Luego pueden recomendar una cirug√≠a si la condici√≥n no mejora.

Todos reaccionan de manera diferente a estas opciones de tratamiento. El médico te ayudará a encontrar el que mejor funcione para ti.

Puede ser frustrante obtener un diagnóstico y opciones de tratamiento temprano en la enfermedad. Debido a los problemas de fertilidad, el dolor y el miedo a que no haya alivio, esta enfermedad puede ser difícil de manejar mentalmente. Considera encontrar un grupo de apoyo o informarte más sobre la condición. Las opciones de tratamiento incluyen:

  • Analg√©sicos

Puedes probar analgésicos de venta libre como el ibuprofeno, pero estos no son efectivos en todos los casos.

  • Terapia hormonal

Tomar hormonas suplementarias a veces puede aliviar el dolor y detener la progresión de la endometriosis. La terapia hormonal ayuda al cuerpo a regular los cambios hormonales mensuales que promueven el crecimiento del tejido que ocurre cuando se tiene endometriosis.

  • Anticonceptivos hormonales

Los anticonceptivos hormonales disminuyen la fertilidad al prevenir el crecimiento mensual y la acumulación de tejido endometrial. Las píldoras anticonceptivas, los parches y los anillos vaginales pueden reducir o incluso eliminar el dolor en la endometriosis menos grave.

La inyección de medroxiprogesterona (Depo-Provera) también es efectiva para detener la menstruación. Se detiene el crecimiento de los implantes endometriales. Alivia el dolor y otros síntomas. Sin embargo, esta puede no ser su primera opción, debido al riesgo de disminución de la producción ósea, aumento de peso y una mayor incidencia de depresión en algunos casos.

  • Agonistas y antagonistas de la hormona liberadora de gonadotropina (GnRH)

Las mujeres toman lo que se llama agonistas y antagonistas de la hormona liberadora de gonadotropina (GnRH) para bloquear la producción de estrógenos que estimulan los ovarios. El estrógeno es la hormona que es principalmente responsable del desarrollo de las características s*xuales femeninas. Bloquear la producción de estrógenos previene la menstruación y crea una menopausia artificial.

La terapia con GnRH tiene efectos secundarios como sequedad vaginal y sofocos. Tomar peque√Īas dosis de estr√≥geno y progesterona al mismo tiempo puede ayudar a limitar o prevenir estos s√≠ntomas.

  • Danazol

Danazol es otro medicamento utilizado para detener la menstruación y reducir los síntomas. Mientras toma danazol, la enfermedad puede continuar progresando. Danazol puede tener efectos secundarios, como acné e hirsutismo. El hirsutismo es un crecimiento anormal de vello en la cara y el cuerpo.

Se están estudiando otros medicamentos que pueden mejorar los síntomas y retrasar el progreso de la enfermedad.

  • Cirug√≠a conservadora

La cirug√≠a conservadora es para mujeres que desean quedar embarazadas o experimentan un dolor intenso y para quienes los tratamientos hormonales no est√°n funcionando. El objetivo de la cirug√≠a conservadora es eliminar o destruir los crecimientos endometriales sin da√Īar los √≥rganos reproductivos.

La laparoscopia, una cirug√≠a m√≠nimamente invasiva, se usa para visualizar y diagnosticar la endometriosis. Tambi√©n se usa para eliminar el tejido endometrial. Un cirujano hace peque√Īas incisiones en el abdomen para eliminar quir√ļrgicamente los crecimientos o para quemarlos o vaporizarlos. Los l√°seres se usan com√ļnmente en estos d√≠as como una forma de destruir este tejido "fuera de lugar".

  • Cirug√≠a de √ļltimo recurso (histerectom√≠a)

En raras ocasiones, el m√©dico puede recomendar una histerectom√≠a total como √ļltimo recurso si su condici√≥n no mejora con otros tratamientos.

Durante una histerectom√≠a total, un cirujano extirpa el √ļtero y el cuello uterino. Tambi√©n extirpan los ovarios porque estos √≥rganos producen estr√≥geno, y el estr√≥geno provoca el crecimiento del tejido endometrial. Adem√°s, el cirujano elimina las lesiones visibles del implante.

¬ŅCu√°les son los s√≠ntomas de la endometriosis?

Una histerectomía generalmente no se considera un tratamiento o cura para la endometriosis. No podrás quedar embarazada después de una histerectomía. Obtén una segunda opinión antes de aceptar la cirugía si estás pensando en formar una familia.

¬ŅQu√© causa la endometriosis?

Durante un ciclo menstrual regular, el cuerpo elimina el revestimiento del √ļtero. Esto permite que la sangre menstrual fluya desde el √ļtero a trav√©s de la peque√Īa abertura en el cuello uterino y salga a trav√©s de la vagina.

La causa exacta de la endometriosis no se conoce, y existen varias teorías sobre la causa, aunque ninguna teoría ha sido científicamente probada.

Una de las teorías más antiguas es que la endometriosis ocurre debido a un proceso llamado menstruación retrógrada. Esto sucede cuando la sangre menstrual fluye de regreso a través de las trompas de Falopio hacia la cavidad pélvica en lugar de salir del cuerpo a través de la vagina.

Otra teor√≠a es que las hormonas transforman las c√©lulas fuera del √ļtero en c√©lulas similares a las que recubren el interior del √ļtero, conocidas como c√©lulas endometriales.

Otros creen que la condici√≥n puede ocurrir si peque√Īas √°reas del abdomen se convierten en tejido endometrial. Esto puede suceder porque las c√©lulas en el abdomen crecen a partir de c√©lulas embrionarias, que pueden cambiar de forma y actuar como c√©lulas endometriales. No se sabe por qu√© ocurre esto.

Estas c√©lulas endometriales desplazadas pueden estar en las paredes p√©lvicas y en las superficies de los √≥rganos p√©lvicos, como la vejiga, ovarios y recto. Contin√ļan creciendo, engros√°ndose y sangrando en el transcurso del ciclo menstrual en respuesta a las hormonas del ciclo.

Tambi√©n es posible que la sangre menstrual se filtre en la cavidad p√©lvica a trav√©s de una cicatriz quir√ļrgica, como despu√©s de un parto por ces√°rea.

Otra teor√≠a es que las c√©lulas endometriales son transportadas fuera del √ļtero a trav√©s del sistema linf√°tico. A√ļn otra teor√≠a afirma que puede deberse a un sistema inmune defectuoso que no est√° destruyendo las c√©lulas endometriales errantes.

Algunos creen que la endometriosis podría comenzar en el período fetal con tejido celular fuera de lugar que comienza a responder a las hormonas de la pubertad. Esto a menudo se llama teoría mulleriana. El desarrollo de la endometriosis también podría estar relacionado con la genética o incluso con las toxinas ambientales.

Etapas de la endometriosis

La endometriosis tiene cuatro etapas o tipos. Puede ser cualquiera de los siguientes:

  • M√≠nima.
  • Leve.
  • Moderara.
  • Severa.

Diferentes factores determinan la etapa del trastorno. Estos factores pueden incluir la ubicaci√≥n, el n√ļmero, el tama√Īo y la profundidad de los implantes endometriales.

  • Etapa 1: m√≠nima

En la endometriosis m√≠nima, hay peque√Īas lesiones o heridas e implantes endometriales poco profundos en tu ovario. Tambi√©n puede haber inflamaci√≥n dentro o alrededor de la cavidad p√©lvica.

  • Etapa 2: leve

La endometriosis leve implica lesiones leves e implantes poco profundos en un ovario y el revestimiento pélvico.

  • Etapa 3: moderada

La endometriosis moderada implica implantes profundos en el ovario y el revestimiento pélvico. También puede haber más lesiones.

  • Etapa 4: severa

La etapa más grave de la endometriosis implica implantes profundos en el revestimiento pélvico y los ovarios. También puede haber lesiones en las trompas de Falopio y los intestinos.

Diagnóstico

Los síntomas de la endometriosis pueden ser similares a los síntomas de otras afecciones, como los quistes ováricos y la enfermedad inflamatoria pélvica. El tratamiento de su dolor requiere un diagnóstico preciso.

El médico realizará una o más de las siguientes pruebas:

  • Historia detallada

El médico estudiará tus síntomas y antecedentes personales o familiares de endometriosis. También se puede realizar una evaluación general de salud para determinar si hay otros signos de un trastorno a largo plazo.

  • Examen f√≠sico

Durante un examen p√©lvico, el m√©dico revisar√° manualmente el abdomen en busca de quistes o cicatrices detr√°s del √ļtero.

  • Ultrasonido

El médico puede usar una ecografía transvaginal o una ecografía abdominal. En una ecografía transvaginal, se inserta un transductor en la vagina.

Ambos tipos de ultrasonido proporcionan imágenes de los órganos reproductivos. Puede ayudar a tu médico a identificar quistes asociados con la endometriosis, pero no son efectivos para descartar la enfermedad.

  • Laparoscopia

El √ļnico m√©todo seguro para identificar la endometriosis es verlo directamente. Esto se realiza mediante un procedimiento quir√ļrgico menor conocido como laparoscopia. Una vez diagnosticado, el tejido se puede extraer con el mismo procedimiento.

Complicaciones de la endometriosis

Tener problemas con la fertilidad es una complicaci√≥n grave de la endometriosis. Las mujeres con formas m√°s leves pueden concebir y tener un beb√© a t√©rmino. Seg√ļn la Cl√≠nica Mayo, alrededor del 30 al 40 por ciento de las mujeres con endometriosis tienen problemas para quedar embarazadas.

Los medicamentos no mejoran la fertilidad. Algunas mujeres han podido concebir despu√©s de extirpar quir√ļrgicamente el tejido endometrial. Si esto no funciona en tu caso, puedes considerar los tratamientos de fertilidad o la fecundaci√≥n in vitro para ayudar a mejorar las posibilidades de tener un beb√©.

Es posible que desees considerar tener hijos más temprano que tarde si te diagnosticaron endometriosis y deseas tener hijos. Los síntomas pueden empeorar con el tiempo, lo que puede dificultar la concepción por vía natural. Deberás ser evaluada por el médico antes y durante el embarazo. Habla con tu médico para saber tus opciones.

Incluso si la fertilidad no es una preocupación, controlar el dolor crónico puede ser difícil. La depresión, la ansiedad y otros problemas mentales no son infrecuentes. Habla con tu médico sobre las formas de lidiar con estos efectos secundarios. Unirte a un grupo de apoyo también puede ayudar.

Factores de riesgo endometriosis

Por lo general, se desarrolla a√Īos despu√©s del inicio del ciclo menstrual. Esta afecci√≥n puede ser dolorosa, pero comprender los factores de riesgo puede ayudar a determinar si eres susceptible a esta afecci√≥n y cu√°ndo debes hablar con tu m√©dico.

  • Edad

Las mujeres de todas las edades corren el riesgo de tener endometriosis. Generalmente afecta a mujeres entre las edades de 25 y 40 a√Īos, pero los s√≠ntomas pueden comenzar en la pubertad.

  • Antecedentes familiares

Habla con tu médico si tienes un familiar que tiene endometriosis. Es posible que tengas un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad.

  • Antecedentes de embarazo

El embarazo puede disminuir temporalmente los síntomas de la endometriosis. Las mujeres que no han tenido hijos corren un mayor riesgo de desarrollar el trastorno. Sin embargo, la endometriosis todavía puede ocurrir en mujeres que han tenido hijos. Esto apoya la comprensión de que las hormonas influyen en el desarrollo y el progreso de la afección.

  • Historia menstrual

Habla con tu médico si tienes problemas con respecto a tu período. Estos problemas pueden incluir ciclos más cortos, períodos más largos, o la menstruación que comienza a una edad temprana. Estos factores pueden ponerte en mayor riesgo.

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