Cáncer de pulmón síntomas, tratamiento

Cáncer de pulmón

Los pulmones son dos √≥rganos grandes y esponjosos ubicados dentro de la cavidad tor√°cica. El aire se respira hacia la tr√°quea y se mueve hacia abajo por dos tubos llamados bronquios, cada uno va a un pulm√≥n. Estos tubos se dividen en bronquiolos y luego en peque√Īos sacos de aire llamados alv√©olos. Los c√°nceres de pulm√≥n generalmente comienzan en las c√©lulas que recubren las v√≠as respiratorias. Existen diferentes tipos de c√°ncer de pulm√≥n, seg√ļn las c√©lulas afectadas.

El c√°ncer de pulm√≥n ocurre con mayor frecuencia en adultos de entre 40 y 70 a√Īos que han fumado cigarrillos durante al menos 20 a√Īos. La causa es desconocida en todos los casos. Sin embargo, hasta nueve de cada 10 c√°nceres de pulm√≥n son causados ‚Äč‚Äčpor fumar.

La exposición crónica al humo de segunda mano, como vivir con alguien que fuma, se denomina "tabaquismo pasivo". Se cree que esto aumenta el riesgo de cáncer de pulmón de un no fumador en aproximadamente un 30 por ciento.

Diferentes tipos de cáncer de pulmón

Un c√°ncer que comienza en las c√©lulas que recubren un √≥rgano se conoce como carcinoma. Existen diferentes tipos de c√°ncer de pulm√≥n, seg√ļn las c√©lulas afectadas. Los dos tipos principales son:

  • Carcinoma de c√©lulas peque√Īas. Alrededor del 15 por ciento de los c√°nceres de pulm√≥n son carcinomas de c√©lulas peque√Īas. Este tipo de c√°ncer se disemina temprano, muestra pocos s√≠ntomas tempranos y est√° fuertemente relacionado con fumar cigarrillos
  • Carcinoma de c√©lulas no peque√Īas: estos c√°nceres afectan las c√©lulas que recubren los bronquios principales (pasajes de las v√≠as respiratorias hacia los pulmones).

Diferentes tipos de c√°ncer de c√©lulas no peque√Īas.

Algunos de los diferentes tipos de c√°ncer de c√©lulas no peque√Īas incluyen:

  • Carcinoma de c√©lulas escamosas: generalmente se descubre antes que otros c√°nceres de pulm√≥n y tiene el mejor resultado despu√©s del tratamiento
  • Adenocarcinoma: ahora es el tipo m√°s com√ļn tanto en hombres como en mujeres. Su aumento puede estar relacionado con los cambios en los patrones de fumar, incluido el uso de cigarrillos con filtro.
  • Carcinoma de c√©lulas grandes: se llama as√≠ por sus c√©lulas grandes y redondeadas, visibles bajo el microscopio. A veces se le conoce como 'carcinoma indiferenciado'
  • Carcinoma de c√©lulas bronco-alveolares: uno de los tipos menos comunes de c√°ncer.

A veces, no es posible saber qué tipo de cáncer tiene una persona porque cuando las células se observan con un microscopio, no están lo suficientemente desarrolladas.

Cáncer de pulmón en no fumadores

Un peque√Īo porcentaje de los no fumadores desarrollan c√°ncer de pulm√≥n a pesar de que nunca han fumado y rara vez est√°n expuestos a ambientes con humo. La evidencia anecd√≥tica entre los especialistas en c√°ncer sugiere que las mujeres que no fuman tienen aproximadamente dos o tres veces m√°s probabilidades de desarrollar c√°ncer de pulm√≥n que los hombres que no fuman. La raz√≥n de esto no est√° clara.

Los no fumadores que desarrollan c√°ncer de pulm√≥n pueden experimentar retrasos en el diagn√≥stico. Dado que el c√°ncer de pulm√≥n est√° fuertemente asociado con el h√°bito de fumar cigarrillos, un m√©dico inicialmente puede diagnosticar incorrectamente los s√≠ntomas de un no fumador como el asma o alg√ļn otro tipo de enfermedad respiratoria.

Factores de riesgo no relacionados con el tabaco para el cáncer de pulmón.

El cáncer es una enfermedad compleja causada por una combinación de factores genéticos y ambientales. Además del tabaquismo pasivo, algunos de los factores que pueden aumentar el riesgo de cáncer de pulmón en los no fumadores incluyen:

  • G√©nero: las mujeres que no fuman parecen tener un riesgo mayor en comparaci√≥n con los hombres que no fuman. Los investigadores sugieren que las hormonas sex*uales pueden jugar un papel.
  • La contaminaci√≥n del aire contiene muchos agentes causantes de c√°ncer (carcin√≥genos).
  • Humo de madera: la exposici√≥n al humo de madera durante varias horas todos los d√≠as (por ejemplo, quemar le√Īa para calentar y cocinar) puede causar c√°ncer de pulm√≥n en los no fumadores. El humo de la madera contiene muchos de los carcin√≥genos que se encuentran en el humo del tabaco.
  • Asbesto: las personas que trabajaron con asbestos tienen aproximadamente siete veces m√°s probabilidades de desarrollar c√°ncer de pulm√≥n que el resto de la poblaci√≥n. El tipo m√°s com√ļn de c√°ncer causado por la exposici√≥n al asbesto es el mesotelioma, que crece en el saco de membrana (pleura) que cubre los pulmones.
  • Carcin√≥genos en el lugar de trabajo: la exposici√≥n a sustancias qu√≠micas que se encuentran en algunos lugares de trabajo puede aumentar el riesgo de c√°ncer de pulm√≥n. Los culpables conocidos incluyen sustancias como el ars√©nico, el rad√≥n (un gas radioactivo formado a partir del uranio), el polvo de talco industrial y los productos de carb√≥n.
  • Inflamaci√≥n pulmonar: ciertas enfermedades pulmonares, como la neumon√≠a, pueden cicatrizar el tejido pulmonar y aumentar el riesgo de c√°ncer de pulm√≥n.
  • Dieta: los estudios muestran que la mala nutrici√≥n es un factor importante en el desarrollo de ciertos tipos de c√°ncer. Por ejemplo, las personas que tienen muy poca o demasiada vitamina A parecen tener un mayor riesgo de desarrollar c√°ncer de pulm√≥n.
  • Gen√©tica: algunas investigaciones han encontrado que las personas que tienen un pariente cercano con c√°ncer de pulm√≥n de inicio temprano tienen m√°s probabilidades de desarrollar la enfermedad por s√≠ mismas. Los no fumadores con c√°ncer de pulm√≥n de inicio temprano tambi√©n parecen transmitir un mayor riesgo de la enfermedad a sus hijos. Sin embargo, dado que una familia comparte el mismo ambiente y los mismos genes, es dif√≠cil decir con certeza que los genes son la √ļnica causa. Los investigadores han descubierto que algunas personas heredan genes que reducen la capacidad del cuerpo para descomponer y eliminar los carcin√≥genos. En comparaci√≥n con la poblaci√≥n general, las personas con estos genes que est√°n expuestos a carcin√≥genos ambientales pueden tener un mayor riesgo de desarrollar c√°ncer de pulm√≥n u otros tipos de c√°ncer.

Síntomas del cáncer de pulmón

Los síntomas comunes del cáncer de pulmón incluyen:

  • Tos persistente o sibilancias nuevas o cambiadas (o ambas cosas).
  • Dificultad para respirar.
  • Flema sanguinolenta (moco).
  • Dolores en el pecho al toser o respirar profundamente.
  • Neumon√≠a recurrente o infecciones de pecho.
  • Bronquitis recurrente.
  • Cansancio excesivo (fatiga).
  • P√©rdida de peso inexplicable.

Los síntomas menos comunes pueden incluir:

  • Voz ronca.
  • Dificultad para tragar.
  • Hinchaz√≥n de la cara o cuello.
  • Derrame pleural: l√≠quido alrededor de los pulmones que causa dificultad para respirar.
  • Cambios en la forma de sus dedos y u√Īas conocidos como 'palos de dedos'.
  • Todos estos s√≠ntomas pueden ser causados por otras enfermedades aparte del c√°ncer de pulm√≥n.

Diagnóstico de cáncer de pulmón

El cáncer de pulmón se diagnostica mediante una serie de pruebas, que pueden incluir:

  • Radiograf√≠as de t√≥rax: en las radiograf√≠as se pueden observar c√°nceres tan peque√Īos como de un cent√≠metro.
  • Citolog√≠a de esputo: una muestra de esputo (flema) se examina bajo un microscopio para verificar si hay c√©lulas anormales.
  • Broncoscopia: se inserta un tubo flexible a trav√©s de la boca o la nariz hasta la tr√°quea lo que permite al m√©dico observar el tejido pulmonar y tomar una peque√Īa muestra de tejido y flema.
  • Aspiraci√≥n con aguja fina: se extrae una peque√Īa muestra de tejido con una aguja insertada a trav√©s de la pared tor√°cica
  • Mediastinoscopia: se inserta un tubo flexible en un corte en el cuello y hasta los ganglios linf√°ticos para detectar c√©lulas cancerosas en los ganglios linf√°ticos.
  • Cirug√≠a toracosc√≥pica asistida por video: se insertan instrumentos similares a los broncoscopios en la pared tor√°cica bajo anestesia general y se pueden tomar muestras de tejido.
  • Tomograf√≠a computarizada (TC): una radiograf√≠a especializada que se toma desde muchos √°ngulos diferentes para crear una imagen tridimensional de su cuerpo.
  • Tomograf√≠a por emisi√≥n de positrones (PET) con fluoro-desoxi glucosa (FDG): se utiliza para el diagn√≥stico y la estadificaci√≥n del c√°ncer de pulm√≥n. Esta prueba consiste en inyectar una peque√Īa cantidad de material radioactivo. Usando las se√Īales de esta inyecci√≥n radioactiva, un esc√°ner puede construir una imagen del cuerpo.
  • Otras pruebas, incluidas las gammagraf√≠as √≥seas, para ver si el c√°ncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

Los resultados de las pruebas pueden tardar unos días. Es muy natural sentirse ansioso esperando obtener sus resultados. Puede ayudar hablar con un amigo cercano o familiar sobre cómo se siente.

Tratamiento del cáncer de pulmón.

El c√°ncer de pulm√≥n se divide en etapas seg√ļn su propagaci√≥n. Esto ayuda al personal m√©dico a decidir los tratamientos adecuados. Para algunas personas, varios tratamientos se usan juntos para obtener los mejores resultados.

Las opciones de tratamiento incluyen:

  • Cirug√≠a: para extirpar la parte afectada del pulm√≥n (lobectom√≠a) o todo un pulm√≥n (neumonectom√≠a). Esto ofrece la mejor posibilidad de curaci√≥n si el c√°ncer no se ha propagado m√°s all√° de los pulmones.
  • Radioterapia: el uso de rayos X para atacar y matar las c√©lulas cancerosas. La radioterapia se puede usar contra algunos c√°nceres de pulm√≥n en etapa temprana y para evitar que el c√°ncer en los ganglios linf√°ticos se propague m√°s. La radioterapia cerebral profil√°ctica a menudo se ofrece a personas con c√°ncer de pulm√≥n de c√©lulas peque√Īas para reducir el riesgo de que su c√°ncer de pulm√≥n se propague a su cerebro.
  • Quimioterapia: se administran medicamentos contra el c√°ncer para evitar que las c√©lulas cancerosas se multipliquen. Este tratamiento es m√°s efectivo para el carcinoma de c√©lulas peque√Īas.
  • Terapia dirigida (agentes biol√≥gicos): uso de peque√Īas mol√©culas, a menudo en forma de pastillas, que pueden usarse despu√©s de la quimioterapia.
  • Ensayos cl√≠nicos: se puede ofrecer la participaci√≥n en un ensayo cl√≠nico que investigue la seguridad y la eficacia de nuevos medicamentos.
  • Terapias complementarias y alternativas: es com√ļn que las personas con c√°ncer busquen tratamientos complementarios o alternativos. Cuando se usa junto con su tratamiento convencional contra el c√°ncer, algunas de estas terapias pueden hacerlo sentir mejor y mejorar la calidad de vida. Otros pueden no ser tan √ļtiles y en algunos casos pueden ser perjudiciales.

Cuando una cura no es posible

Al igual que con la mayoría de los cánceres, los resultados son mejores si el cáncer se diagnostica en sus primeras etapas. Sin embargo, algunos cánceres de pulmón no se diagnostican hasta que están bastante avanzados. Esto significa que no puede curar el cáncer, pero es posible que pueda ayudar a controlar sus síntomas.

Esto se conoce como 'cuidados paliativos', que pueden implicar:

  • Radioterapia y quimioterapia: para ayudar a controlar el c√°ncer.
  • Medicamentos, incluidos analg√©sicos y medicamentos contra la enfermedad.
  • Cirug√≠a: para eliminar cualquier obstrucci√≥n en las v√≠as respiratorias causada por el c√°ncer o para sellar vasos sangu√≠neos sangrantes.
  • Programas para dejar de fumar: seg√ļn el estado de su enfermedad, las personas diagnosticadas con c√°ncer han visto beneficios que van desde una mayor longevidad (duraci√≥n de la vida) y una mejor calidad de vida, una vez que dejan de fumar.

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