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cáncer próstata

¿Qué es el cáncer de próstata?

El cáncer de próstata es uno de los cánceres más comunes en los hombres. Por lo general, se desarrolla lentamente, por lo que puede no haber signos durante muchos años.

Los síntomas del cáncer de próstata

Los síntomas del cáncer de próstata generalmente no aparecen hasta que la próstata es lo suficientemente grande como para afectar el tubo que lleva la orina desde la vejiga fuera del pene (uretra).

Cuando esto sucede, puede notar cosas como:

  • Mayor necesidad de orinar.
  • Tener que hacer esfuerzo mientras orina.
  • Sensación de que su vejiga no se ha vaciado completamente.

Estos síntomas no deben ignorarse, pero no significan que usted tenga cáncer de próstata. Es más probable que sean causados ​​por otra cosa, como el agrandamiento de la próstata.

¿Qué es la próstata?

La próstata es una glándula pequeña en la pelvis, que se encuentra solo en los hombres. Se encuentra entre el pene y la vejiga y rodea la uretra.

La función principal de la próstata es producir un líquido espeso y blanco que crea semen cuando se mezcla con el esperma producido por los testículos.

¿Por qué ocurre el cáncer de próstata?

Las causas del cáncer de próstata son en gran parte desconocidas. Sin embargo, ciertas cosas pueden aumentar su riesgo de desarrollar la afección.

Las posibilidades de desarrollar cáncer de próstata aumentan a medida que envejece. La mayoría de los casos se desarrollan en hombres de 50 años o más.

Por razones que aún no se comprenden, el cáncer de próstata es más común en hombres de ascendencia africana o caribeña, y menos común en hombres asiáticos.

Los hombres cuyo padre o hermano se vieron afectados por el cáncer de próstata tienen un riesgo ligeramente mayor.

Investigaciones recientes también sugieren que la obesidad aumenta el riesgo de cáncer de próstata.

Pruebas para el cáncer de próstata

No hay una prueba única para el cáncer de próstata. Todas las pruebas que se usan para ayudar a diagnosticar la afección tienen beneficios y riesgos que su médico debe discutir con usted.

Las pruebas más utilizadas para el cáncer de próstata son:

  • Análisis de sangre.
  • Examen físico de la próstata (conocido como examen rectal digital o DRE).
  • Resonancia magnética.
  • Biopsia.

Prueba de PSA

La prueba de sangre, llamada prueba de antígeno prostático específico (PSA), mide el nivel de PSA y puede ayudar a detectar el cáncer de próstata temprano.

A los hombres no se les ofrecen pruebas de PSA de forma rutinaria para detectar el cáncer de próstata, ya que los resultados pueden ser poco confiables. Los hombres mayores de 50 años pueden solicitar una prueba de PSA de su médico de cabecera.

Esto se debe a que el análisis de sangre de PSA no es específico del cáncer de próstata. Su nivel de PSA también puede ser elevado por otras condiciones no cancerosas. Los niveles elevados de PSA tampoco pueden decirle a un médico si un hombre tiene cáncer de próstata potencialmente mortal o no.

Si tiene un nivel de PSA elevado, es posible que le ofrezcan una resonancia magnética de la próstata para ayudar a los médicos a decidir si necesita más pruebas y tratamiento.

¿Cómo se trata el cáncer de próstata?

Para muchos hombres con cáncer de próstata, el tratamiento no es inmediatamente necesario.

Si el cáncer se encuentra en una etapa temprana y no causa síntomas, su médico puede sugerir "espera vigilante" o "vigilancia activa". La mejor opción depende de su edad y estado general de salud. Ambas opciones implican vigilar cuidadosamente su condición.

Algunos casos de cáncer de próstata pueden curarse si se tratan en las primeras etapas. Los tratamientos incluyen:

  • Extirpación quirúrgica de la próstata.
  • Radioterapia, ya sea sola o junto con la terapia hormonal.

Algunos casos solo se diagnostican en una etapa posterior, cuando el cáncer se ha diseminado. Si el cáncer se propaga a otras partes del cuerpo y no puede curarse, entonces el tratamiento se enfoca en prolongar la vida y aliviar los síntomas.

Todas las opciones de tratamiento conllevan el riesgo de efectos secundarios significativos, como disfunción eréctil y síntomas urinarios, como la necesidad de usar el inodoro con mayor urgencia o más a menudo.

Por esta razón, algunos hombres eligen retrasar el tratamiento hasta que exista el riesgo de que el cáncer se propague.

Los tratamientos más nuevos, como la ecografía enfocada de alta intensidad y la crioterapia, tienen como objetivo reducir estos efectos secundarios.

Algunos hospitales pueden ofrecerlos como una alternativa a la cirugía, radioterapia o terapia hormonal. Sin embargo, todavía no se conoce la efectividad a largo plazo de estos tratamientos.

Viviendo con cáncer de próstata

Como el cáncer de próstata generalmente progresa muy lentamente, puede vivir por décadas sin síntomas o sin necesidad de tratamiento.

Sin embargo, puede afectar su vida. Además de los posibles efectos secundarios del tratamiento, un diagnóstico de cáncer de próstata puede hacer que usted se sienta ansioso o deprimido.

Puede que le resulte beneficioso hablar sobre la afección con su familia, amigos, un médico de familia y otros hombres con cáncer de próstata.

***El contenido de este sitio web es solo para fines informativos, es de carácter general y no está destinado a diagnosticar, tratar, curar o prevenir ninguna enfermedad, y no constituye asesoramiento profesional. La información en este sitio web no debe considerarse completa y no cubre todas las enfermedades, dolencias, condiciones físicas o su tratamiento. Debe consultar con su médico antes de comenzar cualquier programa de ejercicios, pérdida de peso o atención médica y / o cualquiera de los tratamientos de belleza.