cáncer próstata

¬ŅQu√© es el c√°ncer de pr√≥stata?

El c√°ncer de pr√≥stata es uno de los c√°nceres m√°s comunes en los hombres. Por lo general, se desarrolla lentamente, por lo que puede no haber signos durante muchos a√Īos.

Los síntomas del cáncer de próstata

Los síntomas del cáncer de próstata generalmente no aparecen hasta que la próstata es lo suficientemente grande como para afectar el tubo que lleva la orina desde la vejiga fuera del pene (uretra).

Cuando esto sucede, puede notar cosas como:

  • Mayor necesidad de orinar.
  • Tener que hacer esfuerzo mientras orina.
  • Sensaci√≥n de que su vejiga no se ha vaciado completamente.

Estos s√≠ntomas no deben ignorarse, pero no significan que usted tenga c√°ncer de pr√≥stata. Es m√°s probable que sean causados ‚Äč‚Äčpor otra cosa, como el agrandamiento de la pr√≥stata.

¬ŅQu√© es la pr√≥stata?

La pr√≥stata es una gl√°ndula peque√Īa en la pelvis, que se encuentra solo en los hombres. Se encuentra entre el pene y la vejiga y rodea la uretra.

La función principal de la próstata es producir un líquido espeso y blanco que crea semen cuando se mezcla con el esperma producido por los testículos.

¬ŅPor qu√© ocurre el c√°ncer de pr√≥stata?

Las causas del cáncer de próstata son en gran parte desconocidas. Sin embargo, ciertas cosas pueden aumentar su riesgo de desarrollar la afección.

Las posibilidades de desarrollar c√°ncer de pr√≥stata aumentan a medida que envejece. La mayor√≠a de los casos se desarrollan en hombres de 50 a√Īos o m√°s.

Por razones que a√ļn no se comprenden, el c√°ncer de pr√≥stata es m√°s com√ļn en hombres de ascendencia africana o caribe√Īa, y menos com√ļn en hombres asi√°ticos.

Los hombres cuyo padre o hermano se vieron afectados por el cáncer de próstata tienen un riesgo ligeramente mayor.

Investigaciones recientes también sugieren que la obesidad aumenta el riesgo de cáncer de próstata.

Pruebas para el cáncer de próstata

No hay una prueba √ļnica para el c√°ncer de pr√≥stata. Todas las pruebas que se usan para ayudar a diagnosticar la afecci√≥n tienen beneficios y riesgos que su m√©dico debe discutir con usted.

Las pruebas más utilizadas para el cáncer de próstata son:

  • An√°lisis de sangre.
  • Examen f√≠sico de la pr√≥stata (conocido como examen rectal digital o DRE).
  • Resonancia magn√©tica.
  • Biopsia.

Prueba de PSA

La prueba de sangre, llamada prueba de antígeno prostático específico (PSA), mide el nivel de PSA y puede ayudar a detectar el cáncer de próstata temprano.

A los hombres no se les ofrecen pruebas de PSA de forma rutinaria para detectar el c√°ncer de pr√≥stata, ya que los resultados pueden ser poco confiables. Los hombres mayores de 50 a√Īos pueden solicitar una prueba de PSA de su m√©dico de cabecera.

Esto se debe a que el análisis de sangre de PSA no es específico del cáncer de próstata. Su nivel de PSA también puede ser elevado por otras condiciones no cancerosas. Los niveles elevados de PSA tampoco pueden decirle a un médico si un hombre tiene cáncer de próstata potencialmente mortal o no.

Si tiene un nivel de PSA elevado, es posible que le ofrezcan una resonancia magnética de la próstata para ayudar a los médicos a decidir si necesita más pruebas y tratamiento.

¬ŅC√≥mo se trata el c√°ncer de pr√≥stata?

Para muchos hombres con cáncer de próstata, el tratamiento no es inmediatamente necesario.

Si el cáncer se encuentra en una etapa temprana y no causa síntomas, su médico puede sugerir "espera vigilante" o "vigilancia activa". La mejor opción depende de su edad y estado general de salud. Ambas opciones implican vigilar cuidadosamente su condición.

Algunos casos de cáncer de próstata pueden curarse si se tratan en las primeras etapas. Los tratamientos incluyen:

  • Extirpaci√≥n quir√ļrgica de la pr√≥stata.
  • Radioterapia, ya sea sola o junto con la terapia hormonal.

Algunos casos solo se diagnostican en una etapa posterior, cuando el cáncer se ha diseminado. Si el cáncer se propaga a otras partes del cuerpo y no puede curarse, entonces el tratamiento se enfoca en prolongar la vida y aliviar los síntomas.

Todas las opciones de tratamiento conllevan el riesgo de efectos secundarios significativos, como disfunción eréctil y síntomas urinarios, como la necesidad de usar el inodoro con mayor urgencia o más a menudo.

Por esta razón, algunos hombres eligen retrasar el tratamiento hasta que exista el riesgo de que el cáncer se propague.

Los tratamientos más nuevos, como la ecografía enfocada de alta intensidad y la crioterapia, tienen como objetivo reducir estos efectos secundarios.

Algunos hospitales pueden ofrecerlos como una alternativa a la cirugía, radioterapia o terapia hormonal. Sin embargo, todavía no se conoce la efectividad a largo plazo de estos tratamientos.

Viviendo con cáncer de próstata

Como el cáncer de próstata generalmente progresa muy lentamente, puede vivir por décadas sin síntomas o sin necesidad de tratamiento.

Sin embargo, puede afectar su vida. Además de los posibles efectos secundarios del tratamiento, un diagnóstico de cáncer de próstata puede hacer que usted se sienta ansioso o deprimido.

Puede que le resulte beneficioso hablar sobre la afección con su familia, amigos, un médico de familia y otros hombres con cáncer de próstata.

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