Cómo prevenir el cáncer o detectarlo tempranamente

¬ŅQu√© es el c√°ncer?

Las células normales del cuerpo crecen, se dividen y son reemplazadas de forma rutinaria. A veces, las células se dividen de forma anormal y empiezan a crecer sin control. Estas células pueden formar crecimientos o tumores.

Los tumores pueden ser benignos (no cancerosos) o malignos (cancerosos). Los tumores benignos no se extienden a otros tejidos del cuerpo. Los tumores cancerosos pueden invadir y destruir los tejidos y órganos sanos cercanos. Las células cancerosas también pueden extenderse a otras partes del cuerpo y formar nuevas zonas cancerosas.

¬ŅCu√°les son los signos de advertencia del c√°ncer?

Ciertos cambios en su cuerpo pueden ser signos de c√°ncer, entre ellos:

  • un cambio en los h√°bitos intestinales o vesicales.
  • una llaga que no se cura.
  • sangrado o flujo vaginal inusual.
  • un engrosamiento o un bulto en el pecho o en otras partes del cuerpo.
  • cambios en la piel, como una verruga o un lunar que cambia de color o tama√Īo.
  • indigesti√≥n o problemas para tragar.
  • tos persistente o ronquera.
  • p√©rdida de peso inexplicable.
  • cansancio extremo (fatiga) incluso despu√©s de dormir.

No siempre son signos de cáncer, pero pueden ser pistas de que algo va mal. Si notas algo diferente en el aspecto o la sensación de tu cuerpo, ponte en contacto con tu médico.

¬ŅC√≥mo puedo reducir mi riesgo general de c√°ncer?

Los siguientes cambios en el estilo de vida pueden reducir el riesgo de c√°ncer:

  • Dejar de fumar.
  • Limitar el tiempo que pasa al sol, usar protecci√≥n solar y no utilizar camas de bronceado.
  • Limitar el consumo de alcohol.
  • Limitar el n√ļmero de parejas on las que se mantiene intimidad.
  • Mantener un peso saludable. El √≠ndice de masa corporal (IMC) es una herramienta que se utiliza para medir la grasa corporal en funci√≥n de la altura y el peso. Para conocer tu IMC, puedes utilizar una calculadora online. Una persona con un IMC de 18,5 a 24,9 tiene un peso normal.
  • Mantener una dieta saludable. Limita la cantidad de carne procesada y roja que comes. Toma al menos de 2 a 3 tazas de fruta y verdura al d√≠a. Elije arroz y pan integral en lugar de arroz blanco y pan blanco.
  • Hacer ejercicio con regularidad. Realiza 150 minutos de ejercicio moderado o 75 minutos de ejercicio intenso a la semana.
  • Hacer las pruebas de detecci√≥n del c√°ncer y las vacunas recomendadas para el grupo de edad e historial de salud.

Algunos tipos de c√°ncer comunes en las mujeres

¬ŅC√≥mo puedo reducir el riesgo de c√°ncer de mama?

Los principales factores de riesgo del c√°ncer de mama -ser mujer y envejecer- no pueden controlarse. Pero hay algunas cosas que puede hacer para reducir el riesgo de c√°ncer de mama:

Mantener un peso saludable. Hacer ejercicio con regularidad. Limitar o evitar el alcohol. La lactancia materna tambi√©n puede reducir el riesgo de c√°ncer de mama. Autoexploraci√≥n. Mamograf√≠as.

¬ŅC√≥mo puedo reducir el riesgo de c√°ncer de pulm√≥n?

La mayoría de los casos de cáncer de pulmón están causados por el consumo de cigarrillos. La mejor manera de protegerse del cáncer de pulmón es no fumar. En cuanto dejes de fumar, tu riesgo empezará a disminuir. También debes evitar estar cerca de personas que fuman.

¬ŅC√≥mo puedo reducir el riesgo de c√°ncer de colon?

El cáncer de colon suele empezar como un pólipo. Las revisiones rutinarias pueden ayudar a detectar los pólipos antes de que se conviertan en cáncer. La eliminación de los pólipos precancerosos puede prevenir el cáncer de colon.

Pruebas de detecci√≥n de c√°ncer de colon a partir de los 45 a√Īos. Estas pruebas pueden incluir:

  • Pruebas que miran a trav√©s del colon con una peque√Īa c√°mara: Colonoscopia, Sigmoidoscopia, Pruebas de rayos X, Colonoscopia virtual
  • Pruebas que examinan las heces en busca de sangre o material gen√©tico anormal: Prueba de sangre oculta en heces y Prueba de ADN en heces.

Habla con tu médico sobre qué prueba de detección es la más adecuada para ti. Además, limitar la cantidad de carne procesada y roja que comes y tomar al menos 2 ó 3 tazas de fruta y verdura al día puede reducir el riesgo de cáncer de colon.

¬ŅC√≥mo puedo reducir el riesgo de padecer c√°ncer de endometrio?

La mayor√≠a de los casos de c√°ncer que afectan al revestimiento del √ļtero no pueden prevenirse. Pero hay algunas medidas que puede tomar para reducir el riesgo:

  • Mantener un peso saludable. Hacer ejercicio con regularidad.
  • Recibir tratamiento para cualquier problema endometrial antes de que se convierta en c√°ncer. Los s√≠ntomas de los problemas pueden incluir manchado o sangrado fuera del per√≠odo menstrual o despu√©s de la menopausia. Los tratamientos pueden incluir p√≠ldoras anticonceptivas, p√≠ldoras o inyecciones de progestina, un dispositivo intrauterino (DIU) que libera progestina o una crema vaginal de progesterona.
  • Habla con tu ginec√≥logo si tienes un historial familiar de c√°ncer. Una afecci√≥n gen√©tica conocida como s√≠ndrome de Lynch puede aumentar el riesgo de c√°ncer de endometrio y otros tipos de c√°ncer.

¬ŅC√≥mo puedo reducir el riesgo de c√°ncer de piel?

  • Evita exponerte al sol, entre las 10 y las 17 horas.
  • Utiliza un protector solar que tenga protecci√≥n contra los rayos UVA y UVB y un factor de protecci√≥n solar (FPS) de al menos 30.
  • Lleva gafas de sol que bloqueen los rayos UV, ropa que te cubra los brazos y las piernas y sombreros que te den sombra en la cabeza y el cuello.
  • No utilices camas solares ni l√°mparas de sol.
  • Vigila los lunares y manchas de tu piel. Informa al m√©dico si notas alg√ļn cambio. Pide un examen de la piel durante tus revisiones peri√≥dicas.

¬ŅC√≥mo puedo reducir el riesgo de padecer c√°ncer de ovario?

El cáncer de ovario es difícil de detectar, por lo que las mujeres deben estar atentas a los cambios en su cuerpo. Acude a tu ginecólogo si tienes alguno de estos síntomas durante más de unas semanas: Hinchazón o dolor abdominal. Dolor pélvico. Dificultad para comer o sentirse llena rápidamente.

Existen algunos tratamientos médicos que pueden reducir el riesgo:

  • P√≠ldoras anticonceptivas. 
  • Cirug√≠a. Las mujeres con alto riesgo de c√°ncer de ovario pueden considerar la posibilidad de operarse para extirpar los ovarios y las trompas de Falopio. Esta cirug√≠a puede reducir el riesgo de c√°ncer. Las mujeres con alto riesgo son las que tienen antecedentes de c√°ncer de ovario, mutaciones de los genes BRCA1 y BRCA2 o s√≠ndrome de Lynch. 

¬ŅC√≥mo puedo reducir el riesgo de c√°ncer de cuello de √ļtero?

El cribado puede detectar los problemas de cuello de √ļtero en una fase temprana, antes de que se conviertan en c√°ncer. El cribado puede incluir la prueba de Papanicolaou, una prueba de VPH o ambas, en funci√≥n de tu edad y tu historial de salud.

  • Vac√ļnate. La vacuna contra el VPH se administra en una serie de inyecciones y protege contra los tipos de VPH que son la causa m√°s com√ļn de c√°ncer, prec√°ncer y verrugas genitales.
  • Fumar puede afectar al riesgo de contraer el VPH.
  • Los preservativos ayudan a prevenir la infecci√≥n por el VPH, pero no ofrecen una protecci√≥n total.

¬ŅC√≥mo puedo reducir el riesgo de padecer c√°ncer de vulva?

No hay ninguna prueba de detección del cáncer de vulva, así que atenta a los síntomas más comunes. Entre ellos se encuentran el picor, el ardor o una piel anormal que puede ser abultada, lisa o de un color diferente como blanco, marrón o rojo. Los cambios precancerosos en la piel de la vulva suelen estar causados por la infección del VPH. Puedes reducir el riesgo de cáncer de vulva tomando las siguientes medidas:

  • Vacuna contra el VPH.
  • Dejar de fumar.

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