¬ŅQu√© es el sufrimiento fetal y sus consecuencias?

¬ŅQu√© es el sufrimiento fetal?

Durante el parto, el bebé puede sufrir una falta de oxígeno o hipoxia, lo que lo pone en peligro. Esto se denomina sufrimiento fetal agudo y sus causas y tratamiento son diferentes del sufrimiento fetal crónico que se produce durante el embarazo. El sufrimiento fetal agudo puede observarse en los fetos frágiles pero también en los que no presentan ninguna fragilidad hasta entonces.

La incidencia del sufrimiento fetal agudo ha disminuido afortunadamente gracias a la monitorizaci√≥n fetal de las que disponen los centros hospitalarios hoy en d√≠a. Sin embargo, pueden producirse sufrimientos fetales durante el parto debido a accidentes que impliquen la extracci√≥n del beb√© por su posici√≥n antes del nacimiento o el uso de f√≥rceps o ventosas. Pero aparte de estos casos, el sufrimiento fetal agudo corresponde a una perturbaci√≥n de los intercambios gaseosos entre la madre y el ni√Īo, en particular a una disminuci√≥n de la oxigenaci√≥n del beb√© o hipoxia, que puede representar un riesgo vital para el feto o provocar secuelas a largo plazo, en particular neurol√≥gicas. Por estos motivos, los especialistas aconsejan planificar el parto con antelaci√≥n en un hospital equipado para prevenir y tratar el sufrimiento fetal agudo, y evitar el tan de moda parto en casa.

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Sufrimiento fetal: causas de la hipoxia fetal

Las necesidades de ox√≠geno del feto son mayores que las del adulto debido a la inmadurez de los sistemas enzim√°ticos, de ah√≠ la importancia de que el feto tenga un suministro regular de ox√≠geno. El origen de la hipoxia fetal durante el parto puede explicarse por una interrupci√≥n de la circulaci√≥n √ļtero-placentaria durante las contracciones cuando √©stas son demasiado intensas o largas (las contracciones de una intensidad y duraci√≥n habituales de 10 a 20 segundos son bien toleradas por el feto). Un parto demasiado largo tambi√©n es un factor de sufrimiento fetal, as√≠ como una ca√≠da de la presi√≥n arterial de la madre porque es causa de una disminuci√≥n brusca del flujo placentario. El s√≠ndrome de la vena cava puede observarse cuando la madre est√° en posici√≥n supina porque la presi√≥n del √ļtero gr√°vido sobre la vena cava inferior puede ser responsable de una hipotensi√≥n grave en la madre. Por √ļltimo, la madre puede causar acidosis en el feto si ella misma tiene acidosis metab√≥lica, hemorragia, fiebre o hiperventilaci√≥n.

Causas de la hipoxia fetal

Las causas del sufrimiento fetal agudo son m√ļltiples y pueden afectar a la madre, al ni√Īo o a ambos.

Entre las causas relativas a la madre:

  • Contracciones uterinas demasiado intensas, prolongadas y dilataci√≥n cervical estancada.
  • Diabetes, hipertensi√≥n arterial, s√≠ndrome de la vena cava, traumatismo, hemorragia, bajadas bruscas de tensi√≥n, anemia grave, cardiopat√≠a descompensada, insuficiencia respiratoria grave, anoxia aguda, sobre todo por un percance durante una anestesia general.
  • Hematoma retroplacentario.

Entre las causas relativas al feto:

Compresión del bebé por oligohidramnios (poco líquido amniótico) nudos, procidencias o circulares del cordón, dificultades en extracción instrumental, distocia de hombros o presentación de nalgas, prematuridad, bajo peso, fetos infectados o anémicos.

Además, a partir de las 41 semanas de amenorrea, el feto es más propenso a presentar sufrimiento fetal, que se hace más frecuente e importante si el periodo de gestación se prolonga.

El diagnóstico del sufrimiento fetal agudo

En la pr√°ctica, el diagn√≥stico no es muy f√°cil, pero la monitorizaci√≥n de la frecuencia card√≠aca fetal es muy √ļtil. Cualquier anomal√≠a en la frecuencia card√≠aca es un signo de sufrimiento fetal. Puede tratarse de una aceleraci√≥n o ralentizaci√≥n de la frecuencia card√≠aca, que puede estar relacionada o no con las contracciones. Si la monitorizaci√≥n de las contracciones no muestra ninguna anomal√≠a pero la frecuencia card√≠aca del beb√© se altera con o sin relaci√≥n a las contracciones, es muy probable que exista sufrimiento fetal.

La emisi√≥n de meconio en el l√≠quido amni√≥tico es una consecuencia de la hipoxia porque la vasoconstricci√≥n estimula los movimientos intestinales del feto y la relajaci√≥n anal que da lugar a la emisi√≥n de meconio. El l√≠quido se ti√Īe entonces de color marr√≥n o verdoso durante el parto. Otras medidas utilizadas para diagnosticar el sufrimiento fetal son la velocimetr√≠a Doppler del cord√≥n umbilical y la medici√≥n del lactato en el cuero cabelludo.

La acidosis fetal es un signo importante de sufrimiento fetal. Actualmente, la medición del pH del cuero cabelludo es un método accesible y fiable para medir la presencia y la gravedad de la acidosis metabólica en el feto. Consiste en colocar un electrodo en el cuero cabelludo del feto justo después de la rotura de las membranas. Un pH inferior a 7,20 es un signo de acidosis grave y, por tanto, de sufrimiento fetal severo. Al nacer, se toma la misma muestra del cordón umbilical. Si el pH es inferior a 7,18, hay acidosis. Una puntuación de Apgar inferior a 7, cinco minutos después del nacimiento, es indicativa de un sufrimiento persistente que requiere tratamiento en un entorno especializado para evitar secuelas, sobre todo neurológicas.

Procedimiento ante el sufrimiento fetal agudo

Las primeras medidas que deben tomarse dependen de los mecanismos y las causas de la hipoxia: colocar a la madre sobre su lado izquierdo para descomprimir la vena cava, suministrar oxígeno a la madre evitando la hiperventilación, administrar suero glucosado hipertónico.

Si los signos de sufrimiento no desaparecen r√°pidamente, hay que extraer el feto con urgencia. Si el cuello del √ļtero est√° abierto y flexible y si la presentaci√≥n del beb√© es favorable, el m√©dico puede optar por la extracci√≥n instrumental del beb√© por parto vaginal. Si no es as√≠, es necesario realizar una ces√°rea de urgencia.

Pero el mejor enfoque, cuando es posible, es evitar el sufrimiento fetal agudo induciendo sistem√°ticamente el parto antes de la semana 41, lo que tambi√©n permite vigilar bien al beb√© y a la madre y gestionar mejor el parto. Si existe una situaci√≥n patol√≥gica en la madre o en el ni√Īo, es m√°s prudente realizar una ces√°rea de inmediato.

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