¬ŅCu√°ndo se considera retraso de crecimiento intrauterino?  ¬ŅQu√© pasa si un feto no crece?

Cuando un feto es de tama√Īo inferior al de su edad gestacional, se denomina retraso del crecimiento intrauterino (RCIU) o hipotrofia fetal. ¬ŅQu√© causa el RCIU? ¬ŅC√≥mo se diagnostica? ¬ŅC√≥mo se maneja? ¬ŅSe puede prevenir?

El retraso del crecimiento intrauterino (RCIU) afecta al 3-5% de los nacimientos. A un 10% de mujeres embarazadas y suele ser m√°s habitual entre madres menores de 17 a√Īos y mayores de 35 a√Īos.

Retraso del crecimiento intrauterino: ¬ŅQu√© es exactamente?

Los fetos con retraso en el crecimiento intrauterino son bebés cuyas medidas (perímetro cefálico, peso, altura...) son inferiores a las correspondientes a su edad gestacional.

Hay dos tipos de retraso del crecimiento intrauterino (RCIU):

  1. Retraso del crecimiento intrauterino desarmónico: cuando el perímetro de la cabeza es normal, pero el peso, el perímetro abdominal y a veces la altura están disminuidos.
  2. Retraso armonioso del crecimiento intrauterino: cuando todos los parámetros, incluido el perímetro cefálico, se reducen.

Causas del retraso del crecimiento intrauterino

Las etiologías del RCIU son muy diversas. Hay tres causas principales del retraso del crecimiento intrauterino:

  1. Causas placentarias: La placenta no hace su trabajo correctamente y por lo tanto los intercambios fetal-maternales se interrumpen. Esto puede ocurrir durante un primer embarazo, por ejemplo, o en el caso de hipertensión o preeclampsia relacionada con el embarazo.
  2. Causas maternas: Anemia grave, tabaquismo, abuso de alcohol o sustancias, enfermedades cardíacas, etc.
  3. Causas fetales: infecciones (rubéola, toxoplasmosis, citomegalovirus, etc.) o anomalías cromosómicas (trisomía 21). El RCIU vinculado a las anomalías cromosómicas es más raro pero más grave.

Finalmente, algunos RCIU siguen sin explicación.

Diagnóstico del retraso en el crecimiento intrauterino

Durante el embarazo, el RCIU puede detectarse midiendo la altura uterina (crecimiento del √ļtero) o mediante mediciones biom√©tricas realizadas durante la ecograf√≠a: di√°metro biparietal y cef√°lico, di√°metro abdominal, longitud del f√©mur.

El examen del RCIU se basa en curvas de referencia expresadas en percentiles o en desviaci√≥n est√°ndar. Los par√°metros biom√©tricos (di√°metro biparietal, per√≠metros craneales y abdominales, longitud del f√©mur) se trazan en estas curvas de referencia. Un peso inferior al 10¬ļ percentil significa que el feto est√° entre el 10% de los fetos m√°s peque√Īos para la misma edad gestacional.

Se habla de retraso del crecimiento intrauterino cuando el peso est√° por debajo del 10¬ļ percentil o por debajo de 2 en desviaci√≥n est√°ndar de la curva de referencia. Si el peso est√° por debajo del 5¬ļ percentil, el RCIU es grave.

Sin embargo, en el 30% de los casos el retraso en el crecimiento intrauterino pasa desapercibido. As√≠ pues, el diagn√≥stico puede hacerse al nacer cuando el beb√© es m√°s peque√Īo de lo esperado o tiene un peso inferior al normal (el peso al nacer suele ser inferior a 2,5 kg a t√©rmino).

Retraso del crecimiento intrauterino: ¬ŅQu√© tratamiento?

Si el crecimiento en el √ļtero es insuficiente, se intenta comprender por qu√© hay un retraso en el crecimiento. Luego se hace una ecograf√≠a completa para ver si hay alguna malformaci√≥n. Otro examen que se puede practicar: un Doppler de las arterias uterinas para ver si no hay un problema en la placenta (insuficiencia placentaria). Tambi√©n se puede hacer una amniocentesis.

Pero es muy raro que la causa sea tratable. Se suele poner a la madre en reposo y se controla al feto:

  • Un monitoreo de ultrasonido, cada 2 semanas, o incluso m√°s cerca si el RCIU es importante.
  • Un registro de la frecuencia card√≠aca fetal, como complemento.
  • Si existe un problema grave, por ejemplo si la cantidad de l√≠quido amni√≥tico ya no es suficiente, la madre puede ser hospitalizada.

Si el retraso en el crecimiento intrauterino es temprano y/o significativo, se remite a la futura madre a un hospital.

En algunos casos, el beb√© debe de nacer antes de tiempo. Los m√©dicos proceden a inducir un parto prematuro, a veces grave, antes que arriesgarse a que pueda morir en el √ļtero. El beb√© nace antes cuando:

  • El bienestar del beb√© se ve afectado (anomal√≠as en el registro de los latidos del coraz√≥n).
  • La situaci√≥n materna empeora, en particular en el caso de la preeclampsia o, en una situaci√≥n m√°s urgente, en el caso de un hematoma retroplacentario.
  • El t√©rmino es correcto y el beb√© ya no est√° creciendo (y se sabe que ya no hay ning√ļn beneficio en prolongar el tiempo de embarazo).

Si el feto nace en √≥ptimas condiciones de salud, las probabilidades de que alcance un peso y tama√Īo adecuados a su edad son muy elevadas.

Preguntas frecuentes

¬ŅCu√°l es el peso fetal estimado?

Las mediciones de la ecograf√≠a fetal muestran c√≥mo est√° creciendo el beb√© y tambi√©n ayudan a detectar anomal√≠as. La estimaci√≥n del peso fetal durante el embarazo es uno de los ex√°menes m√°s importantes que se realizan. Estas mediciones pueden ayudar al m√©dico a determinar si el beb√© es demasiado peque√Īo (retraso del crecimiento intrauterino: RCIU) o demasiado grande (grande para la edad gestacional: PEG).

¬ŅPor qu√© es importante el peso del feto?

Los beb√©s demasiado peque√Īos o demasiado grandes tienen un mayor riesgo de sufrir complicaciones. Dado que la detecci√≥n precoz de las anomal√≠as de crecimiento puede ayudar a gestionar las complicaciones de forma m√°s adecuada incluso antes de que nazca el beb√©, la monitorizaci√≥n del crecimiento fetal es una parte importante de los cuidados preparto. El seguimiento puede realizarse mediante varios pasos, como la palpaci√≥n del √ļtero y el feto, la medici√≥n del tama√Īo del √ļtero y la realizaci√≥n de una ecograf√≠a. En la ecograf√≠a se miden varias partes del feto, como la cabeza, el abdomen y la parte superior del f√©mur.

¬ŅQu√© determina el peso del feto?

El crecimiento del feto (y el percentil de la ecograf√≠a) durante el embarazo depende de muchos factores, como los gen√©ticos, los placentarios y los maternos. En circunstancias normales, el potencial de crecimiento inherente al feto da lugar a un reci√©n nacido de tama√Īo adecuado (ni demasiado grande ni demasiado peque√Īo) con una amplia gama de tama√Īos "normales". Las unidades materno-placentarias-fetales act√ļan en armon√≠a para satisfacer las necesidades del feto al tiempo que apoyan los cambios fisiol√≥gicos de la madre. Cuando existe una limitaci√≥n del potencial de crecimiento en un feto, es comparable a un retraso en el crecimiento del beb√©. Las causas de ambos pueden ser intr√≠nsecas o ambientales. La clave es detectar cualquier problema de crecimiento lo antes posible.

¬ŅQu√© se considera "peque√Īo para la edad gestacional"?

Peque√Īo para la edad gestacional (PEG) es un t√©rmino que hace referencia a un beb√© o feto en el √ļtero que tiene un tama√Īo inferior al esperado para un beb√© o un feto de sexo, herencia gen√©tica y edad gestacional similares. El PEG o la restricci√≥n del crecimiento intrauterino (RCIU) suelen identificarse mediante una ecograf√≠a antes del nacimiento o un examen despu√©s del mismo. El peso al nacer por debajo del percentil 10 de la poblaci√≥n, corregido por la edad gestacional, ha sido la definici√≥n m√°s utilizada de PEG y RCIU.

La restricci√≥n del crecimiento neonatal se reconoce como un s√≠ndrome que engloba la talla baja, as√≠ como anomal√≠as metab√≥licas espec√≠ficas, como la hipoglucemia (bajo nivel de az√ļcar en sangre), la hipotermia (baja temperatura corporal) y la policitemia (aumento del nivel de gl√≥bulos rojos).

 

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