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Muchas veces, los bebés llegan antes de tiempo. Es importante reconocer el parto prematuro, para saber en qué momento puedes necesitar atención médica.

Primero, veamos qué es "prematuro". El embarazo generalmente dura de 38 a 42 semanas. Un nacimiento prematuro es cuando llega un bebé antes de las 37 semanas.

Para los bebés prematuros, hablamos de "edad gestacional". Esto significa cuánto tiempo han estado creciendo en el útero. Se calcula desde el primer día del último período. Las palabras utilizadas para describir la prematuridad basada en la edad gestacional son:

  • Extremadamente prematuro - 23 semanas a menos de 28 semanas.
  • Muy prematuro - 28–32 semanas.
  • Moderadamente prematuro - 32–36 semanas.
  • pre-término tardío - 36–37 semanas.

Cuando los bebés nacen prematuramente, están menos desarrollados que los bebés a término. Su edad gestacional es un indicador de qué etapa de desarrollo han alcanzado. Esto, a su vez, se relaciona con el tipo de apoyo médico que necesitarán.

Los profesionales de la salud y el equipo necesarios para cuidar a los bebés prematuros generalmente se encuentran en la unidad de cuidados intensivos neonatales de un hospital o en la sala de cuidados especiales para bebés.

El equipo en la Unidad especial ayuda a apoyar y controlar la respiración, la frecuencia cardíaca, la alimentación y la temperatura de los bebés y el funcionamiento de su estómago e intestinos.

Factores de riesgo de parto prematuro

Es difícil predecir si tendrás un parto prematuro, especialmente si estás sana. La mayoría de los partos prematuros ocurren por sí mismos y no tienen explicación.

La presencia de ciertos gérmenes en la orina (incluso sin signos de infección) parece aumentar la probabilidad de un parto prematuro. El tratamiento de la infección parece reducir el riesgo de parto prematuro.

Otros riesgos para el parto prematuro incluyen:

  • Haber tenido un parto prematuro antes.
  • Tener una dieta pobre o mala salud.
  • Fumar o usar sustancias ilegales.
  • Tener mucho estrés o ser víctima de violencia.
  • Embarazo múltiple.
  • Infecciones generales.
  • Sangrado de la placenta.
  • Problemas con el cuello del útero.
  • Problemas con el útero, como los fibromas.

Algunas mujeres tendrán su parto antes de forma deliberada por su médico porque es más seguro que el bebé nazca que permanezca en el útero. Algunas de las razones son:

  • Si la presión arterial de la mujer es demasiado alta (preeclampsia).
  • Hay sangrado de la placenta.
  • El bebé no está creciendo.

Recuerda, si alguno o todos estos riesgos se aplican ti, aún puedes tener un embarazo a término. Y, si no tienes ninguno de los riesgos, aún puedes tener un parto prematuro.

Contracciones de Braxton Hicks

Después de 20 semanas de embarazo, puedes tener una sensación de opresión en el útero. Estas contracciones se llaman contracciones de Braxton Hicks (también conocidas como contracciones falsas): El cuerpo se prepara para dar a luz, no es el inicio del parto. Si es tu primer embarazo, la sensación puede ser bastante fuerte e incluso dolorosa.

Al final del embarazo, puede ser difícil distinguir las contracciones de Braxton Hicks desde el comienzo real del parto. Estas son las diferencias:

Los verdaderos dolores de parto se vuelven regulares. Comienzan a ser más intensos y más frecuentes. Las contracciones de Braxton Hicks generalmente ocurren solo una o dos veces por hora, algunas veces al día. Y generalmente duran menos de un minuto.

Los verdaderos dolores de parto se vuelven más largos y más dolorosos. Las contracciones de Braxton Hicks pueden detenerse si cambias lo que estás haciendo; por ejemplo, pueden desaparecer si has estado caminando y luego te sientas, o si has estado descansando y luego te mueves.

Las falsas contracciones del parto pueden ser dolorosas, por lo que pueden parecer reales. Sin embargo, generalmente son cortas (menos de 45 segundos) e irregulares, y causan molestias en diferentes lugares, como la ingle, la parte inferior del abdomen o la espalda.

Las verdaderas contracciones del parto suelen ser regulares y se vuelven más largas y fuertes. Causan dolor que comienza en la parte superior de la matriz y desciende hasta el hueso púbico. También puedes sentir el dolor en la zona lumbar y la pelvis.

Si no estás segura, Consulta con el personal médico que te atiende.

Las falsas contracciones no son peligrosas para el bebé.

Señales de parto prematuro

El parto prematuro necesita ayuda médica inmediata. Si rompes aguas o comienzas con las contracciones reales antes de las 37 semanas de embarazo, acude al hospital de inmediato (a cualquier hora del día o de la noche).

También puedes necesitar ayuda si tienes alguno de los siguientes síntomas. Consulta inmediatamente con la matrona, médico u hospital para determinar si los síntomas significan que estás de parto:

  • Dolor sordo en la espalda baja.
  • Presión en la pelvis, como si el bebé estuviera presionando.
  • Hinchazón de manos, pies o cara.
  • Contracciones, más de cuatro veces por hora.
  • Náuseas, vómitos o diarrea.
  • Problemas con la vista (como visión borrosa o doble).
  • Calambres en el abdomen como dolor menstrual.
  • Expulsión de sangre o líquido (vagina).
  • Otros signos pueden ser que el bebé deja de moverse o se mueve menos. O tal vez simplemente no te sientes bien.

Si experimentas alguno de estos síntomas de parto antes de las 37 semanas, consulta con tu personal médico lo antes posible.

¿Qué sucede durante el parto prematuro?

Probablemente tendrás que ir al hospital. No conduzcas tú misma. Si nadie puede llevarte, llame al 112 y solicita una ambulancia.

En el hospital, el personal verificará si el cuello de la matriz (cuello uterino) se está acortando y abriendo, lo que indica que el parto ha comenzado. Pueden hacer una prueba de infección.

El hospital también puede analizar una sustancia llamada "fibronectina fetal" en el líquido de la vagina. La presencia de esta sustancia puede ayudar al médico a decidir si existe el riesgo de que el bebé nazca más pronto.

Si no está claro si estás en trabajo de parto, el hospital te mantendrá en observación en una sala de atención prenatal. También se controlarán los latidos del corazón del bebé.

Si tienes menos de 34 semanas de embarazo, el hospital puede darte medicamentos para retrasar el trabajo de parto. Esto puede retrasar el nacimiento el tiempo suficiente para trasladarte a un hospital con una unidad de cuidados intensivos neonatales.

Si tienes más de 34 semanas de embarazo, los médicos probablemente permitirán que el parto continúe a su propio ritmo. Es probable que al bebé le vaya muy bien aunque sea pequeño.

El hospital te ofrecerá inyecciones de esteroides para ayudar a desarrollar los pulmones del bebé y reducir las dificultades respiratorias después del nacimiento. Esta ayuda es necesaria porque un bebé no está completamente listo para respirar hasta aproximadamente las 36 semanas de embarazo.

Estar en trabajo de parto prematuro no significa que debas tener una cesárea. Pero puedes necesitar una si estás sangrando o si el bebé está sufriendo.

Puedes entrar en parto prematuro inesperadamente. O puedes tener complicaciones en el embarazo que significan que sabes que un parto prematuro es probable o definitivo.

Cosas que hacer antes de un parto prematuro

Si sabes que el bebé nacerá prematuramente, puede ayudar establecer algunos planes.

Si el bebé tiene que estar en cuidados especiales después del nacimiento, querrás estar allí tanto como sea posible. Por lo tanto, necesitarás apoyo para comprar comestibles, tareas domésticas, cuidar a tus otros hijos y otras tareas cotidianas, como regar las plantas. Intenta tener un plan de apoyo antes de ir al hospital.

Es posible que desees leer sobre partos prematuros y bebés prematuros. También puede ser útil hablar con otros padres de bebés prematuros, matronas y médicos.

Prepárate para cambiar tu plan de parto; por ejemplo, si planeabas dar a luz en casa o en un centro de maternidad, comprende que el bebé puede necesitar la atención y la tecnología de un hospital.

Si tienes hijos mayores, hazles saber que el bebé puede llegar temprano.

Usa estrategias (como escuchar música) para tratar de mantenerte relajada. Tómate un día a la vez y sigue pensando en tu bebé de una manera amorosa y positiva.

***El contenido de este sitio web es solo para fines informativos, es de carácter general y no está destinado a diagnosticar, tratar, curar o prevenir ninguna enfermedad, y no constituye asesoramiento profesional. La información en este sitio web no debe considerarse completa y no cubre todas las enfermedades, dolencias, condiciones físicas o su tratamiento. Debe consultar con su médico antes de comenzar cualquier programa de ejercicios, pérdida de peso o atención médica y / o cualquiera de los tratamientos de belleza.

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