Hígado graso durante el embarazo

El hígado graso es bastante común en el embarazo, presentándose en dos condiciones totalmente diferentes, es decir, la enfermedad del hígado graso no alcohólico y el hígado graso agudo del embarazo. La primera es una afección común, resultante de una asociación fortuita debido a la epidemia de obesidad y a la edad avanzada de muchas mujeres embarazadas en los países occidentales; la segunda es una enfermedad rara cuya fisiopatología aún no se comprende del todo.

La prevalencia de la enfermedad del hígado graso no alcohólico en el embarazo casi se ha triplicado en los últimos 10 años. Padecer hígado graso durante el embarazo aumenta los riesgos tanto para la madre como para el bebé, incluidas las complicaciones hipertensivas del embarazo, las hemorragias después del parto y los partos prematuros. Por lo tanto, se recomienda recibir asesoramiento previo a la concepción sobre el aumento de los riesgos maternos y del bebé, y la inclusión de un tratamiento obstétrico de alto riesgo para las mujeres con Hígado graso no alcohólico durante el embarazo.

La epidemia de obesidad ha afectado a las mujeres en edad reproductiva, y la obesidad está presente en muchas mujeres. El propio embarazo es un estado de relativa resistencia a la insulina y la obesidad materna concurrente aumenta aún más el riesgo de diabetes gestacional. Los riesgos adversos de la obesidad y la diabetes gestacional en los resultados perinatales están bien establecidos, aunque se desconoce si el hígado graso se asocia de forma independiente con complicaciones más graves relacionadas con el embarazo.

¿Qué es el hígado graso agudo?

El hígado graso agudo del embarazo es, afortunadamente, muy raro. Suele ser muy difícil de diagnosticar, ya que los síntomas suelen ser inespecíficos y pueden ser representativos de otras afecciones del embarazo, y no hay ninguna prueba específica que pueda diagnosticar la afección. Es muy importante concienciar sobre esta enfermedad, por muy rara que sea.

El hígado graso agudo del embarazo (HGG) es una afección que suele desarrollarse en el tercer trimestre del embarazo y es extremadamente peligrosa tanto para la madre como para el bebé.

Se desconocen las causas de la enfermedad y es increíblemente difícil de diagnosticar, ya que los signos y síntomas pueden ser imprecisos o confundirse con otra enfermedad.

Casi la mitad de los casos de hígado graso agudo se presentan de forma que pueden confundirse con la preeclampsia y el síndrome HELLP.

¿Qué causa el hígado graso agudo?

Se desarrolla en las madres, o el feto, que tienen un trastorno genético que provoca una oxidación mitocondrial defectuosa de los ácidos grasos. Esta es la forma científica de decir que el centro neurálgico de la célula, las mitocondrias, no descomponen los ácidos grasos en moléculas más pequeñas que ayudan al cuerpo a procesar las proteínas, los carbohidratos y los lípidos (grasas).

Este problema genético hace que la grasa se acumule en las células del hígado y posiblemente en el riñón, la placenta y otros lugares. La mutación genética G1528C representa la mutación materna más común que conduce al hígado graso, pero otras mutaciones también pueden interrumpir o impedir la manipulación celular normal de los ácidos grasos.

Estos ácidos grasos se acumulan entonces en los tejidos, obstruyendo el hígado de la madre e interfiriendo con su función hepática normal. El hígado es especialmente importante durante el embarazo para la salud de la madre y del bebé, ya que un hígado sano elimina las toxinas y otras sustancias nocivas del organismo. La evolución del hígado graso de normal a anormal suele ser sutil y lenta, lo que supone un reto para la paciente y su médico a la hora de reconocer la presencia de esta rara enfermedad.

¿Qué puedo hacer para prevenir el hígado graso agudo del embarazo?

El hígado graso agudo del embarazo es una enfermedad grave que no se puede predecir ni prevenir.

¿Cuáles son los síntomas asociados al hígado graso?

  • Náuseas o vómitos.
  • Dolor abdominal o epigástrico. El dolor en la zona superior derecha del abdomen puede ser similar al observado en pacientes con síndrome HELLP.
  • Fatiga y somnolencia excesivas.
  • Pérdida de apetito y de peso.
  • Coloración amarillenta de la piel, los ojos y las mucosas: ictericia

Muchas veces los síntomas no se reconocen hasta que se presentan problemas. En algunos casos, la pérdida de la producción normal de proteínas conduce a la deshidratación y a la reducción del volumen sanguíneo, que se manifiesta con un pulso rápido en la madre.

Dado que estos síntomas suelen ser reconocibles sólo cuando la enfermedad está avanzada, el diagnóstico suele hacerse tarde en el caso o incluso después del parto.

¿Cuáles son las posibles complicaciones del hígado graso agudo del embarazo?

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Tanto la madre como su bebé en desarrollo pueden ponerse muy enfermos si el hígado graso agudo del embarazo no se trata. Puede sufrir insuficiencia hepática, hemorragias graves, insuficiencia renal e infecciones graves. Todo ello puede poner en peligro la vida delos dos. Es importante obtener un diagnóstico y un tratamiento tempranos.

¿Cómo se diagnostica el hígado graso agudo del embarazo?

Para diagnosticar el hígado graso agudo del embarazo, el médico revisará los antecedentes y realizará un examen físico. La mejor manera de diagnosticar el hígado graso agudo es mediante una biopsia de hígado. Esto implica tomar una muestra de tejido hepático para examinarla al microscopio. Esto no siempre es posible durante el embarazo. La mayoría de las veces, los síntomas son suficientes para diagnosticar la enfermedad. Los análisis de sangre pueden comprobar la existencia de otras afecciones con síntomas similares. Otras pruebas que pueden utilizarse son:

  • Ecografía.
  • TAC.

¿En qué se diferencia el hígado graso del síndrome HELLP?

Aunque los síntomas pueden ser similares, sus diferencias pueden medirse a través de los análisis de sangre y los cambios en sus valores de laboratorio.

Entre otras cosas, la principal diferencia entre las dos enfermedades puede verse en la medida de la capacidad de coagulación de la paciente y sus niveles de plaquetas. El hígado graso suele causar más problemas de coagulación anormal. Las pacientes con síndrome HELLP tienden a tener una disminución más progresiva de su recuento de plaquetas, que puede medirse a lo largo del tiempo.

Puntos clave sobre el hígado graso agudo del embarazo

  1. El hígado graso agudo del embarazo es un problema hepático poco frecuente pero grave en el que hay demasiada grasa en el hígado o en las células hepáticas.
  2. Los profesionales sanitarios no conocen la causa exacta.
  3. Es más frecuente en los primeros embarazos.
  4. La mejor manera de diagnosticarlo es mediante una biopsia de hígado.
  5. Una vez diagnosticada la enfermedad, el bebé nace lo antes posible para reducir los riesgos para la madre y el bebé.

¿Cuáles son los riesgos de recurrencia del hígado graso agudo después de un embarazo anterior afectado?

Se desconoce el riesgo exacto de recurrencia. Probablemente depende de si la madre o el bebé del embarazo anterior tenían una anomalía genética identificada. Puede reaparecer incluso si todas las pruebas de diagnóstico para descubrir una anomalía de la beta-oxidación de los ácidos grasos son negativas. Por lo tanto, un subespecialista en medicina materno-fetal debe supervisar la atención al embarazo de las pacientes con antecedentes. La paciente también debe ser consciente de su riesgo y de que la enfermedad puede repetirse, de modo que pueda colaborar adecuadamente con su médico para supervisar sus síntomas y cuidados.

Cosas que puedes hacer si tienes hígado graso no alcohólico

Antes de quedar embarazada adoptar un estilo de vida saludable es la principal forma de controlar el hígado graso. Por ejemplo, puede ayudar:

  • Adelgazar: debes tener como objetivo un IMC de entre 18,5 y 24,9; perder más del 10% del peso puede eliminar parte de la grasa del hígado y mejorar el hígado graso si se padece. Simpre debes hacer dieta asesorada por un médico.
  • Intenta llevar una dieta equilibrada con un alto contenido en frutas, verduras, proteínas y carbohidratos, pero con un bajo contenido en grasas, azúcar y sal; comer porciones más pequeñas de comida también puede ayudar.
  • Tomar agua en lugar de zumos y refrescos.
  • Hacer ejercicio con regularidad: intenta hacer al menos 150 minutos de actividad de intensidad moderada, como caminar o montar en bicicleta, a la semana; todos los tipos de ejercicio pueden ayudar a mejorar el hígado graso, incluso si no pierde peso.
  • Deja de fumar: si fumas, dejar de hacerlo puede ayudar a reducir el riesgo de problemas como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.
  • El hígado graso no alcohólico no está causado por el alcohol, pero beber puede empeorarlo. Por tanto, es aconsejable reducir o dejar de beber alcohol.

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