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tipos de gemelos, idénticos, fraternos

Los nacimientos múltiples son más comunes que en el pasado, debido al avance de la edad promedio de las madres y al aumento asociado de las técnicas de reproducción asistida, en particular el uso de medicamentos para la fertilidad. Los gemelos representan más del 90 por ciento de los nacimientos múltiples. Hay dos tipos de gemelos: idénticos (monocigóticos) y fraternos (dicigóticos).

Para formar gemelos idénticos, un huevo fertilizado (óvulo) se divide y desarrolla dos bebés con exactamente la misma información genética. Esto difiere de los gemelos fraternos, donde dos óvulos son fertilizados por dos espermatozoides y producen dos hijos genéticamente únicos, que no son más parecidos que los hermanos individuales nacidos en diferentes momentos. Es más, o menos probable que los gemelos sean mujeres o hombres. Contrariamente a la creencia popular, la incidencia de gemelos no se salta generaciones.

Factores que aumentan las probabilidades de tener gemelos

Algunas mujeres tienen más probabilidades que otras de dar a luz gemelos. Los factores que aumentan las probabilidades incluyen:

  • Edad avanzada de la madre: las mujeres de entre 30 y 40 años tienen niveles más altos de la hormona estrógeno que las mujeres más jóvenes, lo que significa que sus ovarios son estimulados para producir más de un óvulo a la vez.
  • Número de embarazos previos: cuanto mayor sea el número de embarazos que ya ha tenido una mujer, mayores serán sus probabilidades de concebir gemelos.
  • Herencia: es más probable que una mujer conciba gemelos fraternos si es gemela fraterna, ya ha tenido gemelos fraternos o tiene hermanos que son gemelos fraternos.
  • Raza: las mujeres negras africanas tienen la mayor incidencia de gemelos, mientras que las asiáticas tienen la menor.
  • Técnicas de reproducción asistida: muchos procedimientos se basan en la estimulación de los ovarios con medicamentos para la fertilidad para producir óvulos y, a menudo, se liberan varios óvulos por ovulación.

Fertilización

Las hormonas secretadas por los ovarios y una pequeña glándula en el cerebro llamada pituitaria controlan el ciclo menstrual. El ciclo medio ronda los 28 días. Después de un período menstrual, los niveles crecientes de la hormona estrógeno ayudan a engrosar el revestimiento del útero (el endometrio) y liberan un óvulo de uno de los ovarios (ovulación).

Si el óvulo se fertiliza en su viaje por las trompas de Falopio, se aloja en el revestimiento del útero engrosado, comienza a dividirse y se convierte en un embrión.

Gemelos idénticos o "monocigóticos"

Aproximadamente uno de cada tres pares de gemelos es idéntico. Esto ocurre porque el óvulo fertilizado se divide en dos cuando todavía es una pequeña colección de células. Las mitades autónomas luego se convierten en dos bebés, con exactamente la misma información genética.

Los gemelos concebidos a partir de un óvulo y un espermatozoide se denominan gemelos idénticos o "monocigóticos" (unicelulares). Los mecanismos biológicos que hacen que el óvulo fertilizado se parta en dos siguen siendo un misterio.

Aproximadamente una cuarta parte de los gemelos idénticos son imágenes especulares entre sí, lo que significa que el lado derecho de un niño coincide con el lado izquierdo de su gemelo.

Gemelos fraternos o "dicigóticos"

Aproximadamente dos de cada tres pares de gemelos son fraternos. Dos óvulos separados son fertilizados por dos espermatozoides separados, lo que da como resultado gemelos fraternos o "dicigóticos" (de dos células). Estos bebés no serán más parecidos que los hermanos nacidos en momentos separados. Los bebés pueden ser del mismo de diferentes s e x o s, con probabilidades aproximadamente iguales para cada uno.

El "tipo de tercer gemelo" propuesto

Algunos investigadores creen que puede haber un tercer tipo de gemelos, aunque la opinión médica sigue dividida. Se propone que el óvulo se divida en dos, y luego cada mitad es fertilizada por un espermatozoide diferente. Esta teoría es un intento de explicar por qué algunos gemelos fraternos parecen idénticos.

Gestación de gemelos

La duración normal de la gestación de un solo bebé es de alrededor de 40 semanas. Sin embargo, la gestación de los gemelos, ya sean idénticos o fraternos, suele rondar las 38 semanas. Este tiempo más corto se debe al aumento de las demandas del cuerpo de la madre y a la incapacidad de los bebés para recibir todos los nutrientes que necesitan en el útero.

Dado que los gemelos suelen ser prematuros, es más probable que tengan un peso más bajo al nacer. La prematuridad se asocia con un mayor riesgo de padecer una serie de trastornos, incluida la ictericia.

Dar a luz a gemelos

El parto puede dar lugar a complicaciones cuando solo hay un bebé, por lo que los gemelos presentan un potencial adicional de dificultades. Se aconseja que las mujeres embarazadas de gemelos den a luz en el hospital, en lugar de en casa. Los bebés pueden nacer por vía vaginal, pero el parto por cesárea puede considerarse una mejor alternativa en algunas circunstancias.

Prueba de zigosidad

Es difícil saber si los gemelos son idénticos o fraternos al nacer. Algunos gemelos idénticos pueden nacer con conjuntos individuales de membranas, lo que puede llevar a la suposición errónea de que los bebés son fraternos.

Una forma de notar la diferencia es hacer que se les haga una prueba de ADN a los gemelos. Los gemelos idénticos comparten la misma información genética, mientras que los gemelos fraternos comparten alrededor de la mitad. La prueba se puede realizar con una muestra de células de la mejilla, recolectada sin dolor. Otras pruebas incluyen exámenes de grupo sanguíneo.

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