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La diferencia entre gemelos y mellizos puede ser muy confusa para quienes no están familiarizados con el tema. Algunas personas incluso piensan que estos términos son sinónimos. Nada más lejos de la realidad.

Los hermanos gemelos, también conocidos como monocigóticos, univitelinos o idénticos, son los que proceden de un solo espermatozoide que ha fecundado un solo óvulo. Este cigoto (el óvulo con el esperma) se divide en dos, formando dos embriones con la misma carga genética. Por lo tanto, nacerán dos bebés idénticos al mismo tiempo.

Los gemelos fraternos, también conocidos como dicigóticos, bivitelinos o mellizos, son los que resultan de la fecundación de dos óvulos por dos espermatozoides diferentes. De este modo, nacen al mismo tiempo dos bebés que pueden ser idénticos o muy diferentes.

Factores que aumentan las probabilidades de tener gemelos

Algunas mujeres tienen más probabilidades que otras de dar a luz gemelos. Los factores que aumentan las probabilidades incluyen:

  • Edad avanzada de la madre.
  • Número de embarazos previos.
  • Herencia.
  • Raza.
  • Técnicas de reproducción asistida.

lista de nacimiento bebe

Diferencias físicas entre gemelos y mellizos

Uno de los grandes enigmas para los que quieren diferenciar entre gemelos y mellizos son las diferencias o similitudes físicas entre los hermanos. La mayoría de las veces, los gemelos son "idénticos". En otras palabras, apenas hay diferencias entre ellos. ¿Por qué? Porque comparten toda la carga genética. Si tienen diferencias físicas, sólo se debe a factores externos, como cicatrices o peinados diferentes.

Los gemelos fraternos se parecen tanto como los hermanos normales. Pueden tener diferencias de altura, tono de piel, etc. En algunos casos, los gemelos fraternos pueden tener un aspecto muy similar porque comparten aproximadamente el 50% de la carga genética. Sin embargo, nunca son idénticos.

Además, hay una regla de oro. Son necesariamente fraternales si tienen un sexo diferente (niña y niño).

Gestación de gemelos

La duración normal de la gestación de un solo bebé es de alrededor de 40 semanas. Sin embargo, la gestación de los gemelos, ya sean idénticos o fraternos, suele rondar las 38 semanas. Este tiempo más corto se debe al aumento de las demandas del cuerpo de la madre y a la incapacidad de los bebés para recibir todos los nutrientes que necesitan en el útero.

Dado que los gemelos suelen ser prematuros, es más probable que tengan un peso más bajo al nacer. La prematuridad se asocia con un mayor riesgo de padecer una serie de trastornos, incluida la ictericia.

Parto de gemelos

El parto puede dar lugar a complicaciones cuando solo hay un bebé, por lo que los gemelos presentan un potencial adicional de dificultades. Se aconseja que las mujeres embarazadas de gemelos den a luz en el hospital, en lugar de en casa. Los bebés pueden nacer por vía vaginal, pero el parto por cesárea puede considerarse una mejor alternativa en algunas circunstancias.

Prueba de zigosidad

Es difícil saber si los gemelos son idénticos o fraternos al nacer. Algunos gemelos idénticos pueden nacer con conjuntos individuales de membranas, lo que puede llevar a la suposición errónea de que los bebés son fraternos.

Una forma de notar la diferencia es hacer que se les haga una prueba de ADN a los gemelos. Los gemelos idénticos comparten la misma información genética, mientras que los gemelos fraternos comparten alrededor de la mitad. La prueba se puede realizar con una muestra de células de la mejilla, recolectada sin dolor. Otras pruebas incluyen exámenes de grupo sanguíneo.

¿Los gemelos tienen las mismas huellas dactilares y el mismo tipo de sangre?

En el caso de la sangre, los gemelos tienen la misma porque comparten la misma carga genética. Sin embargo, el tipo de sangre de los gemelos fraternos puede ser diferente.

Además, los gemelos comparten muchas características, pero las huellas dactilares no son una de ellas. Los gemelos idénticos no tienen las mismas huellas dactilares porque no están determinadas únicamente por la genética. Las líneas de los dedos se forman por fuerzas intrauterinas durante el periodo de gestación.

Así que los gemelos no son 100% idénticos. Hay muchas diferencias, aunque muchas sean imperceptibles a primera vista.

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