¬ŅPor qu√© un beb√© es grande para su edad gestacional?

Grande para la edad gestacional es un t√©rmino que utilizan los m√©dicos para describir a los fetos y reci√©n nacidos que superan el tama√Īo medio para su edad gestacional. Tambi√©n conocida como macrosom√≠a (que significa cuerpo grande), la edad gestacional se define y diagnostica comparando el peso del beb√© con una tabla de crecimiento fetal est√°ndar, que muestra el intervalo de pesos de los beb√©s a distintas edades gestacionales. Si el peso de un beb√© supera el percentil 90 de la tabla, se clasifica como un beb√© de talla grande. Hay varias razones para que esto ocurra, entre ellas causas gen√©ticas y la obesidad materna, pero la diabetes mellitus materna es la raz√≥n m√°s com√ļn. Puede tratarse de diabetes pregestacional (diabetes que ya estaba presente, incluso antes del embarazo) o gestacional (diabetes que se manifiesta s√≥lo durante el embarazo y remite cuando √©ste termina). Estos beb√©s corren riesgo de complicaciones durante el parto y despu√©s de nacer, por lo que es importante que las embarazadas diab√©ticas se sometan a un cribado adecuado.

Las mujeres con diabetes pregestacional mal controlada corren un mayor riesgo de tener no s√≥lo un beb√© de gran tama√Īo, sino tambi√©n un beb√© con otras anomal√≠as cong√©nitas, como cardiopat√≠as cong√©nitas y defectos del tubo neural. Por tanto, si eres diab√©tica, es importante que recibas asesoramiento sobre un control gluc√©mico estricto antes de quedarte embarazada y que tomes una dosis elevada de √°cido f√≥lico antes de la concepci√≥n para reducir el riesgo de defectos del tubo neural. Tambi√©n deber√≠as someterte a pruebas de detecci√≥n y ecograf√≠as al principio del embarazo para evaluar si el feto presenta anomal√≠as cong√©nitas.

Tanto la diabetes gestacional como la pregestacional elevan el riesgo de complicaciones neonatales, sobre todo la distocia de hombros y la hipoglucemia neonatal.

La hiperinsulinemia en estos bebés también aumenta el riesgo de insuficiencia respiratoria neonatal. Esto se debe a que la hiperinsulinemia suprime la liberación de corticosteroides, que estimulan ciertas células de los pulmones para que liberen una sustancia jabonosa llamada surfactante, necesaria para que los alvéolos (sacos de aire) se expandan fácilmente cuando el bebé inhala. Cuando la cantidad y la calidad del surfactante no están preparadas para sostener los pulmones del neonato, éste puede desarrollar el síndrome de distrés respiratorio neonatal. Sin embargo, si se conoce la existencia de macrosomía fetal durante el embarazo, los médicos pueden administrar corticoesteroides a la madre para que los pulmones del feto maduren antes del parto.

Los beb√©s con sobrepeso tambi√©n suelen presentar policitemia, lo que significa que su volumen de gl√≥bulos rojos es mayor que el de un reci√©n nacido de tama√Īo normal. No se sabe muy bien por qu√© ocurre esto, pero se cree que se debe a un aumento de los niveles de eritropoyetina que estimula la producci√≥n de gl√≥bulos rojos. Una consecuencia de la policitemia en estos beb√©s es la hiperbilirrubinemia o ictericia. Esto ocurre cuando hay un exceso de bilirrubina en el torrente sangu√≠neo, lo que hace que la piel y la escler√≥tica del beb√© adquieran un aspecto amarillo. La causa m√°s frecuente de ictericia es el aumento de la degradaci√≥n de los gl√≥bulos rojos, que libera m√°s bilirrubina en el torrente sangu√≠neo. Es importante identificar y tratar la ictericia en todos los reci√©n nacidos, porque el exceso de bilirrubina puede causar da√Īos cerebrales.

En las madres con diabetes gestacional es importante centrarse en un control gluc√©mico estricto mediante modificaciones del estilo de vida, como mantener una dieta sana y hacer ejercicio con regularidad. Si estas medidas no bastan para lograr un control gluc√©mico adecuado, puede ser necesaria la administraci√≥n regular de insulina. Las embarazadas con cualquier tipo de diabetes tambi√©n son objeto de un estrecho seguimiento para detectar complicaciones tanto maternas como fetales, y deben someterse a ecograf√≠as frecuentes a partir de la semana 28 de embarazo para controlar el crecimiento fetal y el volumen de l√≠quido amni√≥tico. Es importante identificar si el feto es peque√Īo o grande para la edad gestacional a fin de orientar el plan de tratamiento del reci√©n nacido durante el parto y despu√©s del nacimiento.

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