¬ŅPor qu√© el beb√© tiene ictericia?, ¬ŅC√≥mo se diagnostica la ictericia?

Muchos beb√©s sufren ictericia durante los primeros d√≠as de vida. Se trata de un trastorno leve que desaparece por s√≠ solo en pocos d√≠as. Sin embargo, la ictericia tambi√©n puede ser un s√≠ntoma de una enfermedad m√°s o menos grave en el beb√©... ¬°Por lo tanto, acude siempre al m√©dico si la ictericia persiste o empeora! Para ayudarte a entender mejor la ictericia en los ni√Īos, aqu√≠ tienes toda la informaci√≥n √ļtil que necesitas.

¬ŅSabes lo qu√© es bilirrubina y su relaci√≥n con la Ictericia?

Cuando la hemoglobina envejece y se destruye, se convierte en una sustancia llamada bilirrubina. Que debe ser transformada y eliminada por las heces a través del hígado.

Cuando la cantidad de bilirrubina que circula por la sangre supera los 5 mg/100 ml. (lo normal es menos de 1 mg) la piel y las mucosas adoptan un color amarillo y a esto se le llama Ictericia.

¬ŅPor qu√© el beb√© tiene ictericia?

La ictericia, está causada por una concentración anormalmente alta de bilirrubina en la sangre. Este pigmento amarillo está en exceso porque el hígado del bebé no funciona correctamente. Normalmente, eliminaría rápidamente la bilirrubina en la sangre y luego la expulsaría a través de la orina. La disfunción hepática puede tener diferentes causas.

En los beb√©s, el h√≠gado simplemente no est√° completamente maduro. El resultado es la ictericia (ictericia fisiol√≥gica) en los primeros d√≠as despu√©s del nacimiento. Esto es a√ļn m√°s cierto en los beb√©s prematuros: alrededor del 80% de ellos lo desarrollan. La ictericia s√≥lo desaparece cuando el h√≠gado es totalmente funcional. Hay que tener en cuenta que una reacci√≥n a la leche materna es a veces tambi√©n el origen del problema hep√°tico. Todo vuelve a la normalidad en el momento del destete.

Si la ictericia se produce muy pronto, durante el primer d√≠a despu√©s del parto, suele tratarse de una incompatibilidad sangu√≠nea entre la madre y el ni√Īo. Se trata de un problema peligroso que debe ser tratado inmediatamente.

La ictericia en los ni√Īos peque√Īos tambi√©n puede estar causada por una enfermedad hep√°tica, como la hepatitis v√≠rica. Tambi√©n pueden observarse otras causas mucho m√°s raras: tumor hep√°tico, enfermedad hereditaria (s√≠ndrome de Gilbert)...

Los síntomas comunes a todas las formas de esta enfermedad son la piel y ojos amarillentos. El bebé no sufre a menos que la ictericia sea el resultado de una infección viral. En este caso, el bebé tiene fiebre, vomita y se siente muy cansado. También suele tener diarrea y su orina suele ser muy oscura. Lo mejor es consultar a un médico.

Ictericia y recién nacido

Ictericia en el Recién Nacido

Existen dos circunstancias para que aumente la bilirrubina en el bebé:

  • Nace con mucha cantidad de gl√≥bulos rojos, que ya no necesitar√° una vez empiece a respirar y que tienen que ser destruidos. Aumentando as√≠ la cantidad de bilirrubina.
  • Tambi√©n puede darse que el h√≠gado a√ļn inmaduro, acabe saturado por la gran cantidad de bilirrubina que le va llegando y termine acumul√°ndolo en la sangre.

Por lo tanto, es normal que en los bebés recién nacidos el nivel de bilirrubina sea un poco alto. Y en principio vuelve a la normalidad sin tener que hacer nada. Lo normal es que la ictericia aparezca el segundo o tercer día de nacer el bebé, que no dure más de diez días y que no aparezcan síntomas que puedan hacer sospechar al médico.

Cuando la Ictericia aparece en las primeras 24 horas puede ser grave y requiere que el médico valore. El profesional debe averiguar las causas de la ictericia y evitar sus consecuencias. Se considerará el nivel peligroso de la bilirrubina dependiendo de las horas de nacido del bebé y la edad gestacional (prematuros presentan más riesgos).

¬ŅC√≥mo se diagnostica la ictericia?

El diagn√≥stico de la ictericia en s√≠ mismo no es dif√≠cil: ¬°la coloraci√≥n amarilla habla por s√≠ misma! Por lo tanto, el m√©dico se centra en encontrar la causa subyacente. Tiene en cuenta la edad del beb√© y los s√≠ntomas que le acompa√Īan: fiebre, diarrea, aumento del tama√Īo del h√≠gado a la palpaci√≥n, etc. Por regla general, esto suele ser suficiente para distinguir una simple ictericia del beb√© de una infecci√≥n viral. Si el m√©dico sospecha que existe una infecci√≥n grave (por ejemplo, hepatitis B), puede solicitar un an√°lisis de sangre adicional para confirmar la presencia de un virus. Se puede realizar una ecograf√≠a abdominal para detectar un tumor.

Por √ļltimo, si el trastorno es realmente muy intenso y persiste, se puede realizar una prueba de nivel de bilirrubina en sangre. Si es demasiado alta, ser√° necesario un tratamiento espec√≠fico. Un exceso de bilirrubina puede da√Īar el cerebro. Esto se llama kernicterus.

¬ŅC√≥mo se trata la ictericia en los beb√©s?

El tratamiento consistirá en tratar la causa del problema y además pueden suministrarse medicamentos para hacer descender la bilirrubina, fototerapia y en casos extremos una "exsanguinotransfusión" para reemplazar la sangre del bebé por otra.

En la gran mayor√≠a de los casos, no hay nada que hacer: la ictericia del beb√© pasa por s√≠ sola en menos de 10 d√≠as. En resumen, lo √ļnico que tienes que hacer es tener paciencia, ¬°sobre todo porque el beb√© no sufre! En las salas de maternidad se practica a menudo la luminoterapia: ¬°colocar al beb√© bajo una l√°mpara azul es radical!
En otros casos, todo depende de la causa de la ictericia: tratamiento antiviral en caso de infecci√≥n grave, extirpaci√≥n quir√ļrgica del tumor... En el caso particular de la incompatibilidad sangu√≠nea, es habitual "cambiar" la sangre del beb√© por completo con la ayuda de una m√°quina especial. Por √ļltimo, si hay una necesidad urgente de reducir el nivel de bilirrubina en la sangre (por temor a da√Īos cerebrales), se puede considerar la fototerapia. Los rayos ultravioleta se proyectan sobre el beb√©: ¬°destruyen la bilirrubina! Este tratamiento suele requerir varias sesiones. La mayor√≠a de los tratamientos posibles dan buenos resultados y el beb√© recupera su salud y una bonita piel al mismo tiempo.

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