Si est√°s embarazada y entras en coma, ¬Ņel beb√© seguir√° desarroll√°ndose?

El coma es un estado de inconsciencia m√°s profundo que el sue√Īo y que suele durar m√°s tiempo. A menudo, el coma est√° causado por una lesi√≥n, especialmente una lesi√≥n cerebral traum√°tica, o por una enfermedad prolongada. Sin embargo, el coma tambi√©n puede ser inducido intencionadamente por los m√©dicos para proteger el cerebro en determinadas situaciones. Algunos ejemplos de afecciones m√©dicas que pueden provocar un coma son los accidentes cerebrovasculares, las convulsiones continuas, la diabetes (cuando no se controla y el nivel de az√ļcar en sangre es extremadamente alto o extremadamente bajo), las infecciones y los tumores. Ciertas toxinas y diversas situaciones que provocan la falta de ox√≠geno que llega al cerebro. Estas situaciones incluyen la p√©rdida de flujo sangu√≠neo a trav√©s del cerebro, el paro card√≠aco (falta de bombeo eficaz del coraz√≥n) y el ahogamiento.

Durante el embarazo, el coma puede desarrollarse por cualquiera de las mismas razones por las que se desarrolla en personas no embarazadas, pero también puede ser consecuencia de ciertas complicaciones graves del embarazo, como la preeclampsia y la eclampsia, el síndrome HELLP, la hipertensión gestacional (presión arterial alta del embarazo) y de los accidentes cerebrovasculares derivados de los cambios que el embarazo produce en el organismo. Además, las mujeres embarazadas son vulnerables a desarrollar coágulos de sangre en los espacios donde se acumula la sangre de las venas del cerebro, y dichos coágulos pueden provocar un coma, al igual que la insuficiencia de órganos resultante de ciertas complicaciones del embarazo.

La probabilidad de desarrollar un coma durante el embarazo es elevada en comparaci√≥n con la de las mujeres de tu edad, porque el embarazo conlleva algunos factores de riesgo de afecciones que pueden provocar un coma. El embarazo conlleva un riesgo elevado de formar co√°gulos de sangre en las venas profundas, por ejemplo, lo que puede dar lugar a √©mbolos, co√°gulos que se desplazan por las venas. Esto puede provocar una embolia pulmonar (un co√°gulo en los pulmones), pero en algunas mujeres (las que tienen lo que los m√©dicos llaman un foramen oval permeable [FOP]), los √©mbolos pueden viajar del lado derecho al izquierdo del coraz√≥n y llegar al cerebro, provocando un ictus emb√≥lico. Los accidentes cerebrovasculares que se producen en el tronco cerebral, as√≠ como los que afectan a los vasos sangu√≠neos que irrigan grandes fracciones de la corteza cerebral, pueden provocar un coma. La preeclampsia, una complicaci√≥n del embarazo que se caracteriza por una presi√≥n arterial elevada y problemas en un √≥rgano interno (normalmente los ri√Īones), cuadruplica el riesgo de sufrir un ictus. El coma diab√©tico (coma debido a la diabetes), puede producirse con la misma facilidad en mujeres embarazadas con diabetes no controlada que en mujeres no embarazadas con la misma enfermedad. Sin embargo, la diabetes gestacional (diabetes que se desarrolla s√≥lo debido al embarazo) nunca conduce al coma.

En general, el coma es extremadamente raro durante el embarazo. De hecho, cuando se produce, suele ser objeto de una noticia.

El coma se diagnostica evaluando el nivel de alerta y la capacidad de respuesta neurol√≥gica de la persona. Esto se hace asignando a varias funciones corporales una calificaci√≥n num√©rica como criterio que se suma en un sistema de calificaci√≥n. El sistema m√°s com√ļn se llama Escala de Coma de Glasgow, que se basa en la evaluaci√≥n de la apertura de los ojos, las respuestas verbales y la respuesta motora. En la escala de Glasgow, una puntuaci√≥n de 8 o menos se considera grave, de 9 a 12 es moderada y de 13 a 15 es leve. Otros sistemas de clasificaci√≥n relevantes para el coma incluyen la categor√≠a de rendimiento cerebral, que se utiliza para evaluar a los pacientes tras una parada card√≠aca (el coraz√≥n se detiene). La actividad el√©ctrica del cerebro se eval√ļa con un procedimiento denominado electroencefalograf√≠a. La evaluaci√≥n de un paciente en coma tambi√©n suele incluir varias pruebas de laboratorio con muestras de sangre, l√≠quido cefalorraqu√≠deo (el l√≠quido que rodea el cerebro y la m√©dula espinal) y orina, as√≠ como im√°genes cerebrales, como la resonancia magn√©tica (RM) o la tomograf√≠a computarizada (TC). Durante el embarazo, se opta por la RM en lugar de la TC, ya que la TC expone a la mujer a la radiaci√≥n ionizante. Los m√©dicos tambi√©n realizan diversas pruebas de imagen de los √≥rganos internos.

En cuanto al feto de una mujer embarazada en coma, el pron√≥stico depende de la causa subyacente del coma. Un traumatismo que afecte al riego sangu√≠neo del √ļtero y una disfunci√≥n org√°nica grave de la madre, por ejemplo, ponen en riesgo extremo la vida y la salud del feto. Por otro lado, si las funciones corporales de la madre son casi normales y la causa del coma se localiza en el cerebro, es posible que el embarazo contin√ļe hasta el final, aunque estos casos son muy raros.

Una vez tratada la afección que ha provocado el coma, gran parte del tratamiento consiste en vigilar a la mujer con equipos y exámenes neurológicos y mantener el soporte de fluidos y la nutrición. En algunos casos de lesiones cerebrales traumáticas, paradas cardíacas y otras afecciones, se puede inducir el coma para proteger contra las lesiones cerebrales, a veces mediante fármacos y otras veces reduciendo la temperatura corporal (hipotermia terapéutica). Estos comas son fácilmente reversibles.

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