Si estás embarazada y entras en coma, ¿el bebé seguirá desarrollándose?

El coma es un estado de inconsciencia más profundo que el sueño y que suele durar más tiempo. A menudo, el coma está causado por una lesión, especialmente una lesión cerebral traumática, o por una enfermedad prolongada. Sin embargo, el coma también puede ser inducido intencionadamente por los médicos para proteger el cerebro en determinadas situaciones. Algunos ejemplos de afecciones médicas que pueden provocar un coma son los accidentes cerebrovasculares, las convulsiones continuas, la diabetes (cuando no se controla y el nivel de azúcar en sangre es extremadamente alto o extremadamente bajo), las infecciones y los tumores. Ciertas toxinas y diversas situaciones que provocan la falta de oxígeno que llega al cerebro. Estas situaciones incluyen la pérdida de flujo sanguíneo a través del cerebro, el paro cardíaco (falta de bombeo eficaz del corazón) y el ahogamiento.

Durante el embarazo, el coma puede desarrollarse por cualquiera de las mismas razones por las que se desarrolla en personas no embarazadas, pero también puede ser consecuencia de ciertas complicaciones graves del embarazo, como la preeclampsia y la eclampsia, el síndrome HELLP, la hipertensión gestacional (presión arterial alta del embarazo) y de los accidentes cerebrovasculares derivados de los cambios que el embarazo produce en el organismo. Además, las mujeres embarazadas son vulnerables a desarrollar coágulos de sangre en los espacios donde se acumula la sangre de las venas del cerebro, y dichos coágulos pueden provocar un coma, al igual que la insuficiencia de órganos resultante de ciertas complicaciones del embarazo.

La probabilidad de desarrollar un coma durante el embarazo es elevada en comparación con la de las mujeres de tu edad, porque el embarazo conlleva algunos factores de riesgo de afecciones que pueden provocar un coma. El embarazo conlleva un riesgo elevado de formar coágulos de sangre en las venas profundas, por ejemplo, lo que puede dar lugar a émbolos, coágulos que se desplazan por las venas. Esto puede provocar una embolia pulmonar (un coágulo en los pulmones), pero en algunas mujeres (las que tienen lo que los médicos llaman un foramen oval permeable [FOP]), los émbolos pueden viajar del lado derecho al izquierdo del corazón y llegar al cerebro, provocando un ictus embólico. Los accidentes cerebrovasculares que se producen en el tronco cerebral, así como los que afectan a los vasos sanguíneos que irrigan grandes fracciones de la corteza cerebral, pueden provocar un coma. La preeclampsia, una complicación del embarazo que se caracteriza por una presión arterial elevada y problemas en un órgano interno (normalmente los riñones), cuadruplica el riesgo de sufrir un ictus. El coma diabético (coma debido a la diabetes), puede producirse con la misma facilidad en mujeres embarazadas con diabetes no controlada que en mujeres no embarazadas con la misma enfermedad. Sin embargo, la diabetes gestacional (diabetes que se desarrolla sólo debido al embarazo) nunca conduce al coma.

En general, el coma es extremadamente raro durante el embarazo. De hecho, cuando se produce, suele ser objeto de una noticia.

El coma se diagnostica evaluando el nivel de alerta y la capacidad de respuesta neurológica de la persona. Esto se hace asignando a varias funciones corporales una calificación numérica como criterio que se suma en un sistema de calificación. El sistema más común se llama Escala de Coma de Glasgow, que se basa en la evaluación de la apertura de los ojos, las respuestas verbales y la respuesta motora. En la escala de Glasgow, una puntuación de 8 o menos se considera grave, de 9 a 12 es moderada y de 13 a 15 es leve. Otros sistemas de clasificación relevantes para el coma incluyen la categoría de rendimiento cerebral, que se utiliza para evaluar a los pacientes tras una parada cardíaca (el corazón se detiene). La actividad eléctrica del cerebro se evalúa con un procedimiento denominado electroencefalografía. La evaluación de un paciente en coma también suele incluir varias pruebas de laboratorio con muestras de sangre, líquido cefalorraquídeo (el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal) y orina, así como imágenes cerebrales, como la resonancia magnética (RM) o la tomografía computarizada (TC). Durante el embarazo, se opta por la RM en lugar de la TC, ya que la TC expone a la mujer a la radiación ionizante. Los médicos también realizan diversas pruebas de imagen de los órganos internos.

En cuanto al feto de una mujer embarazada en coma, el pronóstico depende de la causa subyacente del coma. Un traumatismo que afecte al riego sanguíneo del útero y una disfunción orgánica grave de la madre, por ejemplo, ponen en riesgo extremo la vida y la salud del feto. Por otro lado, si las funciones corporales de la madre son casi normales y la causa del coma se localiza en el cerebro, es posible que el embarazo continúe hasta el final, aunque estos casos son muy raros.

Una vez tratada la afección que ha provocado el coma, gran parte del tratamiento consiste en vigilar a la mujer con equipos y exámenes neurológicos y mantener el soporte de fluidos y la nutrición. En algunos casos de lesiones cerebrales traumáticas, paradas cardíacas y otras afecciones, se puede inducir el coma para proteger contra las lesiones cerebrales, a veces mediante fármacos y otras veces reduciendo la temperatura corporal (hipotermia terapéutica). Estos comas son fácilmente reversibles.

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