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Cardiopatías en Bebés y Niños

Cardiopatía congénita

La enfermedad cardíaca congénita es un término general para una variedad de defectos de nacimiento que afectan la forma normal en que funciona el corazón.

El término "congénito" significa que la condición está presente desde el nacimiento.

Por qué sucede

En la mayoría de los casos, no se identifica una causa obvia de cardiopatía congénita. Sin embargo, se sabe que algunas cosas aumentan el riesgo de la afección, entre ellas:

  • Síndrome de Down: un trastorno genético que afecta el desarrollo físico normal de un bebé y causa dificultades de aprendizaje.
  • La madre tiene ciertas infecciones, como la rubéola, durante el embarazo.
  • La madre toma ciertos tipos de medicamentos durante el embarazo, incluidas las estatinas y algunos medicamentos para el acné.
  • La madre ha fumado o tomado alcohol durante el embarazo.
  • La madre que tiene diabetes tipo 1 mal controlada o diabetes tipo 2.
  • Otros defectos cromosómicos, donde los genes pueden alterarse de lo normal y pueden heredarse.

Muchos casos de cardiopatías congénitas se diagnostican antes de que nazca un bebé durante una ecografía durante el embarazo. Sin embargo, no siempre es posible detectar defectos cardíacos congénitos de esta manera.

Signos y síntomas

La enfermedad cardíaca congénita puede tener una serie de síntomas, especialmente en bebés y niños, que incluyen:

  • Latidos rápidos.
  • Respiración rápida.
  • Hinchazón de las piernas, barriga o alrededor de los ojos.
  • Cansancio extremo y fatiga.
  • Piel azulada (cianosis).
  • Cansancio y respiración rápida cuando un bebé se está alimentando.

Estos problemas a veces se notan poco después del nacimiento, aunque los defectos leves pueden no causar ningún problema hasta más tarde en la vida.

Tipos de cardiopatías congénitas

Hay muchos tipos de cardiopatías congénitas y algunas veces ocurren en combinación. Algunos de los defectos más comunes incluyen:

  • Defectos septales: donde hay un agujero entre dos de las cámaras del corazón (comúnmente conocido como "agujero en el corazón")
  • Coartación de la aorta: donde la arteria principal del cuerpo, llamada aorta, es más estrecha de lo normal.
  • Estenosis de la válvula pulmonar: donde la válvula pulmonar, que controla el flujo de sangre que sale de la cámara inferior derecha del corazón hacia los pulmones, es más estrecha de lo normal.
  • Transposición de las grandes arterias: donde las válvulas pulmonar y aórtica y las arterias están conectadas para tener posiciones intercambiadas.
  • Corazón subdesarrollado: parte del corazón no se desarrolla adecuadamente, lo que dificulta que bombee suficiente sangre alrededor del cuerpo o los pulmones.

Tratamiento de la cardiopatía congénita.

El tratamiento para la cardiopatía congénita por lo general depende del defecto que usted o su hijo tengan.

Los defectos leves, como los agujeros en el corazón, a menudo no necesitan tratamiento, ya que pueden mejorar por sí solos y no causar más problemas.

Generalmente, se requieren procedimientos quirúrgicos o de intervención si el defecto es significativo y causa problemas. Las técnicas quirúrgicas modernas a menudo pueden restaurar la mayor parte o la totalidad de la función normal del corazón.

Sin embargo, las personas con cardiopatías congénitas a menudo necesitan tratamiento durante toda su vida y, por lo tanto, requieren una revisión especializada durante la infancia y la edad adulta. Esto se debe a que las personas con problemas cardíacos complejos pueden desarrollar más problemas con su ritmo cardíaco o válvulas a lo largo del tiempo.

La mayoría de los procedimientos quirúrgicos y de intervención no se consideran una cura. La capacidad de la persona afectada para hacer ejercicio puede ser limitada y es posible que deban tomar medidas adicionales para protegerse contra infecciones.

Es importante que una persona con enfermedad cardíaca y sus padres o cuidadores discutan estos problemas con su equipo médico especializado.

El corazón

El corazón está dividido en 4 secciones principales llamadas cámaras. Estas son conocidos como:

  • Aurícula izquierda (recoge la sangre que regresa de los pulmones).
  • Ventrículo izquierdo (la cámara de bombeo principal para el cuerpo).
  • Aurícula derecha (recoge la sangre que retorna de las venas del cuerpo).
  • Ventrículo derecho (bombea sangre a los pulmones).

También hay 4 válvulas que controlan cómo la sangre fluye a través del corazón y alrededor del cuerpo. Estos son conocidos como:

  • Válvula mitral (que separa la aurícula izquierda del ventrículo izquierdo).
  • Válvula aórtica (que separa el ventrículo izquierdo de la arteria principal, la aorta).
  • Válvula tricúspide (que separa la aurícula derecha del ventrículo derecho).
  • Válvula pulmonar (que separa el ventrículo derecho de la arteria pulmonar al pulmón).

La cardiopatía congénita puede ocurrir si alguna de estas cámaras o válvulas no se desarrolla adecuadamente mientras el bebé está en el útero.