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diabetes tipo 2

¿Qué es la diabetes tipo 2?

La diabetes tipo 2 es una enfermedad crónica que afecta el consumo de glucosa en el cuerpo (un tipo de azúcar que se produce a partir de los carbohidratos consumidos). La glucosa es el combustible que las células necesitan para hacer su trabajo. Se necesita glucosa para obtener energía También se necesita insulina, una hormona producida por el páncreas que ayuda a la glucosa a ingresar a sus células para que se convierta en energía.

Este es el problema: las personas con diabetes tipo 2 (también conocida como diabetes mellitus) no pueden usar o almacenar glucosa correctamente, ya sea porque sus células se resisten o, en algunos casos, no producen lo suficiente. Con el tiempo, la glucosa se acumula en el torrente sanguíneo, lo que puede provocar complicaciones graves de salud, a menos que las personas tomen medidas para controlar su nivel de azúcar en la sangre.

La diabetes tipo 2 afecta millones de personas, muchas ni siquiera saben que la tienen. Existe un mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 si hay antecedentes en la familia, si se tiene cierta edad o etnia, o si se está inactivo o con sobrepeso.

¿Cuál es la diferencia entre diabetes tipo 1 y tipo 2?

La diabetes tipo 1 es una enfermedad autoinmune en la cual el cuerpo no produce insulina. El sistema inmune destruye las células productoras de insulina en el páncreas. La diabetes tipo 1 generalmente se diagnostica en niños, adolescentes y adultos jóvenes. Las personas con diabetes tipo 1 necesitan terapia de insulina de por vida.

La diabetes tipo 2 es mucho más común. En la diabetes tipo 2, el cuerpo no usa la insulina adecuadamente o, en algunos casos, no produce suficiente. Por lo general, se diagnostica en adultos de mediana edad o mayores, pero cualquiera puede desarrollar diabetes tipo 2. Se puede manejar a través de la dieta, el ejercicio y la medicación.

¿Qué causa la diabetes tipo 2?

La diabetes tipo 2 ocurre cuando el cuerpo no usa insulina como debería o cuando el páncreas no produce suficiente insulina para transportar la glucosa fuera del torrente sanguíneo y hacia las células. En cambio, la glucosa se acumula en la sangre, lo que resulta en un alto nivel de azúcar en la sangre.

Cuando su cuerpo no puede usar la insulina correctamente, se llama resistencia a la insulina. La resistencia a la insulina es responsable de la mayoría de los casos de diabetes tipo 2. Los científicos no saben por qué las células del cuerpo se vuelven resistentes a la insulina, pero está claro que ciertos factores genéticos y de estilo de vida juegan un papel. Aquí están los más comunes:

  • Los genes. La diabetes tipo 2 tiende a ser hereditaria. Los científicos no han identificado el gen o los genes responsables de la resistencia a la insulina. Pero incluso si hereda ciertos genes que aumentan su riesgo, eso no significa que vaya a desarrollar diabetes tipo 2. El estilo de vida vida también afecta al riesgo.
  • Raza. Ciertos grupos raciales, especialmente afroamericanos, latinos, nativos americanos y asiáticos americanos / isleños del Pacífico tienen un mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 que las personas blancas.
  • Estilo de vida. No hay nada que se pueda hacer sobre los genes heredados. Pero puede controlar cómo vive. El sobrepeso es el principal factor de riesgo para desarrollar resistencia a la insulina, especialmente si lleva ese peso extra alrededor de la cintura. Ser sedentario, fumar, beber demasiado alcohol y consumir una dieta alta en grasas, baja en fibra y cargada de azúcar pueden aumentar su riesgo de diabetes tipo 2. Puede reducir su riesgo adoptando hábitos más saludables.

Sus preocupaciones de salud existentes. Otros problemas médicos que pueden aumentar su riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 incluyen:

  • Tener prediabetes La prediabetes significa tener niveles de glucosa en sangre más altos de lo normal pero no lo suficientemente altos como para que se le diagnostique diabetes tipo 2. Las personas con prediabetes que no controlan su nivel de azúcar en la sangre pueden desarrollar diabetes tipo 2.
  • Tener diabetes gestacional. Las mujeres que tienen diabetes gestacional tienen niveles elevados de azúcar en la sangre durante el embarazo y tienen un mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 más adelante. Las madres deben someterse a prueba de seis a 12 semanas después de dar a luz a la detección de la enfermedad.
  • Tener otra condición relacionada con la diabetes tipo 2. El síndrome de ovario poliquístico, por ejemplo, afecta las hormonas sexuales de las mujeres y se asocia con un riesgo elevado de diabetes, como lo es un historial de enfermedad cardíaca o accidente cerebrovascular.

Síntomas de diabetes tipo 2

La diabetes tipo 2 puede aparecer sigilosamente. Muchas personas no saben que lo tienen porque los síntomas generalmente se desarrollan lentamente con el tiempo. Pero hay varios signos de diabetes tipo 2 a tener en cuenta. Los primeros indicadores incluyen un aumento de la micción, la sed y el hambre. Con el tiempo, el exceso de azúcar en el torrente sanguíneo puede ocasionar otros síntomas, como heridas lentas para curar e infecciones frecuentes. Si desarrolla alguno de estos síntomas de diabetes tipo 2, hable con su médico.

  • Orinar excesivamente. Correr al baño con más frecuencia de lo normal o producir más orina de lo normal (incluso por la noche) puede ser uno de los primeros signos de la diabetes tipo 2. El exceso de orina, también llamado poliuria, ocurre cuando los niveles de azúcar en la sangre son demasiado altos. Los riñones tienen que trabajar horas extras para filtrar el exceso de azúcar de su sangre, y parte de él se elimina del cuerpo por la orina.
  • Aumento de la sed La sed excesiva, también llamada polidipsia, es otro signo clásico de diabetes tipo 2. Cuando su nivel de glucosa en la sangre es más alto de lo normal, el exceso de azúcar va a parar a su orina, llevando agua con ella, y tiene que orinar con más frecuencia. Puede deshidratarse por toda la micción extra, por lo que se siente sediento, lo que le lleva a beber aún más y orinar más.
  • Aumento de hambre. Cuando es resistente a la insulina o no produce suficiente insulina, la glucosa no puede ingresar a sus células. Con necesidad extra de energía, tiene más hambre de lo normal. El hambre excesiva o el aumento del apetito también se conoce como polifagia.
  • Visión borrosa. El nivel alto de azúcar en la sangre puede hacer que la lente del ojo se hinche, causando una visión borrosa. Si sus niveles de azúcar en la sangre fluctúan, puede notar al menos una mejora temporal cuando los niveles de azúcar están más cerca de lo normal.
  • Pérdida de peso inexplicable. La pérdida de peso repentina o no planificada puede ser una señal de que sus células no están obteniendo glucosa para obtener energía. Sin ese azúcar como combustible, el cuerpo comienza a quemar grasa y músculo en su lugar, lo que lleva a la pérdida de peso.
  • Fatiga. Cuando el nivel de azúcar en la sangre es elevado, ese combustible no puede llegar a su destino. Como resultado, su energía se retrasa y se siente agotado. Es posible que tampoco esté durmiendo bien si realiza frecuentes viajes nocturnos al baño para vaciar la vejiga.
  • Infecciones frecuentes. Las bacterias prosperan con el azúcar, por lo que cuando los niveles de glucosa en sangre son anormalmente altos, existe un mayor riesgo de infecciones frecuentes o más graves por hongos.
  • Heridas de curación lenta. Las personas con diabetes tipo 2 pueden encontrar que lleva mucho tiempo curar las lesiones de la piel. Esto se debe a que la sangre azucarada es más espesa y se mueve más lentamente, especialmente a través de vasos sanguíneos angostos, lo que significa que la curación de la sangre y el oxígeno tardan más en llegar al tejido dañado. Tener llagas abiertas y heridas también aumenta el riesgo de infecciones.
  • Picazón en la piel seca. Todos tienen la piel seca, pero los pies, los tobillos o las piernas con comezón pueden ser signos de diabetes tipo 2 si también tiene otros síntomas. La pérdida de líquidos debido a la micción frecuente más la mala circulación y el daño a los nervios debido a la sangre espesa y azucarada pueden resecar la piel, especialmente en las extremidades inferiores.

¿Cómo se diagnostica la diabetes?

Se pueden usar varias pruebas para diagnosticar diabetes. Un simple análisis de sangre conocido como hemoglobina A1C (o prueba de hemoglobina glicosilada) mide los niveles promedio de glucosa en sangre durante los últimos tres meses. ¿Por qué tres meses? Porque la glucosa se adhiere a una proteína llamada hemoglobina en los glóbulos rojos, y esas células se reciclan y reabastecen aproximadamente cada tres meses.

Un A1C normal está por debajo del 5.7%. Un porcentaje más alto refleja niveles más altos de glucosa en sangre. La prediabetes se define como una lectura de 5.7 a 6.4, mientras que la diabetes se diagnostica cuando los niveles de glucosa alcanzan el 6.5% o más.

Una prueba de glucosa en plasma en ayunas mide la glucosa en sangre en un solo punto en el tiempo. En general, esta prueba se realiza a primera hora de la mañana antes del desayuno, después de al menos ocho horas de ayuno. Una lectura normal es menos de 100 miligramos por decilitro (mg/dl). Una lectura de 100 a 125 mg/dl indica prediabetes y una lectura de 126 mg/dl o más indica diabetes.

Una prueba de tolerancia oral a la glucosa mide la capacidad de su cuerpo para manejar la glucosa. Se usa principalmente para diagnosticar la diabetes gestacional. Primero, se extrae sangre después de un ayuno nocturno. Luego se bebe una solución especial de glucosa y su sangre se extrae nuevamente dos horas después. Una lectura normal en ese momento es de 139 mg/dl o menos. Una lectura de 140 a 199 mg/dl indica prediabetes, mientras que la diabetes se diagnostica a 200 mg/dl o más.

Se puede realizar una prueba de glucosa en plasma casual o aleatoria cada vez que tenga síntomas de diabetes. No requiere ayuno. Una lectura de 200 mg/dl o superior sugiere diabetes.

Estas pruebas no pueden distinguir entre diabetes tipo 1 y tipo 2. En general, las personas con diabetes tipo 1 son diagnosticadas como niños, adolescentes o adultos jóvenes, mientras que la diabetes tipo 2 por lo general ocurre en adultos de 45 años o más. La diabetes tipo 1 es una enfermedad autoinmune, por lo que se puede realizar una prueba de autoanticuerpos para ayudar al médico a determinar si usted tiene diabetes tipo 1 o tipo 2.

Tratamiento de diabetes tipo 2

La diabetes tipo 2 se trata con dieta, ejercicio y medicamentos. El objetivo del tratamiento es mantener el azúcar en la sangre bajo control y evitar las complicaciones de la diabetes.

Algunas personas se manejan solo con dieta y ejercicio. Otros necesitan medicamentos orales, insulina, otros medicamentos inyectables o alguna combinación de medicamentos de diabetes tipo 2, junto con alimentos saludables y buena condición física, para controlar el nivel de azúcar en la sangre.

Hay muchas opciones de tratamiento. Lo que su médico le recete puede depender de qué otras condiciones de salud tiene y qué tan bien funcionan ciertos medicamentos para usted.

¿Se puede curar o revertir la diabetes tipo 2?

Ningún tratamiento puede curar la diabetes. Pero esta condición crónica puede controlarse, y algunas veces los síntomas incluso desaparecen por períodos de tiempo.

Recuerde, la diabetes tipo 2 se desarrolla gradualmente a medida que las células del cuerpo se resisten a la insulina o el páncreas deja de producir suficiente. Por un tiempo, hay suficiente insulina para vivir. Pero, con el tiempo, el cuerpo ya no puede convertir la glucosa en energía, lo que hace que los niveles de azúcar en la sangre aumenten.

Los tratamientos para la diabetes tipo 2 no solucionan este problema. No hay cura de diabetes tipo 2. Pero los medicamentos pueden ayudar a las personas a normalizar su nivel de azúcar en la sangre, y obtener el control del nivel de azúcar en la sangre es crucial para prevenir o reducir las complicaciones.

Si no se trata, la diabetes tipo 2 puede causar estragos, dañando el corazón, los vasos sanguíneos, los nervios, los riñones, el cerebro, los ojos, los pies y la piel. Aumenta el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Puede conducir a insuficiencia renal. Las personas con diabetes tipo 2 pueden perder la visión. En algunos casos graves, las personas con diabetes tipo 2 necesitan amputación de un pie o una pierna. El riesgo de estas y otras complicaciones es por qué es tan importante mantener el azúcar en la sangre bajo control.

Prevención de la diabetes tipo 2

Para prevenir la diabetes tipo 2, revise sus hábitos de salud. Hay muchas cosas que puede hacer para reducir el riesgo, e incluso pequeños cambios pueden ayudar.

  • Alimentación sana. Para evitar el aumento de peso, un factor de riesgo importante para la diabetes tipo 2, coma más frutas y verduras, reduzca las bebidas azucaradas y los postres, y observe el tamaño de sus porciones.
  • Mantener un peso saludable y evitar el sobrepeso, puede prevenir o retrasar la diabetes tipo 2.
  • Realizar ejercicio a diario y evitar el sedentarismo.