¿Pueden los niños beber Kombucha?

¿Qué es la Kombucha?

Se trata de un brebaje dulce, algo agrio y efervescente que se elabora con té fermentado, es decir, mezclando diferentes tipos de té oolong, té negro y/o té verde con levadura y bacterias, así como con azúcar refinado.

Todos estos ingredientes se mezclan y se apartan para que maduren o fermenten, permitiendo que la levadura y las bacterias interactúen con los azúcares y se conviertan en probióticos, un surtido de vitaminas del grupo B, así como diversos niveles de alcohol como subproductos de la interacción.

Incluso las bacterias utilizadas son bastante saludables y se consideran probióticas debido a que contienen bacterias del ácido láctico.

Estas bacterias se forman en la parte superior de la bebida a medida que se desarrolla el proceso de fermentación, como una fina capa llamada cultivo simbiótico de bacterias y levaduras.

El proceso suele durar una semana, más o menos, y es mejor beberlo fresco cuando todas las bacterias sanas son todavía abundantes.

Dicho esto, está en una forma no pasteurizada, por lo que todavía es algo inseguro en esta etapa, además, la mayoría de los fabricantes de kombucha tienden a hacer un segundo proceso de fermentación que es mucho más corto cuando quieren dar sabor a la kombucha de una manera específica.

Si crees que este proceso puede ser inseguro, debes saber que es el mismo que se utiliza en la producción de alimentos fermentados como el chucrut, el kimchi y otros productos similares.

Los beneficios del Kombucha para la salud

La única razón por la que querrías que tus hijos bebieran algo especial es si es sano y bueno para ellos.

Bueno, puedes darles un capricho de vez en cuando, pero si se trata de algo nuevo tiene que saber bien o ser bueno para ellos, y la kombucha cumple con ambos requisitos.

Algunos niños protestarán, pero hay muchos sabores diferentes y el sabor ácido y efervescente les convencerá de todos modos.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que la kombucha sigue siendo un producto que, a pesar de existir desde hace miles de años, no ha sido sometido a pruebas exhaustivas de sus efectos y, por lo tanto, debe utilizarse con extrema precaución, sobre todo con tanta información contradictoria sobre el tema.

Oirás muchas afirmaciones diferentes sobre la salud de la kombucha, la mayoría de ellas con una única fuente que las respalde, algunas verdaderas, otras algo exageradas, pero vamos a hablar de todas ellas.

Para empezar, hablemos de las confirmadas, que son comunes con cualquier tipo de probiótico, y es el hecho de que es conocido por ayudar a las personas que tienen el SII Síndrome del Intestino Irritable.

También es fantástico para ayudar a aliviar los efectos de la diarrea, así como para ayudar a fortalecer los sistemas digestivos y los sistemas inmunológicos comprometidos, por lo que es una bebida decente para la temporada de gripe si quieres algo de protección adicional.

Hay algunas afirmaciones de que los probióticos ayudan a disminuir los efectos de la depresión, pero debido a la naturaleza de ese trastorno no se puede confirmar del todo.

Las vitaminas del grupo B ayudan a estimular la función cerebral y a mejorar la concentración, además de regular los niveles hormonales y mantener un equilibrio saludable.

Si se utiliza el té verde como base, sus numerosos antioxidantes se trasladan también a la propia bebida, lo que ayuda a evitar el desgaste de las células.

Otros beneficios que se traducen de la kombucha elaborada mediante la fermentación del té verde son la capacidad de reducir el colesterol y ayudar a regular los niveles de azúcar en la sangre, lo que hace menos probable que se sufran enfermedades del corazón o un ataque cardíaco.

Sin embargo, estos beneficios se han observado sobre todo en animales y no se han confirmado del todo para los humanos, especialmente porque nuestros cuerpos tienden a reaccionar de forma muy diferente de una persona a otra.

Aunque todos estos beneficios parecen buenos, todavía no se ha confirmado el alcance total de los efectos de la kombucha, ni es una cura mágica o una especie de elixir de la inmortalidad.

Así pues, si te preguntas si los niños pueden o no beber kombucha, lo cierto es que sí pueden, pero si deben o no es una cuestión totalmente distinta, sobre todo teniendo en cuenta los posibles riesgos y efectos secundarios.

Recuerda que la investigación sobre el tema aún no ha llegado a su fin, por lo que podría resultar que no tiene muchos beneficios.

Por lo que sabemos, podría ser sólo un efecto placebo.

Riesgos de la Kombucha

La kombucha puede considerarse una alternativa más saludable que los refrescos, dados los numerosos perfiles de sabor disponibles y el contenido mucho más bajo de azúcar. Sin embargo, sigue teniendo sus inconvenientes.

Los principales riesgos de la kombucha provienen principalmente del proceso de fermentación.

Aunque la mayoría de los fabricantes siempre realizan un control de calidad adecuado de sus productos, hay que desconfiar de cualquier cosa que se compre en el supermercado o se pida por Internet.

Lo más probable es que no se haya almacenado correctamente, lo que puede hacer que el proceso de fermentación continúe, en cuyo caso el porcentaje de alcohol dentro de la kombucha seguirá creciendo, convirtiendo el brebaje en una bebida alcohólica.

Por otro lado, un almacenamiento inadecuado podría haber hecho que se estropeara, anulando los beneficios para la salud de la bebida y haciendo que prosperaran microorganismos dañinos en un entorno tan rico en bacterias, o peor aún, que empezara a crecer moho.

Por eso siempre hay que desconfiar de cualquier cosa que huela mal.

Es mejor tirarlo a la basura que arriesgarse a sufrir problemas que puedan requerir la visita de un médico o incluso ir al hospital.

El riesgo aumenta aún más para las personas que se dedican a la elaboración de cerveza casera, ya que la kombucha casera es mucho más difícil de regular.

Es probable que te falte una buena parte del equipo necesario para elaborar correctamente la kombucha, y tus herramientas podrían no estar a la altura, ya que no hay nadie que las inspeccione, aparte de ti mismo.

Varios pasos del proceso pueden salir mal en este caso, como utilizar el tipo de bacterias equivocado, lo que lleva a que se desarrollen las dañinas en la infusión, el desarrollo de moho o el trabajo continuo de las enzimas en la descomposición del azúcar.

En última instancia, esto hará que el porcentaje de alcohol aumente, muy probablemente por encima de los límites sugeridos, y al no tener una forma real de comprobarlo, podrías acabar dándoselo a tu hijo, lo que definitivamente no es recomendable.

Efectos secundarios de la kombucha

  • Náuseas
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Otros problemas digestivos
  • Diferentes tipos de infecciones fúngicas (por ejemplo, candidiasis)
  • Acidosis láctica
  • Ictericia
  • Otros problemas hepáticos
  • Posibles alergias

Mientras que los problemas digestivos son más probables si se bebe demasiado, ya que es una bebida rica en bacterias, van a ser más una molestia temporal que otra cosa, los otros, dependiendo de su gravedad, podrían acabar siendo potencialmente mortales.

Esto es especialmente cierto para las personas con sistemas inmunitarios comprometidos, porque la bebida es un arma de doble filo en su caso.

Puede ayudar a fortalecerlo, o puede empeorar las cosas provocando graves infecciones bacterianas y fúngicas si están bebiendo un lote malo.

El otro problema potencial es la intoxicación por alcohol por los riesgos mencionados anteriormente.

Si la bebida sin alcohol resulta ser otra cosa, y se la das a tus hijos, cuyo cuerpo es mucho más pequeño que el de un adulto, les afectará rápidamente.

Debido a su tamaño, basta un poco para que sufran los efectos del alcohol, que no es algo a lo que quieras exponer a un niño pequeño.

Por eso no se trata de si los niños pueden beber kombucha, ya que sin duda pueden hacerlo, sino que hay que tener cuidado con la dosis adecuada y la calidad del propio brebaje.

Una vez más, recuerda que la investigación sobre el tema de la kombucha es incompleta y mucha de la información presente en Internet es a menudo contradictoria.

Te aconsejo que hables con tu médico o nutricionista sobre el tema para obtener información más concreta.

Entonces, ¿los niños pueden beber Kombucha?

Desde luego que sí. La probabilidad de que los niveles de alcohol sean demasiado peligrosos para que los niños los consuman es extremadamente baja, ya que el límite máximo permitido es equivalente al que se encuentra en los zumos de frutas y en las frutas demasiado maduras.

Además, si el porcentaje de alcohol es más alto de lo previsto, es probable que lo notes con sólo oler un poco la bebida, y entonces sabrás que ha sido elaborada o almacenada incorrectamente y que debes tirarla inmediatamente.

Aparte de eso, se trata de aprender la dosis adecuada y mantener las recomendaciones de seguridad.

Hay que saber que todavía no hay una dosis recomendada, y que la mayor parte del proceso se basa en la prueba y el error.

Muchas personas sugieren seguir lo que consideres adecuado para ti, pero debes ser tú quien juzgue eso cuando se trata de tus hijos.

Después de todo, la investigación sobre el tema aún no ha finalizado, y todo lo que se encuentra en Internet debe tomarse con una pizca de sal.

Ten cuidado al dárselo a tus hijos y consulta primero con el médico.

La sugerencia actual es que sólo se tomen unos 120 ml al día, con la opción de llegar a las 240 ml si no aparecen efectos adversos, pero no vale la pena arriesgarse.

El alcohol no es el problema, sino la cafeína que contiene debido a las infusiones utilizadas en el proceso de elaboración.

Por eso no es seguro que los niños, las mujeres embarazadas o las que aún están amamantando consuman demasiada cantidad, ya que podría provocar algunas complicaciones.

Los niños pueden acabar volviéndose un poco más hiperactivos con una capacidad de atención más corta, o incluso inquietos con una incapacidad para dormir por la noche temporalmente, mientras que las mujeres embarazadas corren el riesgo de poner en peligro a su hijo por el consumo excesivo de cafeína.

Lo mismo ocurre con las personas con el sistema inmunitario comprometido.

Empieza con cantidades bajas para no ponerte en peligro y aprovechar sus numerosos beneficios para la salud, y ve subiendo poco a poco si es necesario.

Aparte de eso, ten mucho cuidado al comprarla o al prepararla en casa y no tendrás problemas.

Sin embargo, una última cosa que vale la pena recordar para cualquier forma de medicina natural o alternativa es consultar siempre a tu médico o a tu nutricionista personal sobre el tema.

Ellos son los que tienen el conocimiento y la experiencia para determinar si tú o tus hijos deben consumir algo de este tipo, y si es así, qué dosis es segura.

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