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colon irritable

¿Qué es el Síndrome del intestino irritable?

Son muchas las personas que experimentan los síntomas desagradables del síndrome del intestino irritable (SII) en algún momento. Estos incluyen dolor abdominal, mucosidad en las heces y diarrea y estreñimiento alternados. Otros términos para el síndrome del intestino irritable incluyen "colon espástico" y "colon irritable". Parece que las personas con SII tienen intestinos sensibles que se "alteran" fácilmente. Más mujeres que hombres son propensas al SII, y los síntomas tienden a aparecer primero en la edad adulta temprana.

La causa es desconocida, pero los factores ambientales como los cambios de rutina, el estrés emocional, la infección y la dieta pueden desencadenar un ataque. Las investigaciones han demostrado que la serotonina, un neurotransmisor, puede ser importante en los síntomas del SII, al alterar la función de las células nerviosas en el intestino y causar cambios en la sensación de dolor y la función intestinal.

El síndrome del intestino irritable no causa daños duraderos y no contribuye al desarrollo de afecciones intestinales graves, como el cáncer o la colitis.

Síntomas de SII

Algunos de los signos más comunes del síndrome del intestino irritable incluyen:

  • Dolor abdominal o calambres que a menudo se alivian al eliminar los gases o las heces.
  • Diarrea y estreñimiento alternos.
  • Sensación de que los intestinos no se vacían completamente después de pasar un movimiento.
  • Distensión abdominal.
  • Moco presente en las heces.
  • Náuseas.

Ninguno de estos síntomas es exclusivo del SII. Es inusual que el SII produzca estos síntomas, por primera vez, después de los 40 años.

Principales categorías de SII

El síndrome del intestino irritable se puede subdividir en tres categorías principales:

  • Estreñimiento predominante: la persona tiende a alternar el estreñimiento con las heces normales. Los síntomas de calambres o dolores abdominales generalmente se desencadenan al comer.
  • Predominante de diarrea: la persona tiende a experimentar diarrea a primera hora de la mañana o después de comer. La necesidad de ir al baño suele ser urgente y no puede retrasarse. La incontinencia puede ser un problema.
  • Estreñimiento y diarrea alternantes.

Causas del SII

La causa subyacente del síndrome del intestino irritable aún se desconoce, pero se ha encontrado que ciertos factores "desencadenan" ataques en individuos susceptibles. Éstos incluyen:

  • Infección: un episodio de gastroenteritis a menudo dará como resultado síntomas intestinales persistentes, mucho después de que se eliminen las bacterias o el virus. La causa de esto es desconocida, pero puede implicar cambios en la función nerviosa en el intestino o cambios en la población bacteriana normal del intestino. Hasta el 25 por ciento del SII puede deberse a este problema.
  • Intolerancia a los alimentos: la absorción deficiente del azúcar lactosa (que se encuentra en los productos lácteos y en muchos alimentos procesados) es el desencadenante de la dieta más común para el SII. Otros azúcares que se cree que activan el SII son la fructosa (presente en muchos jarabes) y el sorbitol.
  • Dieta general: las dietas bajas en fibra pueden exacerbar el estreñimiento del SII con estreñimiento predominante. Algunas personas encuentran que los alimentos picantes o azucarados causan problemas. Sin embargo, muchos expertos se muestran escépticos sobre el papel de la dieta general, una vez que se han eliminado las intolerancias alimentarias específicas.
  • Estrés emocional: las emociones fuertes, como la ansiedad o el estrés, pueden afectar los nervios del intestino en personas susceptibles.
  • Medicamentos: ciertos tipos (como antibióticos, antiácidos y analgésicos) pueden causar estreñimiento o diarrea.

Diagnóstico de SII

Si sospecha que tiene el síndrome del intestino irritable, es importante que consulte a un médico para asegurarse de que sus síntomas no sean causados por ninguna otra enfermedad, como diverticulitis, enfermedad inflamatoria intestinal o pólipos. La enfermedad celíaca (una intolerancia inmunológica al gluten, presente en el trigo y otros granos) puede producir muchos de los mismos síntomas que el SII. La intolerancia a la lactosa puede producir hinchazón, calambres y diarrea.

Los métodos de diagnóstico incluyen:

  • Chequeo médico completo.
  • Análisis de sangre, incluyendo análisis de sangre para la enfermedad celíaca.
  • Pruebas de heces.
  • Estudio del revestimiento intestinal mediante la inserción de un pequeño tubo (sigmoidoscopia)
  • Investigación del intestino bajo sedación (colonoscopia) o enema de bario, si es necesario.

Tratamiento para el SII

El SII no se puede curar con medicamentos o dietas especiales. La principal medida preventiva es identificar y evitar los desencadenantes individuales. Las opciones de tratamiento pueden incluir:

  • Un modesto aumento en la fibra dietética, junto con muchos líquidos.
  • Reducir o eliminar los alimentos que producen gases comunes, como los frijoles y el repollo.
  • Reducir o eliminar los productos lácteos, si la intolerancia a la lactosa es un desencadenante.
  • Medicamentos para la antidiarrea, como imodio o lomotil: estos pueden ser una parte esencial del tratamiento en las personas con SII con diarrea predominante.
  • Medicamentos para aliviar el dolor: los opiáceos, como la codeína, pueden proporcionar un alivio efectivo del dolor. Uno de sus efectos secundarios más comunes, el estreñimiento, también puede aliviar la diarrea del SII con diarrea predominante.

Tratamientos para tratar el estreñimiento

Medicamentos antiespasmódicos, que pueden aliviar los calambres. Los ejemplos incluyen cápsulas de mebeverina, belladona, hioscina y aceite de menta.

  • Antidepresivos tricíclicos: pueden ser eficaces para tratar el dolor del SII, pero se prescriben mejor durante un período de prueba con monitoreo de síntomas. El uso de estos no significa que el SII sea causado por la depresión.
  • Manejo del estrés, si el estrés parece estar provocando los ataques.
  • Estableciendo rutinas alimenticias y evitando cambios bruscos de rutina.
  • Se cree que un grupo de carbohidratos llamado FODMAP contribuye en gran medida a los síntomas del SII en muchas personas. Una dieta baja en FODMAP se puede probar en estos casos. Esta dieta se puede comenzar con la supervisión de un dietista con experiencia en el manejo del SII.

Las personas con SII pueden sentirse frustradas y sentir que sus síntomas no son tratados seriamente. Estas frustraciones, junto con una terapia a veces inapropiada, a menudo pueden empeorar los síntomas. Encontrar un médico con experiencia en el tratamiento exitoso del SII es importante.

***El contenido de este sitio web es solo para fines informativos, es de carácter general y no está destinado a diagnosticar, tratar, curar o prevenir ninguna enfermedad, y no constituye asesoramiento profesional. La información en este sitio web no debe considerarse completa y no cubre todas las enfermedades, dolencias, condiciones físicas o su tratamiento. Debe consultar con su médico antes de comenzar cualquier programa de ejercicios, pérdida de peso o atención médica y / o cualquiera de los tratamientos de belleza.