¿Se puede tratar la hepatitis C durante el embarazo? ¿Puede la hepatitis C causar defectos de nacimiento?

¿Qué es la hepatitis C?

La hepatitis C es una enfermedad causada por un virus de ARN. Hasta el 70% de los pacientes infectados por el virus son asintomáticos.

¿Cómo puedo contraer la hepatitis C?

La hepatitis C se transmite por contacto con sangre infectada. El uso de sustancias por vía intravenosa es la principal causa de infección a través de sangre contaminada. Los procedimientos actuales de análisis de sangre han eliminado prácticamente la transmisión por transfusión de sangre. Alrededor del 5% de los casos se transmiten por contacto íntimo.

Síntomas y signos

La mayoría de las infecciones por hepatitis C son asintomáticas. El color amarillento de la piel suele ser uno de los primeros síntomas. Este síntoma aparece en alrededor del 10% de los casos y se resuelve sin síntomas adicionales. La mayoría de los pacientes que desarrollan una hepatitis C crónica carecen de síntomas.

Los síntomas que pueden aparecer tras la infección son:

  • Dolor en la parte superior derecha del abdomen.
  • Hinchazón del abdomen.
  • Heces pálidas.
  • Fiebre.
  • Fatiga.
  • Picor.
  • Disminución del apetito.
  • Malestar estomacal.
  • Vómitos.
  • Orina de color oscuro.
  • Cirrosis hepática.
  • Ictericia

¿Puedo hacer la prueba de la hepatitis C durante el embarazo?

De acuerdo con las recomendaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el cribado de la hepatitis C debe realizarse a todas las mujeres embarazadas durante cada embarazo, excepto en aquellos lugares en los que la prevalencia de la infección por el VHC (ARN del VHC) sea inferior al 0,1%.

Si estás embarazada puedes hacerte la prueba de la hepatitis C y, si sigues las recomendaciones, la prueba debería formar parte de las pruebas prenatales normales. Si tienes un mayor riesgo de infección, debido al uso de drogas intravenosas o a una prueba de VIH positiva, se puede completar la prueba. Se solicitará un ensayo EIA y un ensayo de ARN de la hepatitis C para diagnosticar la enfermedad e informar de la carga viral. También pueden solicitarse pruebas de albúmina, función hepática y tiempo de protrombina para comprobar si hay daños en el hígado o para evaluar la función hepática durante el embarazo.

¿Cuáles son las posibles complicaciones de la hepatitis C durante el embarazo?

La hepatitis C pasa de la madre biológica al bebé en un 5% de los casos. Esto equivale a una infección infantil en 1 de cada 20 nacimientos. No existen medidas médicas para prevenir la transmisión durante el parto. No hay estudios clínicos que informen de resultados adversos en el embarazo, pero se ha informado de partos prematuros en mujeres con hepatitis C. No se ha informado de un mayor riesgo de mortinatos, malformaciones fetales o desnutrición fetal.

Tratamiento de la hepatitis C durante el embarazo

El objetivo del tratamiento de la hepatitis C es reducir la presencia del virus en la sangre. Los medicamentos antivirales suelen ser el primer tratamiento de elección, pero no todos los medicamentos utilizados para tratar el virus son seguros durante el embarazo. La ribavirina, un medicamento antiviral utilizado para tratar la hepatitis C, no es segura durante el embarazo ni durante los seis meses siguientes. Cuando se aprueba el tratamiento, las inyecciones de interferón pegilado alfa suelen durar hasta 48 semanas. Las inyecciones se complementan con ribavirina.

¿Puedo dar el pecho con hepatitis C?

La lactancia con hepatitis C no parece aumentar el riesgo de transmisión a un bebé no infectado, pero la recomendación es que se hable con el médico sobre las opciones de alimentación y los posibles factores de riesgo antes de dar el pecho.

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