¿Se puede tratar la hepatitis B durante el embarazo? ¿Puede la hepatitis B causar defectos de nacimiento?

¿Qué es la hepatitis B (VHB)?

La hepatitis es una inflamación del hígado que provoca daños y destrucción de las células hepáticas. Se han identificado cinco tipos principales del virus de la hepatitis. Los síntomas del VHB incluyen ictericia (coloración amarilla de la piel, los ojos y las mucosas), fatiga, dolor abdominal, pérdida de apetito, náuseas intermitentes y vómitos. Un análisis de sangre para detectar la hepatitis B forma parte de las pruebas prenatales rutinarias.

El tipo más común que se produce durante el embarazo es la hepatitis B (VHB). Este tipo de hepatitis se propaga principalmente a través de la sangre y los productos sanguíneos contaminados, el contacto íntimo y las agujas intravenosas contaminadas.

Aunque el VHB se resuelve en la mayoría de las personas, alrededor del 10% tendrá VHB crónica. El virus de la hepatitis B puede provocar hepatitis crónica, cirrosis, cáncer de hígado, insuficiencia hepática y la muerte.

¿Cómo afecta la hepatitis B al embarazo?

Las mujeres embarazadas infectadas pueden transmitir el virus al feto durante el embarazo y el parto. Si se contrae el virus durante el embarazo, hay más posibilidades de que el bebé contraiga la infección.

¿Cómo se hace la prueba de la hepatitis B en el embarazo?

La infección por hepatitis B puede diagnosticarse con un análisis de sangre. Hay diferentes pruebas disponibles. La prueba de antígenos comprueba la presencia del virus y la prueba de anticuerpos comprueba la respuesta inmunitaria del cuerpo al virus.

La primera prueba que realizan los obstetras es la del antígeno de superficie de la hepatitis B. Después de una infección, la mayoría de los adultos eliminan el virus del cuerpo, generalmente después de varios meses a un año. Si el virus de la hepatitis B no se elimina del cuerpo (es decir, en los portadores), el antígeno de superficie sigue siendo positivo de por vida. El antígeno de superficie de la hepatitis B está presente en la sangre de las personas infectadas de forma aguda o crónica por el virus de la hepatitis B. Las personas con un antígeno de superficie de la hepatitis B positivo son infecciosas, son portadores crónicos y pueden transmitir el virus. Los portadores crónicos son preocupantes, ya que pueden transmitir el virus a otras personas, incluido el bebé.

El anticuerpo central de la hepatitis B está presente en la sangre de las personas que han estado infectadas por la hepatitis B en el pasado. Está presente en los portadores de la hepatitis B, pero también en las personas que han eliminado el virus de su cuerpo. Si el anticuerpo de núcleo es positivo y el antígeno de superficie de la hepatitis B es negativo, entonces hay inmunidad a la hepatitis B. Estas personas no son portadoras y no hay riesgo de transmitir el virus a otras personas ni de desarrollar complicaciones hepáticas relacionadas con la hepatitis B más adelante.

El anticuerpo de superficie de la hepatitis B es positivo en las personas que han estado expuestas a la hepatitis B anteriormente pero que han eliminado el virus de su cuerpo. También suele ser positivo en personas que se han vacunado contra la hepatitis B. Las personas que dan positivo en el anticuerpo de superficie son inmunes a la hepatitis B o están vacunadas; no son portadoras.

¿Puede la hepatitis B causar defectos de nacimiento?

Los resultados indican que la tasa de defectos congénitos entre las mujeres expuestas a la terapia contra el VHB (2,7% de los nacidos vivos) es similar a la de la población general (tasa del 2,72%), según el sistema de vigilancia de defectos congénitos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

¿Cuál es el tratamiento de la hepatitis B?

El tratamiento específico de la hepatitis B será determinado por el médico en función de:

  • El estado general de tu salud y tu historial médico.
  • El alcance de la enfermedad.
  • Tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • las expectativas sobre la evolución de la enfermedad.
  • Tu opinión o preferencia.

Las madres positivas al antígeno del VHB pueden recibir un medicamento llamado inmunoglobulina de la hepatitis B. Los bebés de madres seropositivas al VHB deben recibir inmunoglobulina contra la hepatitis B y la vacuna contra la hepatitis B en las primeras 12 horas de vida. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan que todos los bebés completen la serie de vacunas contra la hepatitis B entre los 6 y los 18 meses de edad para estar totalmente protegidos contra la infección de la hepatitis B.

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