El sistema endocrino durante el embarazo

El sistema endocrino est√° formado por gl√°ndulas que producen hormonas y las secretan en la sangre. Las gl√°ndulas endocrinas est√°n formadas por el hipot√°lamo y la hip√≥fisis (ambas situadas en el cerebro), las gl√°ndulas tiroides y paratiroides (situadas en el cuello), las gl√°ndulas suprarrenales, situadas en la parte superior de los ri√Īones), el cuerpo pineal (situado en el cerebro), los ovarios en las mujeres y los test√≠culos en los hombres. A medida que el embarazo avanza en sus primeras fases, los ovarios de la mujer segregan en cantidades crecientes las hormonas estr√≥geno y progesterona. Al principio, la progesterona es producida por una especie de gl√°ndula temporal dentro del ovario llamada cuerpo l√ļteo, pero m√°s tarde la placenta toma el relevo, produciendo cantidades crecientes tanto de progesterona como de estr√≥geno. Durante las primeras siete semanas de embarazo, toda la progesterona procede del cuerpo l√ļteo. Sin embargo, a partir de la d√©cima semana, la placenta produce toda la progesterona. El periodo intermedio, de la semana 8 a la 10, es un periodo de transici√≥n que los obstetras denominan cambio l√ļteo-placentario, durante el cual la placenta toma gradualmente el control.

Un concepto importante que debes conocer es que el embarazo se cuenta en t√©rminos de semanas gestacionales, cuyo punto de partida es el momento de tu √ļltima menstruaci√≥n. Despu√©s de ese periodo, tienes que ovular, lo que suele tardar 14 d√≠as, aunque con muchas variaciones; algunas mujeres tardan menos y otras m√°s. A continuaci√≥n, el √≥vulo debe ser fecundado, lo que da lugar a un cigoto, que se somete a la divisi√≥n celular, una y otra vez, dando lugar a una entidad llamada blastocisto unos cinco d√≠as despu√©s de la fecundaci√≥n. Para que te quedes embarazada, el blastocisto, esencialmente un embri√≥n temprano, debe implantarse en el endometrio, el revestimiento interno del √ļtero, lo que ocurre unos cinco o seis d√≠as despu√©s de la fecundaci√≥n. Esto significa que no est√°s realmente embarazada hasta la tercera o principios de la cuarta semana de gestaci√≥n. Para que se produzca la implantaci√≥n de un blastocisto, el endometrio debe estar preparado mediante la exposici√≥n a la progesterona. La progesterona necesaria procede del cuerpo l√ļteo. Si algo va mal en el cuerpo l√ļteo antes de la implantaci√≥n, √©sta no se producir√°, por lo que no habr√° embarazo. Del mismo modo, si algo va mal en el cuerpo l√ļteo antes de que la producci√≥n de progesterona por parte de la placenta se inicie a las ocho semanas y aumente, se abortar√° espont√°neamente.

Mientras el cuerpo l√ļteo sigue produciendo progesterona hasta que la placenta se ha formado y est√° preparada para empezar a aportar progesterona y otras hormonas, la implantaci√≥n de un blastocisto desencadena un proceso que empieza a producir otra hormona, la gonadotropina cori√≥nica humana beta a partir de c√©lulas especiales y, finalmente, de la placenta. La gonadotropina cori√≥nica es la hormona cuya presencia detectan las pruebas de embarazo. Las pruebas de embarazo caseras buscan la la gonadotropina cori√≥nica en la orina, mientras que las pruebas de embarazo que te hace el m√©dico comprueban los niveles de la gonadotropina cori√≥nica normalmente en la orina, aunque tambi√©n pueden utilizar una muestra de sangre. Mientras tanto, dos hormonas de la hip√≥fisis que son muy importantes para el ciclo ov√°rico de cada mes, la hormona luteinizante (LH) y la hormona foliculoestimulante (FSH), desaparecen de la pantalla del radar durante el embarazo, la LH permanece en el extremo inferior de su rango normal y la FSH cae mucho m√°s bajo de lo que nunca llega cuando no est√°s embarazada.

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A medida que la placenta crece y se desarrolla, el aumento de las cantidades de progesterona y estr√≥geno que emite estimula al h√≠gado de la madre para que aumente su producci√≥n de una prote√≠na llamada globulina fijadora de tiroides (TBG). La TBG es una de las pocas prote√≠nas a las que las hormonas tiroideas, T3 y T4, pueden unirse cuando viajan por el torrente sangu√≠neo y otros fluidos corporales. Normalmente, estas hormonas tiroideas est√°n unidas en su mayor√≠a a dichas prote√≠nas, pero una cierta cantidad de las hormonas tambi√©n existe libremente en la sangre. En funci√≥n de la concentraci√≥n de hormonas tiroideas libres (no unidas), el hipot√°lamo, en el cerebro, decide si es necesario aumentar la producci√≥n de hormonas tiroideas y en qu√© medida, al igual que el termostato de tu casa decide cu√°ndo encender el aire acondicionado o la calefacci√≥n en funci√≥n de las mediciones de temperatura. El exceso de TBG del h√≠gado significa que hay menos hormona tiroidea sin ligar, lo que enga√Īa al hipot√°lamo haci√©ndole creer que hay concentraciones m√°s bajas de las que realmente hay, por lo que el hipot√°lamo env√≠a la hormona liberadora de tirotropina (TRH) a la hip√≥fisis. La hip√≥fisis responde a la TRH aumentando su producci√≥n de otra hormona, la hormona estimulante del tiroides (TSH). Esta es la primera hormona que los m√©dicos comprueban si creen que se puede tener un problema de tiroides, porque da una mejor indicaci√≥n de si la tiroides es poco o demasiado activa que los propios niveles de las hormonas tiroideas. En el embarazo, sin embargo, el aumento de la TSH es un producto de los cambios en el h√≠gado, pero el resultado del aumento de la TSG, como cuando no est√°s embarazada, es que estimula las hormonas tiroideas, que son importantes, no s√≥lo para ti, sino para el desarrollo normal del feto.

La endocrinolog√≠a del embarazo implica varios cambios en la producci√≥n y el manejo de varias otras hormonas que se han discutido. Entre ellas se encuentran la prolactina, procedente de la hip√≥fisis, el lact√≥geno placentario, procedente de la placenta, y hormonas de las que quiz√° hayas o√≠do hablar en entornos ajenos al embarazo, como el cortisol, procedente de las gl√°ndulas suprarrenales, la melatonina, procedente de la pineal, que ayuda a conciliar el sue√Īo, y la insulina, procedente de los islotes del p√°ncreas. Tambi√©n incluyen hormonas que adquieren especial importancia durante el parto, sobre todo la oxitocina (procedente del hipot√°lamo), que hace que el √ļtero se contraiga, y la epinefrina, que relaja el √ļtero al final del parto, pero tambi√©n tiene numerosos efectos sobre los vasos sangu√≠neos. Quiz√° sepas que la diabetes mellitus es el resultado de una producci√≥n inadecuada de insulina (tipo 1) o de una resistencia (disminuci√≥n de la capacidad de respuesta) a la insulina (tipo 2). El embarazo normal conlleva un aumento de la resistencia a la insulina, lo que puede empeorar la diabetes de tipo 2, pero tambi√©n puede dar lugar a una diabetes gestacional (diabetes propia del embarazo).

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