¿Cómo afecta el trastorno bipolar al embarazo? ¿Puede el embarazo provocar un episodio bipolar?

Hubo un tiempo en el que se aconsejaba a las mujeres con trastorno bipolar que no se quedaran embarazadas. Si tienes un trastorno bipolar, no hace falta que te diga que es un trastorno difícil de sobrellevar. El embarazo y el cuidado de un bebé no lo harán más fácil. Pero el embarazo ya no está descartado. El trastorno bipolar alcanza su punto álgido entre los 12 y los 36 años, que son los principales años del embarazo. Muchas mujeres con trastorno bipolar se quedan embarazadas y tienen embarazos seguros.

La clave para un embarazo seguro es equilibrar el riesgo de tomar medicamentos con el riesgo de que el trastorno bipolar no tratado cause estragos en el embarazo. Para lograr este equilibrio, necesitas la ayuda de tu médico y de tu psiquiatra. Si puedes encontrar un psiquiatra perinatal es un gran médico para tener en el equipo.

El riesgo de los medicamentos bipolares durante el embarazo

El trastorno bipolar no puede curarse ni controlarse sólo con psicoterapia, aunque ésta puede ayudar. Se necesitan medicamentos para controlar la enfermedad. El gran problema es el riesgo de defectos de nacimiento. Los medicamentos bipolares incluyen estabilizadores del estado de ánimo, antidepresivos y antipsicóticos. El objetivo del tratamiento es controlar los episodios agudos de manía o depresión y evitar las recaídas. Todos estos medicamentos se han relacionado con defectos de nacimiento, pero las pruebas son escasas. Algunos son mucho más seguros que otros. El riesgo sigue existiendo, pero es pequeño.

El riesgo del trastorno bipolar no tratado durante el embarazo

Algunos estudios sugieren que el trastorno bipolar no tratado puede aumentar el riesgo de tener un bebé prematuro o pequeño y de bajo peso. Y lo que es más importante, hay pruebas sólidas de que las mujeres que dejan de tomar la medicación durante el embarazo tienen muchas más probabilidades de sufrir una recaída durante el mismo. Un episodio bipolar agudo aumenta el riesgo de abuso de sustancias, tabaquismo, falta de cuidados prenatales y una serie de comportamientos de riesgo que podrían ser devastadores durante el embarazo.

El trastorno bipolar no tratado en el período posterior al parto es aún más arriesgado que durante el embarazo. Se corre el riesgo de sufrir depresión y psicosis posparto. Estos trastornos podrían poner a la mujer en una situación de peligro para ella y su bebé.

Aunque no te hayan diagnosticado un trastorno bipolar, informa a tu médico si hay antecedentes de trastorno bipolar en tu familia. El trastorno bipolar es hereditario, especialmente si tu madre o tu padre fueron bipolares. El embarazo puede ser un factor desencadenante de un nuevo diagnóstico. Informa a tu médico de síntomas como mal humor, tristeza, pérdida de interés, problemas para dormir, irritabilidad, energía inusualmente alta, pensamientos acelerados o comportamientos arriesgados.

Cómo equilibrar los riesgos

El mejor momento para empezar es antes del embarazo. Elabora un plan con tu psiquiatra y tu médico de cabecera. No existe un plan único para todos. El trastorno bipolar afecta a cada mujer de forma diferente. Si estás estable pero necesitas tomar medicamentos, tus médicos pueden sugerirte que cambies a los medicamentos que tienen el menor riesgo de defectos de nacimiento. De este modo, no tendrás que dejar la medicación de repente cuando te quedes embarazada.

Si has tenido una recaída reciente, es posible que quieras retrasar el embarazo hasta que estés más estable.

Si estás muy estable, tus médicos pueden decidir que dejes de tomar la medicación durante un tiempo para ver cómo te va. El primer trimestre del embarazo es el momento de mayor riesgo de que se produzcan defectos de nacimiento. Es posible que intenten mantenerte sin medicación durante este tiempo.

Aquí hay otros aspectos básicos a tener en cuenta:

  • El litio es un estabilizador del estado de ánimo que se ha relacionado con defectos cardíacos en los bebés, pero las pruebas recientes sugieren que este riesgo es mucho menor de lo que se pensaba. Se trata de un fármaco eficaz con un riesgo muy bajo.
  • La lamotrigina es un fármaco anticonvulsivo que tiene un buen perfil de seguridad en el embarazo y puede funcionar como estabilizador del estado de ánimo.
  • Si tienes depresión, los antidepresivos inhibidores de la recaptación de serotonina (ISRS) suelen utilizarse durante el embarazo con un buen historial de seguridad.
  • Los medicamentos antipsicóticos atípicos son otro fármaco bipolar utilizado en el embarazo.
  • Si te enteras de que estás embarazada y tomas algún medicamento bipolar, no dejes de tomarlo de repente por tu cuenta. Esto puede provocar una rápida recaída. Habla con tus médicos y comienza un plan.
  • Tus médicos pueden sugerirte dosis más altas de lo normal de la vitamina del embarazo, el ácido fólico. Esta vitamina puede ayudar a proteger contra los defectos de nacimiento si necesitas tomar una medicación bipolar.
  • Si tus médicos te permiten dejar la medicación, infórmales enseguida si tienes algún síntoma de recaída.
  • Ten en cuenta los peligros de la depresión posparto o la psicosis después del embarazo. Informa a tus médicos de síntomas como el miedo a hacer daño a tu bebé, el miedo a que otras personas le hagan daño, la confusión, los delirios o la paranoia. Comunica a tus médicos cualquier momento en el que sientas que puedes ser un peligro para ti o para tu bebé.
  • Hay dos opciones no farmacológicas que pueden utilizarse como último recurso en el improbable caso de que el trastorno bipolar se descontrole durante el embarazo. La terapia de electroshock puede ser eficaz. También puede realizarse de forma segura durante el embarazo. Si realmente tienes problemas, se puede considerar un ingreso hospitalario para llevarte a un lugar seguro donde se puedan controlar los síntomas.

Después del embarazo, hay que sopesar los riesgos y los beneficios de la lactancia. El peligro de que los medicamentos provoquen defectos de nacimiento ha pasado, pero todos los medicamentos bipolares pasan a través de la leche materna, y los efectos en tu bebé son imprevisibles. Debes tener en cuenta que la lactancia a demanda es agotadora. El estrés y la falta de sueño son desencadenantes conocidos de los episodios bipolares. La lactancia materna es posible, pero puede considerar la opción de dar el biberón.

Por último, aunque la psicoterapia no previene los síntomas bipolares, puede ayudarte a controlarlos. Trabajar con un terapeuta, con o sin medicamentos, es una buena idea. El embarazo y el trastorno bipolar ya son un reto por sí solos. Consigue toda la ayuda que puedas de tus amigos y seres queridos. Utiliza tu sistema de apoyo. Puedes tener un embarazo y un bebé sanos, pero no intentes hacerlo sola.

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