Mitos sobre la leche de f贸rmula para beb茅s

Est谩 comprobado que la lactancia materna es lo mejor para los beb茅s. Sin embargo, por diversas razones, la lactancia materna no siempre es posible. Esto ha dado lugar a una importante industria de f贸rmulas. Las f贸rmulas est谩n estrechamente reguladas por la Administraci贸n de Alimentos y Medicamentos (FDA) y, aunque la informaci贸n que difunden las empresas que fabrican y comercializan el producto suele ser cierta, eso no ha impedido que se difunda mucho folclore sobre las f贸rmulas. De hecho, existe casi una cierta m铆stica en torno a la b煤squeda de "la f贸rmula perfecta".

Cualquier decisi贸n sobre la alimentaci贸n con f贸rmulas debe consultarse con el pediatra. Dicho esto, he aqu铆 una recopilaci贸n de afirmaciones, en gran parte m铆ticas, sobre la leche de f贸rmula y alguna informaci贸n que refuta todas o parte de ellas.

Mito n潞 1: La leche de f贸rmula es id茅ntica a la leche materna. Las empresas de preparados para lactantes se han esforzado mucho a lo largo de los a帽os para que sus preparados sean cada vez m谩s parecidos a la leche materna. Han modificado los tipos y niveles de grasas, prote铆nas e hidratos de carbono. Sin embargo, es imposible duplicar lo que proporciona la naturaleza. La leche materna no s贸lo proporciona los anticuerpos de mam谩 que combaten las infecciones, sino que tambi茅n contiene muchos compuestos, algunos no bien dilucidados, que pueden ser beneficiosos.

Mito n潞 2: Es mejor buscar leche de f贸rmula baja en hierro. Este mito proviene en gran medida de la percepci贸n err贸nea de que el hierro afecta negativamente a los movimientos intestinales del beb茅. Los estudios han demostrado que, aunque el hierro puede hacer que las heces sean de color verde, no hay suficiente hierro en la leche de f贸rmula como para afectar a los movimientos intestinales de ninguna otra manera.

Sin embargo, dejando de lado los movimientos intestinales, veamos por qu茅 el hierro est谩 ah铆 en primer lugar. El hierro comenz贸 a a帽adirse a la leche de f贸rmula en la d茅cada de 1970 debido a la alta prevalencia de la anemia por deficiencia de hierro. Uno de los problemas de la anemia es que a muchos les parece s贸lo un n煤mero: por lo general no se ve (excepto, quiz谩, en el caso de la anemia grave, cuando alguien puede parecer p谩lido), no se huele, no se siente ni se saborea la anemia. Sin embargo, el efecto sobre el crecimiento y el desarrollo de un ni帽o es real. Aunque nadie quiere que un beb茅 se sienta inc贸modo por el estre帽imiento, es una pena que un ni帽o tenga complicaciones por la anemia ferrop茅nica. Conclusi贸n: SI crees que tu beb茅 puede estar estre帽ido, habla con su pediatra para que le ponga remedio. Pero ten en cuenta que la leche de f贸rmula baja en hierro no es uno de ellos.

Mito n潞 3: Un cambio de leche de f贸rmula suele ayudar a un beb茅 que regurgita, o a un beb茅 inquieto, o a un beb茅 con deposiciones que no parecen normales. Si bien es cierto que el pediatra puede diagnosticar una verdadera alergia a la leche o una intolerancia a la lactosa que puede mejorar con un cambio de f贸rmula, estos problemas no son tan comunes como muchos padres podr铆an pensar. La mayor铆a de las veces, se cambia la leche de f贸rmula del beb茅, el problema (picores, c贸licos o problemas de defecaci贸n) persiste y, antes de que te des cuenta, 隆hay varios tipos de leche de f贸rmula en el armario de la cocina!

Muchos pediatras dir铆an: "Si encuentras una f贸rmula que parece ayudar al problema de tu beb茅, sigue con ella". Sin embargo, es probable que ellos est茅n a favor de un enfoque diferente. En primer lugar, 驴el problema es realmente un problema? Algunos beb茅s simplemente regurgitan y se les pasa el problema, y del mismo modo, hay una variedad de patrones de evacuaci贸n normales. Las regurgitaciones pueden solucionarse alimentando al beb茅 en posici贸n vertical o d谩ndole de comer con m谩s frecuencia, o puede que el pediatra tenga que hacer pruebas para detectar un problema m谩s grave. La inquietud puede responder a medidas tranquilizadoras, como sostenerlo y mecerlo con frecuencia. Comenta el problema con tu pediatra, que puede recomendarte una serie de medidas que no impliquen un cambio de f贸rmula.

Mito n潞 4. Si la leche de f贸rmula no parece saciar a mi beb茅, debo empezar a ponerle cereales en el biber贸n. No. Las visitas peri贸dicas a la consulta del pediatra garantizar谩n que tu beb茅 recibe suficiente alimento. Los beb茅s peque帽os pueden parecer muy ansiosos por que chupan cualquier cosa que entre en contacto con su boca. Adem谩s, lloran por muchas razones, algunas de las cuales no tienen nada que ver con el hambre. Incluso los beb茅s que "quieren comer cada hora" no necesitan necesariamente grandes cantidades, y desde luego no necesitan cereales.

Aunque los cereales se utilizan a veces a una edad temprana para ciertas afecciones -la enfermedad por reflujo gastroesof谩gico, por ejemplo-, en la mayor铆a de los beb茅s peque帽os pueden causar m谩s problemas de los que resuelven. Ciertamente, el equilibrio nutricional de lo que recibe el beb茅 cambia cuando se le a帽aden cereales. Es mejor a帽adirlo m谩s tarde, con la cuchara, cuando la degluci贸n del beb茅 est谩 m谩s establecida. Y aunque no hay grandes estudios sobre los s贸lidos tempranos y la creciente incidencia de la obesidad en los ni帽os, es ciertamente plausible que esta pr谩ctica sea una preparaci贸n para la sobrealimentaci贸n m谩s adelante.

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