pesadillas infantiles

La mayoría de los niños experimentan pesadillas de vez en cuando. Los sueños aterradores pueden comenzar cuando el niño tiene aproximadamente dos años y alcanzar un pico entre las edades de tres y seis años. Las pesadillas generalmente ocurren más tarde en el ciclo de sueño, de 4 a.m. a 6 a.m., pero la frecuencia varía de un niño a otro.

Es posible que tu hijo solo tenga unos pocos sueños que le causen miedo al año, o que las pesadillas lo molesten con mucha más frecuencia. Alrededor de una cuarta parte de los niños tienen al menos una pesadilla cada semana. Un tema común es ser perseguido por una persona o animal aterrador.

La causa de las pesadillas no se conoce, pero se cree que son las tensiones comunes de crecer. Los niños que han experimentado un evento traumático, por ejemplo, tienden a tener pesadillas frecuentes durante los siguientes seis meses más o menos.

Algunas de las posibles causas de pesadillas incluyen:

  • Las tensiones ordinarias del crecimiento.
  • Un evento traumático, como un accidente o una cirugía.
  • Fiebre.
  • Una imaginación activa.

Lidiando con la pesadilla de tu hijo

Las sugerencias incluyen:

  • Acude a tu hijo lo antes posible. Si la habitación de tu hijo está lejos de la tuya y no puedes estar seguro de escucharle cuando llame o llore, considera instalar un monitor para bebés.
  • Abraza y tranquiliza a tu hijo. Habla con calma y gentilmente.
  • Aprecia que los sentimientos de tu hijo son genuinos.
  • Prepárate para quedarte hasta que se haya calmado. Si tu hijo está particularmente asustado, es posible que necesites tranquilizarlo con una actividad favorita (pero relajante), como leer un libro juntos.
  • Es posible que tu hijo quiera hablar contigo sobre su pesadilla. Anímalo a encontrar finales alternativos para la pesadilla que sean felices o divertidos.

No empeores las cosas

Sin querer, puedes empeorar la situación. No hagas:

  • Ignorar al niño: solo se pondrá más molesto y frenético.
  • Expresar enojo o tensión, solo molestará a tu hijo aún más.
  • Cuando estás cansado y deseas una solución fácil, es tentador llevar al niño a la cama contigo, pero esta táctica puede sugerirle que dormir en su propia cama es lo que causa la pesadilla. Luego podría insistir en acostarse contigo todo el tiempo.

Sugerencias de prevención

No es posible evitar que tu hijo tenga otra pesadilla, pero puedes reducir la frecuencia de los malos sueños. Las sugerencias incluyen:

  • Asegúrate de que tu hijo no vea programas aterradores en la televisión ni lea libros de miedo.
  • Considera la rutina diaria de tu hijo. ¿Hay algo que les preocupe? Los eventos estresantes que podrían desencadenar una serie de pesadillas incluyen un nuevo hermano, mudarse de casa o comenzar el colegio.
  • Hablen sobre los sueños juntos y explícale que todos tienen sueños y pesadillas ocasionales.
  • Si tu hijo está preocupado por una pesadilla recurrente, ayúdalo a explorar su significado a través del dibujo, la escritura o la actuación. Pensar en la pesadilla de manera creativa, especialmente cuando el niño tiene un final más feliz o "se hace amigo" del personaje de la pesadilla, puede ayudar a desactivar el poder del sueño.
  • Busca asesoramiento profesional si es necesario. Consulta al médico para obtener información y referencias.

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