Caries dental en niños

Todos los niños corren el riesgo de sufrir caries. El esmalte (capa externa dura) es mucho más delgado y suave en los dientes de leche, lo que les hace tener un mayor riesgo de caries. La buena noticia es que la caries dental se puede prevenir en gran medida.

Los dientes de leche ayudan a los niños a comer y hablar. También guían los dientes permanentes a su posición, por lo que es importante cuidar los dientes del bebé desde el principio.

Causas de la caries dental en niños pequeños

Las bacterias en la boca se alimentan de los azúcares de los alimentos y bebidas. Estas bacterias producen ácido, que daña la superficie externa del diente (el esmalte). La saliva ayuda a reparar este daño, pero si con el tiempo hay más daño que reparar, deja una cavidad o un "agujero" en el diente.

Proceso de caries en la primera infancia

En las primeras etapas, los dientes pueden desarrollar áreas blancas calcáreas. En las últimas etapas, los dientes tienen áreas marrones o negras. Los cuatro dientes de leche frontales superiores son los más afectados.

Otros nombres utilizados para referirse a esta condición incluyen "caries del biberón" y "caries en la alimentación infantil". Estos nombres se utilizan porque la evidencia sugiere que las caries en la primera infancia pueden ocurrir si los bebés se acomodan para dormir con un biberón de leche o fórmula (u otras bebidas dulces). La leche se puede acumular en la boca y el azúcar lactosa en la leche alimenta las bacterias que causan la caries mientras el bebé duerme. El flujo de saliva es bajo durante el sueño, por lo que no protege contra daños.

Las caries de la primera infancia también pueden ocurrir si los niños pequeños beben bebidas dulces, como jugos de frutas o refrescos. Evita los alimentos y bebidas azucarados, especialmente entre comidas.

Signos de caries en la primera infancia

La caries de la primera infancia se desarrolla con el tiempo y puede ser difícil de ver en las primeras etapas.

La caries dental puede manifestarse como:

  • Una banda blanca opaca en la superficie del diente más cercana a la línea de las encías: este es el primer signo y, por lo general, los padres no lo detectan.
  • Una banda amarilla, marrón o negra en la superficie del diente más cercana a la línea de las encías; esto indica la progresión a la caries.
  • Dientes que parecen muñones de color marrón oscuro: esto indica que el niño tiene caries avanzadas.

Importancia de la detección temprana de caries en niños pequeños

En las primeras etapas, las caries de la primera infancia pueden revertirse con el tratamiento de un dentista. Desafortunadamente, debido a que las primeras etapas pueden ser difíciles de ver, en la mayoría de los casos, la caries en la primera infancia no se detecta hasta las últimas etapas más graves. En este momento no se puede revertir y es posible que el niño necesite un tratamiento dental importante.

Revisa los dientes de tu hijo con regularidad. Si ves algo inusual, programa una cita con el dentista.

Prevención de la caries dental en niños pequeños

Se puede ayudar a prevenir la caries dental en los niños pequeños introduciendo una alimentación saludable y buenos hábitos de limpieza desde el principio.

Los buenos hábitos alimentarios ayudan a prevenir la caries dental

Para prevenir la caries dental:

  • Cuando tu bebé haya terminado de alimentarse, retíralo del pecho o del biberón.
  • No acuestes al bebé con el biberón.
  • Nunca pongas bebidas dulces en el biberón de un bebé.
  • Empieza a enseñarle a tu hijo a beber de una taza de alimentación aproximadamente a los seis meses de edad. Alrededor de los 12 meses, deberían beber solo de una taza.
  • Para los niños mayores de 12 meses, el agua es la bebida principal. La leche natural entera también es una bebida saludable. El jugo de frutas no es necesario ni recomendado para los niños por su alto contenido en azúcar y acidez.
  • Los niños pueden empezar a comer alimentos sólidos a partir de los seis meses de edad. Ofrece una amplia variedad de alimentos nutritivos con diversidad de texturas y sabores.

También:

  • Nunca sumerjas los chupetes en sustancias dulces, como miel, mermelada o azúcar.
  • Solicita medicamentos sin azúcar si es posible.
  • Mira la boca de tu hijo con regularidad para detectar los primeros signos de caries.
  • Limpiar los dientes ayuda a prevenir las caries
  • Limpiar o cepillar los dientes de tu hijo ayuda a eliminar las bacterias que causan las caries.
  • Comienza a limpiar los dientes de tu bebé tan pronto como le salga el primer diente. Usa un paño húmedo o un cepillo de dientes para niños pequeños con agua.
  • Desde los 18 meses hasta los seis años, usa una pequeña cantidad de pasta de dientes para niños baja en flúor del tamaño de un guisante en un cepillo de dientes pequeño y suave.
  • A los seis años, los niños pueden usar una cantidad del tamaño de un guisante de pasta de dientes estándar con flúor.
  • Si vives en un área que no tiene flúor en el agua potable, pregúntale a tu dentista sobre la pasta de dientes adecuada para tu hijo.
  • Cepilla los dientes y a lo largo de la línea de las encías dos veces al día; por la mañana y por la noche antes de acostarse.
  • Los niños necesitarán que un adulto los supervise y ayude a cepillarse los dientes hasta que puedan hacerlo bien por sí mismos (generalmente alrededor de los ocho años).

Los controles dentales pueden detectar los primeros signos de caries

Se recomienda que los niños se hagan un chequeo dental cuando cumplan dos años. Esto puede ser realizado por un dentista o un profesional de la salud, como una enfermera o un médico de salud maternoinfantil.

Asegúrate de que los niños mayores sigan haciéndose controles. Pregúntale a su dentista u otro profesional de la salud con qué frecuencia necesita un chequeo dental.

Dientes calcáreos y riesgo de caries

Aproximadamente uno de cada seis niños tiene "dientes calcáreos". Esto puede verse como manchas de color marrón cremoso o muy blancas (como el color de la tiza), particularmente en los molares (dientes posteriores).

Los dientes pueden volverse "calcáreos" si el esmalte (superficie del diente) no se endurece correctamente cuando el diente se está formando en el feto en desarrollo. Debido a que estos dientes son más débiles, tienen un riesgo mucho mayor de caries.

Tanto los molares del bebé (que salen alrededor de los dos años) como los molares permanentes del adulto (que salen alrededor de los seis años) pueden verse afectados. Si crees que tu hijo podría tener dientes calcáreos, consulta a un dentista.

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