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Dolores de cabeza en niños

Los dolores de cabeza son muy comunes entre los niños y generalmente no son un signo de una afección subyacente grave. Los dolores de cabeza a menudo son causados ​​por el estrés, la ansiedad, la depresión, el estilo de vida, los traumatismos craneales menores y las enfermedades comunes como los resfriados, la gripe y las infecciones del oído. Los dolores de cabeza generalmente se pueden tratar con medicamentos de venta libre y cambios de estilo de vida.

Tipos de dolor de cabeza

Al igual que con los adultos, los niños pueden desarrollar varios tipos diferentes de dolor de cabeza, siendo los tipos más comunes la migraña y los dolores de cabeza por tensión muscular. Los síntomas que desarrollan los niños tienden a ser diferentes de los que se observan en los adultos. Por ejemplo, cuando un niño experimenta una migraña, el dolor puede durar menos de cuatro horas, mientras que puede durar mucho más tiempo en adultos. Los diferentes síntomas que experimentan los niños pueden dificultar el diagnóstico del tipo exacto de dolor de cabeza que tiene un niño, pero por lo general, es posible categorizar el dolor de cabeza. En general, se clasifican de la siguiente manera:

Migraña

Estos son dolores de cabeza graves y episódicos que están asociados con los siguientes síntomas:

  • Dolor de cabeza palpitante.
  • Náuseas y vómitos.
  • Dolor abdominal.
  • Sensibilidad a la luz y al ruido.
  • Dolor que empeora con el esfuerzo.

Dolores de cabeza tensionales.

Los dolores de cabeza por tensión ocurren de forma diaria o periódica y pueden durar desde media hora hasta varios días. Los dolores de cabeza por tensión generalmente no causan los mismos signos y síntomas que se observan en la migraña. Los síntomas pueden incluir:

  • Tensión en los músculos de la cabeza o el cuello.
  • Dolor que no se intensifica con el esfuerzo.
  • Un dolor no palpitante, leve ha moderado, que se siente en ambos lados de la cabeza.
  • Ausencia de náuseas y vómitos a menudo con migraña.

Cefaleas en racimo

Las cefaleas en racimo generalmente ocurren en una serie de al menos cinco episodios, con el niño experimentando cualquier cosa, desde un dolor de cabeza cada dos días hasta ocho dolores de cabeza por día. Los síntomas incluyen lo siguiente:

  • Dolor agudo en un lado de la cabeza que dura menos de tres horas.
  • Congestión.
  • Nariz que moquea.
  • Inquietud.
  • Irritabilidad.

Dolor de cabeza crónico

Este es el término que se usa para describir las migrañas y las cefaleas tensionales que se experimentan al menos 15 días al mes. Pueden ser causados ​​por medicamentos para aliviar el dolor, infección o trauma en la cabeza.

Diagnóstico

Para establecer el diagnóstico correcto de dolor de cabeza, es probable que un médico siga los siguientes pasos para averiguar sobre la naturaleza del dolor de cabeza de un niño:

  • Obtención del historial de dolor de cabeza: el paso más esencial en la evaluación del dolor de cabeza es la historia del dolor de cabeza. Un médico le pedirá al niño y a sus padres que describan en detalle los síntomas y las características de los dolores de cabeza, como la frecuencia y la gravedad del dolor.
  • Examen físico: se mide la altura, el peso, la circunferencia de la cabeza, la frecuencia cardíaca y la presión arterial del niño y se examina la cabeza, los ojos, el cuello, la columna vertebral y los hombros.
  • Examen neurológico: se evalúa al niño para detectar cualquier problema de coordinación, sensación o movimiento.
  • Otras pruebas que se pueden realizar para confirmar un diagnóstico o descartar cualquier otra afección incluyen imágenes por resonancia magnética, para producir imágenes detalladas del cerebro; tomografía computarizada, para obtener una imagen de sección transversal del cerebro y la médula espinal, donde se extrae una muestra de líquido cefalorraquídeo para detectar meningitis bacterianas o virales.

Tratamiento

En la mayoría de los casos, descansar en un ambiente libre de ruido, tomar medicamentos de venta libre para el dolor y beber suficiente líquido es suficiente para aliviar los síntomas del dolor de cabeza. También se encuentran disponibles medicamentos recetados que son seguros y efectivos para tratar las migrañas en niños mayores de 6 años. Si se piensa que la ansiedad o la depresión desencadenan o empeoran los dolores de cabeza, entonces las estrategias de relajación y control del estrés pueden ser útiles.

Las técnicas de relajación pueden ayudar a reducir el dolor o la frecuencia de los dolores de cabeza y estos incluyen los siguientes:

  • Ejercicios de respiración profunda.
  • Meditación.
  • Yoga.
  • Ejercicios de estiramiento y relajación muscular.
  • Descansos regulares de actividades que pueden desencadenar dolores de cabeza como el ejercicio extenuante, el estudio o el uso de una computadora por períodos prolongados.
  • Relajarse con la música: Otra técnica de relajación es el entrenamiento de biofeedback, donde el niño está conectado a dispositivos que proporcionan información sobre la tensión muscular, la frecuencia cardíaca y la respiración. Esto ayuda al niño a aprender cómo controlar ciertas respuestas del cuerpo que pueden conducir a la tensión y el dolor.