Amigdalitis, Amigdalectomía

Las am√≠gdalas son dos peque√Īas almohadillas de tejido glandular (linf√°tico) ubicadas a cada lado de la parte posterior de la garganta. Son parte del sistema inmunol√≥gico. Producen anticuerpos y gl√≥bulos blancos (linfocitos) para atacar los g√©rmenes dentro de la boca. Esto hace que las am√≠gdalas formen parte de la primera l√≠nea de defensa contra las bacterias en los alimentos o el aire.

Las am√≠gdalas son relativamente peque√Īas en el primer a√Īo de vida de un beb√© y aumentan de tama√Īo a medida que el ni√Īo crece. Suelen alcanzar su mayor tama√Īo entre los cuatro y los siete a√Īos.

La amigdalitis ocurre cuando las am√≠gdalas se infectan y puede ser causada por bacterias o virus. La amigdalitis puede desarrollarse en personas de todas las edades. Sin embargo, los adultos que contraen amigdalitis generalmente han tenido m√°s infecciones en sus vidas, por lo que ya no se enferman con tanta frecuencia como los ni√Īos.

Los síntomas de la amigdalitis

Los síntomas de la amigdalitis incluyen:

  • Manchas de pus blancas o amarillas en las am√≠gdalas.
  • Dolor de garganta, aunque algunos ni√Īos se quejan de dolor de est√≥mago, en lugar de dolor de garganta.
  • Ganglios linf√°ticos inflamados debajo de cada lado de la mand√≠bula.
  • Dolor al tragar.
  • Fiebre.
  • Mal aliento.

Bacterias, virus y amigdalitis

Cuando la amigdalitis es causada por bacterias (alrededor del 15 por ciento de todas las infecciones de las amígdalas), generalmente es una bacteria estreptococo. No es fácil saber cuándo la amigdalitis es causada por bacterias; el médico puede hacer un frotis de garganta (frotando suavemente un algodón estéril con un palito sobre la amígdala) y enviarlo para su análisis.

Hay muchos virus que pueden causar amigdalitis. Los antibióticos no ayudan si la amigdalitis es causada por una infección viral.

Complicaciones de la amigdalitis

La amigdalitis puede provocar una serie de complicaciones, que incluyen:

  • Amigdalitis cr√≥nica: infecci√≥n de las am√≠gdalas que no desaparece. La persona puede seguir sinti√©ndose mal y cansada.
  • Infecciones secundarias: la infecci√≥n puede extenderse a la nariz, los senos nasales o los o√≠dos de la persona.
  • O√≠do adhesivo (otitis media) en ni√Īos: las adenoides forman parte del mismo grupo de ganglios linf√°ticos que las am√≠gdalas. Cuando las adenoides se hinchan (generalmente cuando las am√≠gdalas tambi√©n son grandes), pueden bloquear la trompa de Eustaquio, que va desde la parte posterior de la garganta hasta el o√≠do medio. Este es el tubo delgado por el que empuja el aire cuando se "abre" la oreja. Si este tubo permanece bloqueado la mayor parte del tiempo, se forma un l√≠quido pegajoso en el o√≠do medio que interfiere con la audici√≥n. 
  • Si la infecci√≥n se propaga al tejido alrededor de las am√≠gdalas, se puede formar un absceso en la garganta, tambi√©n conocido como absceso periamigdalino. Esto causa un dolor intenso y puede interferir con la degluci√≥n e incluso la respiraci√≥n. Los antibi√≥ticos pueden ayudar, pero a veces se necesita una operaci√≥n para drenar el absceso.

Tratamiento de la amigdalitis

Debido a que la mayor√≠a de los ataques de amigdalitis son causados ‚Äč‚Äčpor virus, la mayor parte del tratamiento tiene como objetivo ayudar a aliviar los s√≠ntomas como el dolor y la fiebre. El paracetamol puede ayudar y la persona debe descansar. La mayor√≠a de los ni√Īos con amigdalitis no se sienten bien y les duele tragar. Prueba con bebidas fr√≠as o helado. No te preocupes si un ni√Īo deja de comer durante uno o dos d√≠as. Por lo general, se recuperan r√°pidamente cuando la infecci√≥n ha desaparecido.

Para la amigdalitis causada por bacterias, se recetan antibióticos.

Amigdalectomía

Si los ataques de amigdalitis se vuelven frecuentes y graves, o causan complicaciones, el médico puede sugerir una operación, conocida como amigdalectomía.

Las razones para la amigdalectomía pueden incluir:

  • Ataques recurrentes de amigdalitis acompa√Īados de dolor, malestar y fiebre alta.
  • Amigdalitis cr√≥nica que no desaparece con antibi√≥ticos.
  • Infecciones de o√≠do frecuentes asociadas con amigdalitis.
  • Dificultades respiratorias debido al agrandamiento de las am√≠gdalas.
  • Abscesos que se forman en la garganta (abscesos periamigdalinos o angina).
  • Un ni√Īo que no progresa debido a la dificultad para tragar debido a infecciones frecuentes y agrandamiento de las am√≠gdalas.

Problemas médicos para considerar antes de la amigdalectomía

Antes de realizar una amigdalectomía, el médico hará un chequeo físico completo. La almohadilla para las amígdalas tiene un gran suministro de sangre y se tomará nota especial si tiene alguna tendencia anormal a sangrar. El médico verificará si las amígdalas están inflamadas activamente y, de ser así, recetará antibióticos durante algunas semanas para controlar la infección antes de la cirugía.

Procedimiento de amigdalectomía

La amigdalectomía se realiza bajo anestesia general. El cirujano abre la boca de la persona y sujeta sus amígdalas con instrumentos especiales. El tejido glandular está contenido dentro de un revestimiento de piel que el cirujano corta con bisturí, tijeras, láser o corriente eléctrica (electrocauterio). Luego, el cirujano extirpa las amígdalas. Cada almohadilla para las amígdalas tiene un suministro de sangre sustancial, por lo que a menudo se usa el electrocauterio para fusionar los vasos sanguíneos y reducir el riesgo de hemorragia.

Inmediatamente después de una operación de amigdalectomía

Después de la operación puedes esperar:

  • Al despertar, estar√°s acostado de lado, esto es para evitar asfixia si se produce alg√ļn sangrado en la almohadilla de las am√≠gdalas.
  • Dolor de garganta.
  • Medicamentos para aliviar el dolor, si es necesario.
  • El personal de enfermer√≠a controlar√° peri√≥dicamente el pulso, presi√≥n arterial, frecuencia respiratoria y garganta para detectar cualquier signo de sangrado.
  • Durante las primeras cuatro horas despu√©s de la operaci√≥n, probablemente no se permitir√° la ingesta de alimentos o l√≠quidos.
  • Puede que resulte dif√≠cil comer o beber, pero se te animar√° a hacerlo: cuanto m√°s utilices la garganta, mejor
  • Puedes esperar una estad√≠a en el hospital de solo un d√≠a aproximadamente.

Complicaciones de la amigdalectomía

Las posibles complicaciones de la amigdalectomía incluyen:

  • El dolor puede aliviarse en dos d√≠as aproximadamente, pero puede reaparecer hasta seis d√≠as despu√©s de la operaci√≥n. Tambi√©n puedes tener dolor de o√≠do.
  • Puede haber sangrado excesivo (hemorragia) de las almohadillas de las am√≠gdalas. La mayor√≠a de los casos de hemorragia ocurren dentro de una semana de la cirug√≠a.
  • Las costras que se forman en las heridas pueden provocarte un mal sabor de boca.
  • Cuidados personales despu√©s de la amigdalectom√≠a
  • Debes seguir todas las indicaciones del m√©dico, pero las sugerencias generales incluyen:
  • No fumar.
  • Evitar el ejercicio vigoroso inmediatamente despu√©s de la operaci√≥n.
  • Por lo general, debes estar una semana m√°s o menos en casa antes de regresar al trabajo o a clase.
  • Evita las √°reas cerradas y abarrotadas (como los cines) durante al menos una semana, para reducir el riesgo de infecci√≥n.
  • El dolor de garganta puede durar de dos a tres semanas, pero intenta volver a tu dieta normal lo antes posible.
  • Algunos alimentos pueden causar irritaci√≥n y dolor; evita las bebidas √°cidas (como los jugos de frutas c√≠tricas), los alimentos picantes y los alimentos de textura √°spera durante aproximadamente 10 d√≠as.
  • Evita tomar aspirina, ya que este medicamento para aliviar el dolor puede causar sangrado. Solo toma los medicamentos recomendados por el m√©dico o cirujano.

Perspectivas a largo plazo después de la amigdalectomía

Una amigdalectom√≠a no reducir√° el riesgo o la frecuencia de problemas como infecciones del tracto respiratorio superior (el resfriado com√ļn), infecciones del pecho, laringitis, infecciones del o√≠do medio, sinusitis o alergias nasales. Sin embargo, detendr√° la amigdalitis y te permitir√° tragar m√°s f√°cilmente. Probablemente perder√°s el mal aliento, si eso era un problema.

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