Lo que necesitas saber sobre los Triglicéridos

Los triglic√©ridos son un tipo com√ļn de grasa que representa aproximadamente el 95 por ciento de todas las grasas de la dieta. Tanto las grasas animales como las vegetales contienen triglic√©ridos. Una vez digeridos, los triglic√©ridos circulan en el torrente sangu√≠neo para ser utilizados como energ√≠a por las c√©lulas. Las sobras se almacenan en la grasa corporal para alimentar el cuerpo entre comidas.

Si comes regularmente más de los que quemas, tendrás sobrepeso u obesidad y es posible que tengas niveles elevados de triglicéridos circulando en sangre. Los triglicéridos altos en sangre están relacionados con un mayor riesgo de problemas de salud, incluida la enfermedad cardíaca. Los triglicéridos altos también se conocen como hipertrigliceridemia.

Síndrome metabólico: factores de riesgo

Los niveles altos de triglicéridos están asociados con una serie de trastornos conocidos como "síndrome metabólico". Una persona con síndrome metabólico tiene un mayor riesgo de desarrollar diabetes, accidente cerebrovascular o enfermedad cardíaca.

Una persona se clasifica con síndrome metabólico cuando tiene tres de los siguientes factores:

  • Obesidad central (abdominal): exceso de grasa dentro y alrededor del est√≥mago (abdomen).
  • Presi√≥n arterial alta (hipertensi√≥n).
  • Niveles de glucosa en sangre m√°s altos de lo normal.
  • Colesterol HDL (lipoprote√≠nas de alta densidad) bajo.
  • Triglic√©ridos altos en sangre.

Triglicéridos y colesterol

Al igual que los triglicéridos, el colesterol es una sustancia grasa que circula en la sangre. Sin embargo, el cuerpo usa los triglicéridos y el colesterol de manera diferente. Los triglicéridos son un tipo de combustible, mientras que el colesterol es necesario para varios procesos metabólicos, como la producción de determinadas hormonas y la construcción de células.

Los dos tipos de colesterol son las lipoproteínas de alta densidad (HDL) y las lipoproteínas de baja densidad (LDL). Con el tiempo, el LDL elevado hace que se formen placas de grasa en las paredes de los vasos sanguíneos. Este proceso se llama aterosclerosis. El flujo sanguíneo está restringido a través de estos vasos sanguíneos estrechados. Un bloqueo completo puede causar afecciones potencialmente mortales, como ataque cardíaco o accidente cerebrovascular.

Los triglicéridos altos contribuyen al desarrollo de la aterosclerosis. Los estudios muestran que muchas personas con triglicéridos altos tienen niveles bajos de HDL, el colesterol "bueno" que ayuda a eliminar la grasa de la arteria. Los niveles bajos de HDL son un factor de riesgo conocido en el desarrollo de enfermedades cardíacas.

Causas de los triglicéridos altos

En muchos casos, comer en exceso de forma habitual provoca niveles elevados de triglicéridos. En ocasiones, el desencadenante es una afección subyacente, como:

  • Consumo excesivo de alcohol.
  • Efecto secundario adverso de determinados medicamentos.
  • Diabetes mal manejada.
  • Hipotiroidismo (producci√≥n insuficiente de hormonas tiroideas).
  • Algunos tipos de enfermedad hep√°tica.
  • Algunos tipos de enfermedad renal.
  • Algunos trastornos gen√©ticos, incluida la enfermedad hereditaria, hipertrigliceridemia familiar e hiperlipidemia familiar combinada (tanto los triglic√©ridos como las LDL est√°n elevados).

Lo que necesitas saber sobre los Triglicéridos

Diagnóstico de triglicéridos altos

Un análisis de sangre puede revelar si tienes o no triglicéridos altos. Es posible que debas hacerte dos (o más) análisis de sangre para obtener resultados precisos. No comas nada durante al menos 12 horas antes de cada análisis de sangre porque los alimentos, especialmente los alimentos grasos, pueden aumentar temporalmente los niveles de triglicéridos en la sangre y sesgar los resultados de tu análisis.

Los triglicéridos se miden en mmol / L. La gama incluye:

  • Muy alto: m√°s de 6 mmol / L
  • Alto: entre 2 y 6 mmol / L
  • L√≠mite alto entre 1,7 y 2 mmol / L
  • Normal: por debajo de 1,7 mmol / L

El médico también puede evaluar tus niveles de colesterol. En muchos casos, los niveles altos de triglicéridos y colesterol alto van de la mano. Esta condición a veces se conoce como hiperlipidemia combinada.

Tratamiento de triglicéridos altos

En la mayoría de los casos, los triglicéridos altos se controlan mediante cambios en el estilo de vida. Se te puede recomendar que:

  • Hagas ejercicio durante al menos 30 minutos todos los d√≠as.
  • Comas menos, especialmente alimentos ricos en grasas de mala calidad.
  • Aumentes la cantidad de fibra en tu dieta.
  • Evites los alimentos con alto contenido de az√ļcar. Elige alimentos con un √≠ndice gluc√©mico (IG) bajo, como legumbres y productos integrales.
  • Comas m√°s pescado. Elija pescados ricos en √°cidos grasos omega-3 como el salm√≥n, la caballa, el at√ļn y la trucha. Los omega-3 en dosis altas pueden reducir los niveles de triglic√©ridos.
  • Reduzcas el consumo de alcohol. Las calor√≠as y el az√ļcar de las bebidas alcoh√≥licas pueden elevar los niveles de triglic√©ridos.
  • Pierdas el exceso de grasa corporal mediante una combinaci√≥n de alimentaci√≥n saludable y ejercicio regular.
  • No fumes.
  • Manejes las condiciones de salud coexistentes como la diabetes o la hipertensi√≥n de manera efectiva.

Es posible que se necesiten medicamentos para los niveles altos de triglicéridos

A veces, una alimentación saludable y el ejercicio regular no pueden reducir los niveles altos de triglicéridos. Este puede ser el caso, por ejemplo, si tienes hipertrigliceridemia familiar o si ya tienes una enfermedad cardíaca. El médico puede recetarte medicamentos como fibratos o ácidos nicotínicos. También se pueden recetar medicamentos para ayudar a reducir el colesterol alto en sangre, si es necesario.

Las sugerencias para controlar los niveles altos de triglicéridos con medicamentos incluyen:

  • Siempre toma los medicamentos recetados exactamente como se te indique.
  • Consulta a tu m√©dico si tienes efectos secundarios por el medicamento. Los efectos secundarios conocidos de los medicamentos pueden incluir indigesti√≥n, diarrea, fiebre o problemas musculares.
  • No asumas que los medicamentos superar√°n de alguna manera los peligros de un estilo de vida poco saludable. Una dieta saludable, ejercicio regular y mantener un peso apropiado para tu altura son las estrategias de manejo m√°s importantes para los triglic√©ridos altos.

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