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hipertensión

¿Qué es la presión arterial alta?

La presión arterial alta, o hipertensión, ocurre cuando su presión arterial aumenta a niveles poco saludables. La medición de la presión arterial tiene en cuenta la cantidad de sangre que pasa a través de los vasos sanguíneos y la cantidad de resistencia que encuentra la sangre mientras el corazón bombea.

Las arterias estrechas aumentan la resistencia. Cuanto más estrechas sean sus arterias, mayor será su presión arterial. A largo plazo, el aumento de la presión puede causar problemas de salud, incluidas enfermedades cardíacas.

La hipertensión generalmente se desarrolla en el transcurso de varios años. Por lo general, no se nota ningún síntoma. Pero incluso sin síntomas, la presión arterial alta puede dañar los vasos sanguíneos y los órganos, especialmente el cerebro, el corazón, los ojos y los riñones.

La detección temprana es importante. Las lecturas regulares de la presión arterial pueden ayudarlo a usted y a su médico a notar cualquier cambio. Si su presión arterial está elevada, su médico puede pedirle que la revise durante unas semanas para ver si el número se mantiene elevado o vuelve a los niveles normales.

El tratamiento para la hipertensión incluye medicamentos recetados y cambios saludables en el estilo de vida. Si la afección no se trata, podría provocar problemas de salud, como ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

¿Cuáles son los síntomas de la hipertensión?

La hipertensión es generalmente una condición silenciosa. Muchas personas no experimentarán ningún síntoma. La afección puede tardar años o incluso décadas en alcanzar niveles lo suficientemente graves como para que los síntomas se vuelvan evidentes. Incluso entonces, estos síntomas pueden atribuirse a otros problemas.

Los síntomas de hipertensión severa pueden incluir:

  • Dolores de cabeza.
  • Falta de aliento.
  • Hemorragias nasales.
  • Rubor.
  • Mareo.
  • Dolor de pecho.
  • Cambios visuales.
  • Sangre en la orina.

Estos síntomas requieren atención médica inmediata. No ocurren en todas las personas con hipertensión, pero esperar a que aparezca un síntoma de esta afección podría ser fatal.

La mejor manera de saber si tiene hipertensión es obtener lecturas regulares de la presión arterial. La mayoría de los consultorios médicos toman una lectura de la presión arterial en cada cita.

Si solo tiene un examen físico anual, hable con su médico acerca de los riesgos de hipertensión y otras lecturas que pueda necesitar para ayudarlo a controlar su presión arterial.

Por ejemplo, si tiene antecedentes familiares de enfermedad cardíaca o tiene factores de riesgo para desarrollar la afección, su médico puede recomendarle que controle su presión arterial dos veces al año. Esto les ayuda a usted y a su médico a estar al tanto de cualquier posible problema antes de que se vuelvan problemáticos.

¿Que causa la presión alta?

Hay dos tipos de hipertensión. Cada tipo tiene una causa diferente.

Hipertensión primaria

La hipertensión primaria también se llama hipertensión esencial. Este tipo de hipertensión se desarrolla con el tiempo sin una causa identificable. La mayoría de las personas tiene este tipo de presión arterial alta.

Los investigadores aún no tienen claro qué mecanismos hacen que la presión arterial aumente lentamente. Una combinación de factores puede desempeñar un papel. Estos factores incluyen:

  • Genes: algunas personas están genéticamente predispuestas a la hipertensión. Esto puede deberse a mutaciones genéticas o anormalidades genéticas heredadas de sus padres.
  • Cambios físicos: si algo en su cuerpo cambia, puede comenzar a experimentar problemas en todo su cuerpo. La presión arterial alta puede ser uno de esos problemas. Por ejemplo, se cree que los cambios en la función renal debido al envejecimiento pueden alterar el equilibrio natural de sales y líquidos del cuerpo. Este cambio puede hacer que aumente la presión arterial de su cuerpo.
  • Medio ambiente: con el tiempo, las elecciones de estilo de vida poco saludables como la falta de actividad física y una dieta deficiente pueden afectar su cuerpo. Las elecciones de estilo de vida pueden provocar problemas de peso. Tener sobrepeso u obesidad puede aumentar su riesgo de hipertensión.

Hipertensión secundaria

La hipertensión secundaria a menudo ocurre rápidamente y puede volverse más severa que la hipertensión primaria. Varias condiciones que pueden causar hipertensión secundaria incluyen:

  • Enfermedad del riñón.
  • Apnea obstructiva del sueño.
  • Defectos cardíacos congénitos.
  • Problemas con su tiroides.
  • Efectos secundarios de los medicamentos.
  • Uso de sustancias ilegales.
  • Abuso de alcohol o uso crónico.
  • Problemas de la glándula suprarrenal.
  • Ciertos tumores endocrinos.

Diagnóstico de hipertensión arterial

Diagnosticar la hipertensión es tan simple como tomar una lectura de la presión arterial. La mayoría de los consultorios médicos controlan la presión arterial como parte de una visita de rutina. Si no recibe una lectura de la presión arterial en su próxima cita, solicite una.

Si su presión arterial está elevada, su médico puede solicitarle que realice más lecturas en el transcurso de unos días o semanas. Raramente se da un diagnóstico de hipertensión después de una sola lectura. Su médico necesita ver evidencia de un problema sostenido. Esto se debe a que su entorno puede contribuir al aumento de la presión arterial, como el estrés que puede sentir al estar en el consultorio del médico. Además, los niveles de presión arterial cambian a lo largo del día.

Si su presión arterial sigue siendo alta, es probable que su médico realice más pruebas para descartar afecciones subyacentes. Estas pruebas pueden incluir:

  • Examen de orina.
  • Detección de colesterol y otros análisis de sangre.
  • Prueba de la actividad eléctrica de su corazón con un electrocardiograma.
  • Ultrasonido de su corazón o riñones.

Estas pruebas pueden ayudar a su médico a identificar cualquier problema secundario que cause su presión arterial elevada. También pueden observar los efectos que la presión arterial alta pudo haber tenido en sus órganos.

Durante este tiempo, su médico puede comenzar a tratar su hipertensión. El tratamiento temprano puede reducir su riesgo de daño duradero.

Cómo entender las lecturas de presión arterial alta

Dos números crean una lectura de la presión arterial:

  • Presión sistólica: este es el primer número, o el número superior. Indica la presión en sus arterias cuando su corazón late y bombea sangre.
  • Presión diastólica: este es el segundo número, o inferior. Es la lectura de la presión en sus arterias entre los latidos de su corazón.

Cinco categorías definen las lecturas de presión arterial para adultos:

  • Saludable: una lectura saludable de la presión arterial es inferior a 120/80 milímetros de mercurio (mm Hg).
  • Elevado: el número sistólico está entre 120 y 129 mm Hg, y el número diastólico es inferior a 80 mm Hg. Los médicos generalmente no tratan la presión arterial elevada con medicamentos. En cambio, su médico puede alentar cambios en el estilo de vida para ayudar a reducir sus números.
  • Hipertensión en etapa 1: el número sistólico está entre 130 y 139 mm Hg, o el número diastólico está entre 80 y 89 mm Hg.
  • Hipertensión en estadio 2: el número sistólico es de 140 mm Hg o más, o el número diastólico es de 90 mm Hg o más.
  • Crisis hipertensiva: el número sistólico es superior a 180 mm Hg, o el número diastólico es superior a 120 mm Hg. La presión arterial en este rango requiere atención médica urgente. Si se presentan síntomas como dolor en el pecho, dolor de cabeza, dificultad para respirar o cambios visuales cuando la presión arterial es tan alta, se necesita atención médica en la sala de emergencias.

Se toma una lectura de la presión arterial con un manguito de presión. Para una lectura precisa, es importante que tenga un brazalete que le quede bien. Un manguito mal ajustado puede ofrecer lecturas inexactas.

Las lecturas de la presión arterial son diferentes para niños y adolescentes. Pregúntele al médico de su hijo cuáles son los rangos saludables para su hijo si le piden que controle su presión arterial.

Opciones de tratamiento para la presión arterial alta

Varios factores ayudan a su médico a determinar la mejor opción de tratamiento para usted. Estos factores incluyen qué tipo de hipertensión tiene y qué causas se han identificado.

Opciones de tratamiento de hipertensión primaria

Si su médico le diagnostica hipertensión primaria, los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a reducir su presión arterial alta. Si los cambios en el estilo de vida por sí solos no son suficientes, o si dejan de ser efectivos, su médico puede recetarle medicamentos.

Opciones de tratamiento de hipertensión secundaria

Si su médico descubre un problema subyacente que causa su hipertensión, el tratamiento se centrará en esa otra afección. Por ejemplo, si un medicamento que comenzó a tomar está causando un aumento de la presión arterial, su médico probará otros medicamentos que no tengan este efecto secundario.

A veces, la hipertensión es persistente a pesar del tratamiento para la causa subyacente. En este caso, su médico puede trabajar con usted para desarrollar cambios en el estilo de vida y recetar medicamentos para ayudar a reducir su presión arterial.

Los planes de tratamiento para la hipertensión a menudo evolucionan. Lo que funcionó al principio puede ser menos útil con el tiempo. Su médico continuará trabajando con usted para refinar su tratamiento.

Medicamentos para la hipertensión arterial

Muchas personas pasan por una fase de prueba y error con medicamentos para la presión arterial. Es posible que deba probar diferentes medicamentos hasta que encuentre uno o una combinación de medicamentos que funcionen para usted.

Algunos de los medicamentos utilizados para tratar la hipertensión incluyen:

  • Betabloqueantes: los betabloqueantes hacen que su corazón lata más lento y con menos fuerza. Esto reduce la cantidad de sangre bombeada a través de las arterias con cada latido, lo que disminuye la presión arterial. También bloquea ciertas hormonas en su cuerpo que pueden elevar su presión arterial.
  • Diuréticos: los altos niveles de sodio y el exceso de líquido en su cuerpo pueden aumentar la presión arterial. Los diuréticos, también llamados píldoras de agua, ayudan a los riñones a eliminar el exceso de sodio de su cuerpo. A medida que el sodio se va, el exceso de líquido en el torrente sanguíneo pasa a la orina, lo que ayuda a disminuir la presión arterial.
  • Inhibidores de la ECA: la angiotensina es un químico que hace que los vasos sanguíneos y las paredes de las arterias se tensen y se estrechen. Los inhibidores de la ECA (enzima convertidora de angiotensina) evitan que el cuerpo produzca la mayor cantidad de este químico. Esto ayuda a relajar los vasos sanguíneos y reduce la presión arterial.
  • Bloqueadores de los receptores de angiotensina II (BRA): mientras que los inhibidores de la ECA apuntan a detener la creación de angiotensina, los BRA bloquean la unión de la angiotensina con los receptores. Sin el químico, los vasos sanguíneos no se apretarán. Eso ayuda a relajar los vasos y bajar la presión arterial.
  • Bloqueadores de los canales de calcio: estos medicamentos impiden que parte del calcio ingrese a los músculos cardíacos del corazón. Esto conduce a latidos cardíacos menos fuertes y una presión arterial más baja. Estos medicamentos también funcionan en los vasos sanguíneos, lo que los relaja y reduce aún más la presión arterial.
  • Agonistas alfa-2: este tipo de medicamento cambia los impulsos nerviosos que hacen que los vasos sanguíneos se contraigan. Esto ayuda a relajar los vasos sanguíneos, lo que reduce la presión arterial.

Remedios caseros para la hipertensión arterial

Los cambios saludables en el estilo de vida pueden ayudarlo a controlar los factores que causan la hipertensión. Estos son algunos de los remedios caseros más comunes.

Seguir una dieta saludable

Una dieta saludable para el corazón es vital para ayudar a reducir la presión arterial alta. También es importante para controlar la hipertensión que está bajo control y reducir el riesgo de complicaciones. Estas complicaciones incluyen enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y ataque cardíaco.

Una dieta saludable para el corazón enfatiza los alimentos que incluyen:

  • Frutas.
  • Vegetales.
  • Granos enteros.
  • Proteínas magras como el pescado.

Aumento de la actividad física

Alcanzar un peso saludable debe incluir ser más activo físicamente. Además de ayudarlo a perder peso, el ejercicio puede ayudar a reducir el estrés, disminuir la presión arterial de forma natural y fortalecer su sistema cardiovascular.

Trata de realizar 150 minutos de actividad física moderada cada semana. Eso es alrededor de 30 minutos cinco veces por semana.

Alcanzar un peso saludable

Si tiene sobrepeso u obesidad, perder peso a través de una dieta saludable para el corazón y una mayor actividad física puede ayudar a reducir la presión arterial.

Disminuir el estrés

El ejercicio es una excelente manera de controlar el estrés. Otras actividades también pueden ser útiles. Éstos incluyen:

  • Meditación.
  • Respiración profunda.
  • Masaje.
  • Relajación muscular.
  • Yoga o tai chi.

Todas estas son técnicas comprobadas para reducir el estrés. Dormir lo suficiente también puede ayudar a reducir los niveles de estrés.

Elegir un estilo de vida más limpio

Si es fumador, intente dejarlo. Los químicos en el humo del tabaco dañan los tejidos del cuerpo y endurecen las paredes de los vasos sanguíneos.

Si regularmente consume demasiado alcohol o tiene una dependencia del alcohol, busque ayuda para reducir la cantidad que bebe o suspenda por completo. El alcohol puede elevar la presión arterial.

Recomendaciones dietéticas para personas con presión arterial alta

Una de las formas más fáciles de tratar la hipertensión y prevenir posibles complicaciones es a través de su dieta. Lo que comes puede ser de gran ayuda para aliviar o eliminar la hipertensión.

Estas son algunas de las recomendaciones dietéticas más comunes para personas con hipertensión.

  • Come menos carne, más vegetales

Una dieta basada en vegetales es una manera fácil de aumentar la fibra y reducir la cantidad de sodio y grasas saturadas y trans no saludables que ingiere de los productos lácteos y la carne. Aumente la cantidad de frutas, verduras, verduras de hoja verde y granos integrales que está comiendo. En lugar de carne roja, opte por proteínas magras más saludables como pescado, pollo o tofu.

  • Reducir el sodio en la dieta

Las personas con hipertensión y aquellas con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca pueden necesitar mantener su ingesta diaria de sodio entre 1,500 miligramos y 2,300 miligramos por día. La mejor manera de reducir el sodio es cocinar alimentos frescos con más frecuencia. Evite comer comida de restaurante o alimentos ultraprocesados, que a menudo son muy ricos en sodio.

  • Reducir el consumo de dulces

Los alimentos y bebidas azucarados contienen calorías vacías pero no tienen contenido nutricional. Si quiere algo dulce, intente comer fruta fresca o pequeñas cantidades de chocolate negro que no hayan sido endulzadas con azúcar.

Hipertensión arterial durante el embarazo

Las mujeres con hipertensión pueden dar a luz bebés sanos a pesar de tener la afección. Pero puede ser peligroso tanto para la madre como para el bebé si no se controla de cerca y se maneja durante el embarazo.

Las mujeres con presión arterial alta tienen más probabilidades de desarrollar complicaciones. Por ejemplo, las mujeres embarazadas con hipertensión pueden experimentar una disminución de la función renal. Los bebés nacidos de madres con hipertensión pueden tener un bajo peso al nacer o nacer prematuramente.

Algunas mujeres pueden desarrollar hipertensión durante sus embarazos. Se pueden desarrollar varios tipos de problemas de presión arterial alta. La condición a menudo se revierte una vez que nace el bebé. El desarrollo de hipertensión durante el embarazo puede aumentar su riesgo de desarrollar hipertensión más adelante en la vida.

Preeclampsia

En algunos casos, las mujeres embarazadas con hipertensión pueden desarrollar preeclampsia durante el embarazo. Esta condición de aumento de la presión arterial puede causar complicaciones renales y de otros órganos. Esto puede ocasionar altos niveles de proteína en la orina, problemas con la función hepática, líquido en los pulmones o problemas visuales.

A medida que esta condición empeora, los riesgos aumentan para la madre y el bebé. La preeclampsia puede provocar eclampsia, que provoca convulsiones. Los problemas de presión arterial alta en el embarazo son una causa importante de muerte materna. Las complicaciones para el bebé incluyen bajo peso al nacer, nacimiento prematuro y muerte fetal.

No se conoce una forma de prevenir la preeclampsia, y la única forma de tratar la afección es dar a luz al bebé. Si desarrolla esta afección durante su embarazo, su médico la controlará de cerca para detectar complicaciones.

¿Cuáles son los efectos de la presión arterial alta en el cuerpo?

Debido a que la hipertensión es a menudo una condición silenciosa, puede causar daño a su cuerpo durante años antes de que los síntomas se vuelvan evidentes. Si no se trata la hipertensión, puede enfrentar complicaciones graves, incluso fatales.

Las complicaciones de la hipertensión incluyen las siguientes.

Arterias dañadas

Las arterias sanas son flexibles y fuertes. La sangre fluye libremente y sin obstrucciones a través de arterias y vasos sanos.

La hipertensión hace que las arterias sean más duras, más apretadas y menos elásticas. Este daño facilita que las grasas de la dieta se depositen en sus arterias y restrinja el flujo sanguíneo. Este daño puede conducir a un aumento de la presión arterial, bloqueos y, eventualmente, ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

Daños en el corazón

La hipertensión hace que su corazón trabaje demasiado. El aumento de la presión en los vasos sanguíneos obliga a los músculos del corazón a bombear con más frecuencia y con más fuerza de la que debería tener un corazón sano.

Esto puede causar un agrandamiento del corazón. Un corazón agrandado aumenta el riesgo de lo siguiente:

  • Insuficiencia cardiaca.
  • Arritmias.
  • Muerte cardíaca súbita.
  • Ataque al corazón.

Daños en el cerebro

Su cerebro depende de un suministro saludable de sangre rica en oxígeno para funcionar correctamente. La presión arterial alta puede reducir el suministro de sangre a su cerebro:

Los bloqueos temporales del flujo sanguíneo al cerebro se denominan ataques isquémicos transitorios (AIT).

Los bloqueos significativos del flujo sanguíneo provocan la muerte de las células cerebrales. Esto se conoce como un derrame cerebral.

La hipertensión no controlada también puede afectar su memoria y su capacidad de aprender, recordar, hablar y razonar. El tratamiento de la hipertensión a menudo no borra ni revierte los efectos de la hipertensión no controlada. Sin embargo, reduce los riesgos de problemas futuros.

Presión arterial alta: consejos para la prevención

Si tiene factores de riesgo de hipertensión, puede tomar medidas ahora para reducir el riesgo de la afección y sus complicaciones.

  • Agregue alimentos saludables a su dieta.
  • Elimine el azúcar, y no olvide revisar las etiquetas de los alimentos, le sorprenderán la cantidad de azúcar encubierta que llevan.
  • Establezca objetivos de pérdida de peso
  • Controle su presión arterial regularmente: La mejor manera de prevenir complicaciones y evitar problemas es detectar la hipertensión temprano. Puede ir al consultorio de su médico para una lectura de presión arterial, o su médico puede pedirle que compre un brazalete de presión arterial y tome lecturas en casa.
  • Mantenga un registro de sus lecturas de presión arterial y llévelo a sus citas médicas regulares. Esto puede ayudar a su médico a ver posibles problemas antes de que la afección avance.

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