驴Qu茅 causa la presi贸n alta?  驴C贸mo saber si soy hipertenso s铆ntomas?

驴Qu茅 es la presi贸n arterial alta?

La presi贸n arterial alta, o hipertensi贸n, ocurre cuando su presi贸n arterial aumenta a niveles poco saludables. La medici贸n de la presi贸n arterial tiene en cuenta la cantidad de sangre que pasa a trav茅s de los vasos sangu铆neos y la cantidad de resistencia que encuentra la sangre mientras el coraz贸n bombea.

Las arterias estrechas aumentan la resistencia. Cuanto m谩s estrechas sean sus arterias, mayor ser谩 su presi贸n arterial. A largo plazo, el aumento de la presi贸n puede causar problemas de salud, incluidas enfermedades card铆acas.

La hipertensi贸n generalmente se desarrolla en el transcurso de varios a帽os. Por lo general, no se nota ning煤n s铆ntoma. Pero incluso sin s铆ntomas, la presi贸n arterial alta puede da帽ar los vasos sangu铆neos y los 贸rganos, especialmente el cerebro, el coraz贸n, los ojos y los ri帽ones.

La detecci贸n temprana es importante. Las lecturas regulares de la presi贸n arterial pueden ayudarlo a usted y a su m茅dico a notar cualquier cambio. Si su presi贸n arterial est谩 elevada, su m茅dico puede pedirle que la revise durante unas semanas para ver si el n煤mero se mantiene elevado o vuelve a los niveles normales.

El tratamiento para la hipertensi贸n incluye medicamentos recetados y cambios saludables en el estilo de vida. Si la afecci贸n no se trata, podr铆a provocar problemas de salud, como ataque card铆aco y accidente cerebrovascular.

驴Cu谩les son los s铆ntomas de la hipertensi贸n?

La hipertensi贸n es generalmente una condici贸n silenciosa. Muchas personas no experimentar谩n ning煤n s铆ntoma. La afecci贸n puede tardar a帽os o incluso d茅cadas en alcanzar niveles lo suficientemente graves como para que los s铆ntomas se vuelvan evidentes. Incluso entonces, estos s铆ntomas pueden atribuirse a otros problemas.

Los s铆ntomas de hipertensi贸n severa pueden incluir:

  • Dolores de cabeza.
  • Falta de aliento.
  • Hemorragias nasales.
  • Rubor.
  • Mareo.
  • Dolor de pecho.
  • Cambios visuales.
  • Sangre en la orina.

Estos s铆ntomas requieren atenci贸n m茅dica inmediata. No ocurren en todas las personas con hipertensi贸n, pero esperar a que aparezca un s铆ntoma de esta afecci贸n podr铆a ser fatal.

La mejor manera de saber si tiene hipertensi贸n es obtener lecturas regulares de la presi贸n arterial. La mayor铆a de los consultorios m茅dicos toman una lectura de la presi贸n arterial en cada cita.

Si solo tiene un examen f铆sico anual, hable con su m茅dico acerca de los riesgos de hipertensi贸n y otras lecturas que pueda necesitar para ayudarlo a controlar su presi贸n arterial.

Por ejemplo, si tiene antecedentes familiares de enfermedad card铆aca o tiene factores de riesgo para desarrollar la afecci贸n, su m茅dico puede recomendarle que controle su presi贸n arterial dos veces al a帽o. Esto les ayuda a usted y a su m茅dico a estar al tanto de cualquier posible problema antes de que se vuelvan problem谩ticos.

驴Qu茅 causa la presi贸n alta?

Hay dos tipos de hipertensi贸n. Cada tipo tiene una causa diferente.

Hipertensi贸n primaria

La hipertensi贸n primaria tambi茅n se llama hipertensi贸n esencial. Este tipo de hipertensi贸n se desarrolla con el tiempo sin una causa identificable. La mayor铆a de las personas tiene este tipo de presi贸n arterial alta.

Los investigadores a煤n no tienen claro qu茅 mecanismos hacen que la presi贸n arterial aumente lentamente. Una combinaci贸n de factores puede desempe帽ar un papel. Estos factores incluyen:

  • Genes: algunas personas est谩n gen茅ticamente predispuestas a la hipertensi贸n. Esto puede deberse a mutaciones gen茅ticas o anormalidades gen茅ticas heredadas de sus padres.
  • Cambios f铆sicos: si algo en su cuerpo cambia, puede comenzar a experimentar problemas en todo su cuerpo. La presi贸n arterial alta puede ser uno de esos problemas. Por ejemplo, se cree que los cambios en la funci贸n renal debido al envejecimiento pueden alterar el equilibrio natural de sales y l铆quidos del cuerpo. Este cambio puede hacer que aumente la presi贸n arterial de su cuerpo.
  • Medio ambiente: con el tiempo, las elecciones de estilo de vida poco saludables como la falta de actividad f铆sica y una dieta deficiente pueden afectar su cuerpo. Las elecciones de estilo de vida pueden provocar problemas de peso. Tener sobrepeso u obesidad puede aumentar su riesgo de hipertensi贸n.

Hipertensi贸n secundaria

La hipertensi贸n secundaria a menudo ocurre r谩pidamente y puede volverse m谩s severa que la hipertensi贸n primaria. Varias condiciones que pueden causar hipertensi贸n secundaria incluyen:

  • Enfermedad del ri帽贸n.
  • Apnea obstructiva del sue帽o.
  • Defectos card铆acos cong茅nitos.
  • Problemas con su tiroides.
  • Efectos secundarios de los medicamentos.
  • Uso de sustancias ilegales.
  • Abuso de alcohol o uso cr贸nico.
  • Problemas de la gl谩ndula suprarrenal.
  • Ciertos tumores endocrinos.

Diagn贸stico de hipertensi贸n arterial

Diagnosticar la hipertensi贸n es tan simple como tomar una lectura de la presi贸n arterial. La mayor铆a de los consultorios m茅dicos controlan la presi贸n arterial como parte de una visita de rutina. Si no recibe una lectura de la presi贸n arterial en su pr贸xima cita, solicite una.

Si su presi贸n arterial est谩 elevada, su m茅dico puede solicitarle que realice m谩s lecturas en el transcurso de unos d铆as o semanas. Raramente se da un diagn贸stico de hipertensi贸n despu茅s de una sola lectura. Su m茅dico necesita ver evidencia de un problema sostenido. Esto se debe a que su entorno puede contribuir al aumento de la presi贸n arterial, como el estr茅s que puede sentir al estar en el consultorio del m茅dico. Adem谩s, los niveles de presi贸n arterial cambian a lo largo del d铆a.

Si su presi贸n arterial sigue siendo alta, es probable que su m茅dico realice m谩s pruebas para descartar afecciones subyacentes. Estas pruebas pueden incluir:

  • Examen de orina.
  • Detecci贸n de colesterol y otros an谩lisis de sangre.
  • Prueba de la actividad el茅ctrica de su coraz贸n con un electrocardiograma.
  • Ultrasonido de su coraz贸n o ri帽ones.

Estas pruebas pueden ayudar a su m茅dico a identificar cualquier problema secundario que cause su presi贸n arterial elevada. Tambi茅n pueden observar los efectos que la presi贸n arterial alta pudo haber tenido en sus 贸rganos.

Durante este tiempo, su m茅dico puede comenzar a tratar su hipertensi贸n. El tratamiento temprano puede reducir su riesgo de da帽o duradero.

C贸mo entender las lecturas de presi贸n arterial alta

Dos n煤meros crean una lectura de la presi贸n arterial:

  • Presi贸n sist贸lica: este es el primer n煤mero, o el n煤mero superior. Indica la presi贸n en sus arterias cuando su coraz贸n late y bombea sangre.
  • Presi贸n diast贸lica: este es el segundo n煤mero, o inferior. Es la lectura de la presi贸n en sus arterias entre los latidos de su coraz贸n.

Cinco categor铆as definen las lecturas de presi贸n arterial para adultos:

  • Saludable: una lectura saludable de la presi贸n arterial es inferior a 120/80 mil铆metros de mercurio (mm Hg).
  • Elevado: el n煤mero sist贸lico est谩 entre 120 y 129 mm Hg, y el n煤mero diast贸lico es inferior a 80 mm Hg. Los m茅dicos generalmente no tratan la presi贸n arterial elevada con medicamentos. En cambio, su m茅dico puede alentar cambios en el estilo de vida para ayudar a reducir sus n煤meros.
  • Hipertensi贸n en etapa 1: el n煤mero sist贸lico est谩 entre 130 y 139 mm Hg, o el n煤mero diast贸lico est谩 entre 80 y 89 mm Hg.
  • Hipertensi贸n en estadio 2: el n煤mero sist贸lico es de 140 mm Hg o m谩s, o el n煤mero diast贸lico es de 90 mm Hg o m谩s.
  • Crisis hipertensiva: el n煤mero sist贸lico es superior a 180 mm Hg, o el n煤mero diast贸lico es superior a 120 mm Hg. La presi贸n arterial en este rango requiere atenci贸n m茅dica urgente. Si se presentan s铆ntomas como dolor en el pecho, dolor de cabeza, dificultad para respirar o cambios visuales cuando la presi贸n arterial es tan alta, se necesita atenci贸n m茅dica en la sala de emergencias.

Se toma una lectura de la presi贸n arterial con un manguito de presi贸n. Para una lectura precisa, es importante que tenga un brazalete que le quede bien. Un manguito mal ajustado puede ofrecer lecturas inexactas.

Las lecturas de la presi贸n arterial son diferentes para ni帽os y adolescentes. Preg煤ntele al m茅dico de su hijo cu谩les son los rangos saludables para su hijo si le piden que controle su presi贸n arterial.

hipertensi贸n

Opciones de tratamiento para la presi贸n arterial alta

Varios factores ayudan a su m茅dico a determinar la mejor opci贸n de tratamiento para usted. Estos factores incluyen qu茅 tipo de hipertensi贸n tiene y qu茅 causas se han identificado.

Opciones de tratamiento de hipertensi贸n primaria

Si su m茅dico le diagnostica hipertensi贸n primaria, los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a reducir su presi贸n arterial alta. Si los cambios en el estilo de vida por s铆 solos no son suficientes, o si dejan de ser efectivos, su m茅dico puede recetarle medicamentos.

Opciones de tratamiento de hipertensi贸n secundaria

Si su m茅dico descubre un problema subyacente que causa su hipertensi贸n, el tratamiento se centrar谩 en esa otra afecci贸n. Por ejemplo, si un medicamento que comenz贸 a tomar est谩 causando un aumento de la presi贸n arterial, su m茅dico probar谩 otros medicamentos que no tengan este efecto secundario.

A veces, la hipertensi贸n es persistente a pesar del tratamiento para la causa subyacente. En este caso, su m茅dico puede trabajar con usted para desarrollar cambios en el estilo de vida y recetar medicamentos para ayudar a reducir su presi贸n arterial.

Los planes de tratamiento para la hipertensi贸n a menudo evolucionan. Lo que funcion贸 al principio puede ser menos 煤til con el tiempo. Su m茅dico continuar谩 trabajando con usted para refinar su tratamiento.

Medicamentos para la hipertensi贸n arterial

Muchas personas pasan por una fase de prueba y error con medicamentos para la presi贸n arterial. Es posible que deba probar diferentes medicamentos hasta que encuentre uno o una combinaci贸n de medicamentos que funcionen para usted.

Algunos de los medicamentos utilizados para tratar la hipertensi贸n incluyen:

  • Betabloqueantes: los betabloqueantes hacen que su coraz贸n lata m谩s lento y con menos fuerza. Esto reduce la cantidad de sangre bombeada a trav茅s de las arterias con cada latido, lo que disminuye la presi贸n arterial. Tambi茅n bloquea ciertas hormonas en su cuerpo que pueden elevar su presi贸n arterial.
  • Diur茅ticos: los altos niveles de sodio y el exceso de l铆quido en su cuerpo pueden aumentar la presi贸n arterial. Los diur茅ticos, tambi茅n llamados p铆ldoras de agua, ayudan a los ri帽ones a eliminar el exceso de sodio de su cuerpo. A medida que el sodio se va, el exceso de l铆quido en el torrente sangu铆neo pasa a la orina, lo que ayuda a disminuir la presi贸n arterial.
  • Inhibidores de la ECA: la angiotensina es un qu铆mico que hace que los vasos sangu铆neos y las paredes de las arterias se tensen y se estrechen. Los inhibidores de la ECA (enzima convertidora de angiotensina) evitan que el cuerpo produzca la mayor cantidad de este qu铆mico. Esto ayuda a relajar los vasos sangu铆neos y reduce la presi贸n arterial.
  • Bloqueadores de los receptores de angiotensina II (BRA): mientras que los inhibidores de la ECA apuntan a detener la creaci贸n de angiotensina, los BRA bloquean la uni贸n de la angiotensina con los receptores. Sin el qu铆mico, los vasos sangu铆neos no se apretar谩n. Eso ayuda a relajar los vasos y bajar la presi贸n arterial.
  • Bloqueadores de los canales de calcio: estos medicamentos impiden que parte del calcio ingrese a los m煤sculos card铆acos del coraz贸n. Esto conduce a latidos card铆acos menos fuertes y una presi贸n arterial m谩s baja. Estos medicamentos tambi茅n funcionan en los vasos sangu铆neos, lo que los relaja y reduce a煤n m谩s la presi贸n arterial.
  • Agonistas alfa-2: este tipo de medicamento cambia los impulsos nerviosos que hacen que los vasos sangu铆neos se contraigan. Esto ayuda a relajar los vasos sangu铆neos, lo que reduce la presi贸n arterial.

Remedios caseros para la hipertensi贸n arterial

Los cambios saludables en el estilo de vida pueden ayudarlo a controlar los factores que causan la hipertensi贸n. Estos son algunos de los remedios caseros m谩s comunes.

Seguir una dieta saludable

Una dieta saludable para el coraz贸n es vital para ayudar a reducir la presi贸n arterial alta. Tambi茅n es importante para controlar la hipertensi贸n que est谩 bajo control y reducir el riesgo de complicaciones. Estas complicaciones incluyen enfermedad card铆aca, accidente cerebrovascular y ataque card铆aco.

Una dieta saludable para el coraz贸n enfatiza los alimentos que incluyen:

  • Frutas.
  • Vegetales.
  • Granos enteros.
  • Prote铆nas magras como el pescado.

Aumento de la actividad f铆sica

Alcanzar un peso saludable debe incluir ser m谩s activo f铆sicamente. Adem谩s de ayudarlo a perder peso, el ejercicio puede ayudar a reducir el estr茅s, disminuir la presi贸n arterial de forma natural y fortalecer su sistema cardiovascular.

Trata de realizar 150 minutos de actividad f铆sica moderada cada semana. Eso es alrededor de 30 minutos cinco veces por semana.

Alcanzar un peso saludable

Si tiene sobrepeso u obesidad, perder peso a trav茅s de una dieta saludable para el coraz贸n y una mayor actividad f铆sica puede ayudar a reducir la presi贸n arterial.

Disminuir el estr茅s

El ejercicio es una excelente manera de controlar el estr茅s. Otras actividades tambi茅n pueden ser 煤tiles. 脡stos incluyen:

  • Meditaci贸n.
  • Respiraci贸n profunda.
  • Masaje.
  • Relajaci贸n muscular.
  • Yoga o tai chi.

Todas estas son t茅cnicas comprobadas para reducir el estr茅s. Dormir lo suficiente tambi茅n puede ayudar a reducir los niveles de estr茅s.

Elegir un estilo de vida m谩s limpio

Si es fumador, intente dejarlo. Los qu铆micos en el humo del tabaco da帽an los tejidos del cuerpo y endurecen las paredes de los vasos sangu铆neos.

Si regularmente consume demasiado alcohol o tiene una dependencia del alcohol, busque ayuda para reducir la cantidad que bebe o suspenda por completo. El alcohol puede elevar la presi贸n arterial.

Recomendaciones diet茅ticas para personas con presi贸n arterial alta

Una de las formas m谩s f谩ciles de tratar la hipertensi贸n y prevenir posibles complicaciones es a trav茅s de su dieta. Lo que comes puede ser de gran ayuda para aliviar o eliminar la hipertensi贸n.

Estas son algunas de las recomendaciones diet茅ticas m谩s comunes para personas con hipertensi贸n.

  • Come menos carne, m谩s vegetales

Una dieta basada en vegetales es una manera f谩cil de aumentar la fibra y reducir la cantidad de sodio y grasas saturadas y trans no saludables que ingiere de los productos l谩cteos y la carne. Aumente la cantidad de frutas, verduras, verduras de hoja verde y granos integrales que est谩 comiendo. En lugar de carne roja, opte por prote铆nas magras m谩s saludables como pescado, pollo o tofu.

  • Reducir el sodio en la dieta

Las personas con hipertensi贸n y aquellas con un mayor riesgo de enfermedad card铆aca pueden necesitar mantener su ingesta diaria de sodio entre 1,500 miligramos y 2,300 miligramos por d铆a. La mejor manera de reducir el sodio es cocinar alimentos frescos con m谩s frecuencia. Evite comer comida de restaurante o alimentos ultraprocesados, que a menudo son muy ricos en sodio.

  • Reducir el consumo de dulces

Los alimentos y bebidas azucarados contienen calor铆as vac铆as pero no tienen contenido nutricional. Si quiere algo dulce, intente comer fruta fresca o peque帽as cantidades de chocolate negro que no hayan sido endulzadas con az煤car.

Hipertensi贸n arterial durante el embarazo

Las mujeres con hipertensi贸n pueden dar a luz beb茅s sanos a pesar de tener la afecci贸n. Pero puede ser peligroso tanto para la madre como para el beb茅 si no se controla de cerca y se maneja durante el embarazo.

Las mujeres con presi贸n arterial alta tienen m谩s probabilidades de desarrollar complicaciones. Por ejemplo, las mujeres embarazadas con hipertensi贸n pueden experimentar una disminuci贸n de la funci贸n renal. Los beb茅s nacidos de madres con hipertensi贸n pueden tener un bajo peso al nacer o nacer prematuramente.

Algunas mujeres pueden desarrollar hipertensi贸n durante sus embarazos. Se pueden desarrollar varios tipos de problemas de presi贸n arterial alta. La condici贸n a menudo se revierte una vez que nace el beb茅. El desarrollo de hipertensi贸n durante el embarazo puede aumentar su riesgo de desarrollar hipertensi贸n m谩s adelante en la vida.

Preeclampsia

En algunos casos, las mujeres embarazadas con hipertensi贸n pueden desarrollar preeclampsia durante el embarazo. Esta condici贸n de aumento de la presi贸n arterial puede causar complicaciones renales y de otros 贸rganos. Esto puede ocasionar altos niveles de prote铆na en la orina, problemas con la funci贸n hep谩tica, l铆quido en los pulmones o problemas visuales.

A medida que esta condici贸n empeora, los riesgos aumentan para la madre y el beb茅. La preeclampsia puede provocar eclampsia, que provoca convulsiones. Los problemas de presi贸n arterial alta en el embarazo son una causa importante de muerte materna. Las complicaciones para el beb茅 incluyen bajo peso al nacer, nacimiento prematuro y muerte fetal.

No se conoce una forma de prevenir la preeclampsia, y la 煤nica forma de tratar la afecci贸n es dar a luz al beb茅. Si desarrolla esta afecci贸n durante su embarazo, su m茅dico la controlar谩 de cerca para detectar complicaciones.

驴Cu谩les son los efectos de la presi贸n arterial alta en el cuerpo?

Debido a que la hipertensi贸n es a menudo una condici贸n silenciosa, puede causar da帽o a su cuerpo durante a帽os antes de que los s铆ntomas se vuelvan evidentes. Si no se trata la hipertensi贸n, puede enfrentar complicaciones graves, incluso fatales.

Las complicaciones de la hipertensi贸n incluyen las siguientes.

Arterias da帽adas

Las arterias sanas son flexibles y fuertes. La sangre fluye libremente y sin obstrucciones a trav茅s de arterias y vasos sanos.

La hipertensi贸n hace que las arterias sean m谩s duras, m谩s apretadas y menos el谩sticas. Este da帽o facilita que las grasas de la dieta se depositen en sus arterias y restrinja el flujo sangu铆neo. Este da帽o puede conducir a un aumento de la presi贸n arterial, bloqueos y, eventualmente, ataque card铆aco y accidente cerebrovascular.

Da帽os en el coraz贸n

La hipertensi贸n hace que su coraz贸n trabaje demasiado. El aumento de la presi贸n en los vasos sangu铆neos obliga a los m煤sculos del coraz贸n a bombear con m谩s frecuencia y con m谩s fuerza de la que deber铆a tener un coraz贸n sano.

Esto puede causar un agrandamiento del coraz贸n. Un coraz贸n agrandado aumenta el riesgo de lo siguiente:

  • Insuficiencia cardiaca.
  • Arritmias.
  • Muerte card铆aca s煤bita.
  • Ataque al coraz贸n.

Da帽os en el cerebro

Su cerebro depende de un suministro saludable de sangre rica en ox铆geno para funcionar correctamente. La presi贸n arterial alta puede reducir el suministro de sangre a su cerebro:

Los bloqueos temporales del flujo sangu铆neo al cerebro se denominan ataques isqu茅micos transitorios (AIT).

Los bloqueos significativos del flujo sangu铆neo provocan la muerte de las c茅lulas cerebrales. Esto se conoce como un derrame cerebral.

La hipertensi贸n no controlada tambi茅n puede afectar su memoria y su capacidad de aprender, recordar, hablar y razonar. El tratamiento de la hipertensi贸n a menudo no borra ni revierte los efectos de la hipertensi贸n no controlada. Sin embargo, reduce los riesgos de problemas futuros.

Presi贸n arterial alta: consejos para la prevenci贸n

Si tiene factores de riesgo de hipertensi贸n, puede tomar medidas ahora para reducir el riesgo de la afecci贸n y sus complicaciones.

  • Agregue alimentos saludables a su dieta.
  • Elimine el az煤car, y no olvide revisar las etiquetas de los alimentos, le sorprender谩n la cantidad de az煤car encubierta que llevan.
  • Establezca objetivos de p茅rdida de peso
  • Controle su presi贸n arterial regularmente: La mejor manera de prevenir complicaciones y evitar problemas es detectar la hipertensi贸n temprano. Puede ir al consultorio de su m茅dico para una lectura de presi贸n arterial, o su m茅dico puede pedirle que compre un brazalete de presi贸n arterial y tome lecturas en casa.
  • Mantenga un registro de sus lecturas de presi贸n arterial y ll茅velo a sus citas m茅dicas regulares. Esto puede ayudar a su m茅dico a ver posibles problemas antes de que la afecci贸n avance.

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