microbiota intestinal

El papel de la microbiota intestinal en las enfermedades cardiovasculares

Los estudios han demostrado la existencia de v铆nculos directos entre la composici贸n de la microbiota intestinal y la aparici贸n de eventos cardiovasculares. 驴Qu茅 son? 驴C贸mo se comunican el coraz贸n y el intestino?

A medida que avanzan las investigaciones, se sospecha que la microbiota intestinal est谩 implicada en la aparici贸n o el desarrollo de cada vez m谩s patolog铆as. Este grupo de microorganismos -bacterias, virus, par谩sitos y hongos- que se encuentran principalmente en el colon desempe帽a un papel en "las funciones digestivas, metab贸licas, inmunitarias y neurol贸gicas.

El ateroma, 驴un fen贸meno infeccioso?

Fue a finales del siglo XIX cuando los cient铆ficos plantearon la hip贸tesis de un origen infeccioso de las enfermedades cardiovasculares y, en particular, del ateroma, un dep贸sito de grasa que se encuentra en la pared interna de una arteria y que puede llegar a obstaculizar la circulaci贸n sangu铆nea: fueron los primeros en demostrar que el ateroma pod铆a tener una causa infecciosa. Hab铆an inoculado una bacteria -salmonella- en las car贸tidas de los conejos y mostraron que aparec铆an lesiones de ateroma.

La teor铆a infecciosa del ateroma volvi贸 a ponerse de moda en la d茅cada de 2000. Se intent贸 tratar las complicaciones del ateroma con terapia de antibi贸ticos, ya que se demostr贸 que se encontraban g茅rmenes en las placas ateromatosas. Tambi茅n hubo estudios serol贸gicos que demostraron que los pacientes portadores de anticuerpos contra ciertas bacterias ten铆an ataques card铆acos m谩s frecuentes que otros. Lamentablemente, los ensayos terap茅uticos realizados de manera estandarizada no han encontrado ninguna eficacia de la terapia de antibi贸ticos en la prevenci贸n de eventos cardiovasculares, y como resultado, el tema ha ca铆do en un poco de obsolescencia.

Los v铆nculos entre la microbiota intestinal y las enfermedades cardiovasculares

En 2006, un grupo de cient铆ficos estadounidenses fue el primero en demostrar el papel causal de la microbiota intestinal en la aparici贸n de la obesidad en modelos de ratones. Esto dio inicio a toda una serie de estudios sobre el papel de la microbiota intestinal en las enfermedades metab贸licas y luego cardiovasculares, y fue a partir de esto que se pudo demostrar que los microbianos de los pacientes con hipertensi贸n o placas ateromatosas, por ejemplo, eran diferentes de los de los pacientes de control que estaban libres de estas enfermedades.

Por ejemplo, un estudio publicado en 2016 mostr贸 que los pacientes con insuficiencia card铆aca ten铆an m谩s bacterias intestinales pat贸genas y especies de C谩ndida en comparaci贸n con las personas sanas, pero tambi茅n una mayor permeabilidad intestinal asociada a la gravedad de la enfermedad, la congesti贸n venosa y la inflamaci贸n.

Otro estudio publicado en 2015 demostr贸 que la hipertensi贸n arterial estaba asociada con la disbiosis de la microbiota intestinal. As铆 pues, algunas bacterias intestinales estaban presentes en menores cantidades, mientras que otras estaban sobreexpresadas.

En 2017, investigadores chinos y estadounidenses demostraron que cuando los microbios de pacientes hipertensos se transfirieron a ratones ax茅nicos, es decir, sin microbiota intestinal, la presi贸n sangu铆nea de estos animales se elev贸 en comparaci贸n con la de los ratones colonizados por microbios de pacientes normotensos. Esto sugiere que la microbiota intestinal juega un papel causal en la regulaci贸n de la presi贸n sangu铆nea.

Microbiota de tejido y translocaci贸n bacteriana

Hay residuos bacterianos, pero tambi茅n bacterias vivas, que est谩n presentes en nuestros tejidos y en particular en los tejidos diana de las enfermedades cardiovasculares y metab贸licas: el tejido adiposo, las paredes de las arterias y, en particular, las placas de ateroma.  As铆 que tenemos una microbiota intestinal y metabolitos que pasan a trav茅s de la pared intestinal, y esta translocaci贸n es regulada muy finamente por la inmunidad intestinal: hay bacterias que pasan este filtro y vienen a implantarse en nuestros tejidos.

Esta hip贸tesis de la microbiota tisular y su papel en la enfermedad metab贸lica y m谩s all谩 en el c谩ncer ha sido confirmada desde entonces. El papel de la translocaci贸n de los metabolitos bacterianos tambi茅n ha sido ampliamente demostrado.

Sin embargo, estos estudios ya permiten afirmar dos cosas: la alteraci贸n de la microbiota intestinal puede estar implicada en la aparici贸n de enfermedades cardiovasculares, pero tambi茅n ser la consecuencia. Cuando tenemos un ataque al coraz贸n, por ejemplo, la microbiota intestinal se vuelve diferente, la permeabilidad intestinal tambi茅n cambia y tenemos un aumento muy claro en la translocaci贸n de bacterias del intestino a nuestros tejidos. As铆 que hay un di谩logo que tiene lugar entre el coraz贸n y el intestino, que es, como todos los di谩logos, un di谩logo de dos v铆as.

Formas de prevenci贸n

Antibi贸ticos

A la luz del papel de los tejidos y los microbios intestinales en las enfermedades cardiovasculares y metab贸licas, este fallo se entiende mejor. Un antibi贸tico es una buena manera de atacar a un pat贸geno que es un intruso en un organismo, pero no es una buena manera de modular los complejos equilibrios que se producen entre los miles de millones de bacterias que componen una microbiota y nuestras propias c茅lulas.

Los probi贸ticos y el trasplante de heces

驴Qu茅 hay de los probi贸ticos, esos microorganismos vivos que se encuentran en los yogures, en forma de c谩psulas como suplementos alimenticios o en el contexto de los transplantes fecales? En la actualidad, el nivel m谩s alto de pruebas disponibles es para el trasplante fecal en el tratamiento de la infecci贸n por Clostridium difficile. En la actualidad, 茅sta es la 煤nica indicaci贸n de esta pr谩ctica, tambi茅n conocida como trasplante de heces, que consiste en "la introducci贸n de heces de un donante sano en el tracto digestivo de un paciente receptor con la flora intestinal alterada, con el fin de reequilibrarla. Esto se hace por medio de un tubo nasog谩strico o la ingesti贸n de c谩psulas. Las bacterias se implantan en la flora intestinal, prosperan, permanecen all铆 y la modifican. As铆, en la indicaci贸n de colitis infecciosa recurrente con Clostridium difficile, el trasplante de heces ha transformado el pron贸stico de muchos pacientes.

El papel de los alimentos

M谩s all谩 de esta indicaci贸n muy espec铆fica, 驴podemos modular en nuestro beneficio el di谩logo entre nuestras c茅lulas y nuestros microbianos? 驴Podemos modificar la composici贸n de nuestra microbiota intestinal? S铆, la comida es la mejor manera en este momento de modificar profundamente una flora bacteriana, ya que es el resultado de lo que alimentamos a nuestras bacterias. Y para mejorar el pron贸stico cardiovascular, la dieta mediterr谩nea parece ser la m谩s adecuada. Rica en fibra (fruta, verdura) y aceite de oliva, dirige la microbiota intestinal hacia la producci贸n de 谩cidos grasos de cadena corta cuyos efectos beneficiosos, probablemente a trav茅s del sistema inmunol贸gico, han sido demostrados.

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