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microbiota intestinal

El papel de la microbiota intestinal en las enfermedades cardiovasculares

Los estudios han demostrado la existencia de vínculos directos entre la composición de la microbiota intestinal y la aparición de eventos cardiovasculares. ¿Qué son? ¿Cómo se comunican el corazón y el intestino?

A medida que avanzan las investigaciones, se sospecha que la microbiota intestinal está implicada en la aparición o el desarrollo de cada vez más patologías. Este grupo de microorganismos -bacterias, virus, parásitos y hongos- que se encuentran principalmente en el colon desempeña un papel en "las funciones digestivas, metabólicas, inmunitarias y neurológicas.

El ateroma, ¿un fenómeno infeccioso?

Fue a finales del siglo XIX cuando los científicos plantearon la hipótesis de un origen infeccioso de las enfermedades cardiovasculares y, en particular, del ateroma, un depósito de grasa que se encuentra en la pared interna de una arteria y que puede llegar a obstaculizar la circulación sanguínea: fueron los primeros en demostrar que el ateroma podía tener una causa infecciosa. Habían inoculado una bacteria -salmonella- en las carótidas de los conejos y mostraron que aparecían lesiones de ateroma.

La teoría infecciosa del ateroma volvió a ponerse de moda en la década de 2000. Se intentó tratar las complicaciones del ateroma con terapia de antibióticos, ya que se demostró que se encontraban gérmenes en las placas ateromatosas. También hubo estudios serológicos que demostraron que los pacientes portadores de anticuerpos contra ciertas bacterias tenían ataques cardíacos más frecuentes que otros. Lamentablemente, los ensayos terapéuticos realizados de manera estandarizada no han encontrado ninguna eficacia de la terapia de antibióticos en la prevención de eventos cardiovasculares, y como resultado, el tema ha caído en un poco de obsolescencia.

Los vínculos entre la microbiota intestinal y las enfermedades cardiovasculares

En 2006, un grupo de científicos estadounidenses fue el primero en demostrar el papel causal de la microbiota intestinal en la aparición de la obesidad en modelos de ratones. Esto dio inicio a toda una serie de estudios sobre el papel de la microbiota intestinal en las enfermedades metabólicas y luego cardiovasculares, y fue a partir de esto que se pudo demostrar que los microbianos de los pacientes con hipertensión o placas ateromatosas, por ejemplo, eran diferentes de los de los pacientes de control que estaban libres de estas enfermedades.

Por ejemplo, un estudio publicado en 2016 mostró que los pacientes con insuficiencia cardíaca tenían más bacterias intestinales patógenas y especies de Cándida en comparación con las personas sanas, pero también una mayor permeabilidad intestinal asociada a la gravedad de la enfermedad, la congestión venosa y la inflamación.

Otro estudio publicado en 2015 demostró que la hipertensión arterial estaba asociada con la disbiosis de la microbiota intestinal. Así pues, algunas bacterias intestinales estaban presentes en menores cantidades, mientras que otras estaban sobreexpresadas.

En 2017, investigadores chinos y estadounidenses demostraron que cuando los microbios de pacientes hipertensos se transfirieron a ratones axénicos, es decir, sin microbiota intestinal, la presión sanguínea de estos animales se elevó en comparación con la de los ratones colonizados por microbios de pacientes normotensos. Esto sugiere que la microbiota intestinal juega un papel causal en la regulación de la presión sanguínea.

Microbiota de tejido y translocación bacteriana

Hay residuos bacterianos, pero también bacterias vivas, que están presentes en nuestros tejidos y en particular en los tejidos diana de las enfermedades cardiovasculares y metabólicas: el tejido adiposo, las paredes de las arterias y, en particular, las placas de ateroma.  Así que tenemos una microbiota intestinal y metabolitos que pasan a través de la pared intestinal, y esta translocación es regulada muy finamente por la inmunidad intestinal: hay bacterias que pasan este filtro y vienen a implantarse en nuestros tejidos.

Esta hipótesis de la microbiota tisular y su papel en la enfermedad metabólica y más allá en el cáncer ha sido confirmada desde entonces. El papel de la translocación de los metabolitos bacterianos también ha sido ampliamente demostrado.

Sin embargo, estos estudios ya permiten afirmar dos cosas: la alteración de la microbiota intestinal puede estar implicada en la aparición de enfermedades cardiovasculares, pero también ser la consecuencia. Cuando tenemos un ataque al corazón, por ejemplo, la microbiota intestinal se vuelve diferente, la permeabilidad intestinal también cambia y tenemos un aumento muy claro en la translocación de bacterias del intestino a nuestros tejidos. Así que hay un diálogo que tiene lugar entre el corazón y el intestino, que es, como todos los diálogos, un diálogo de dos vías.

Formas de prevención

Antibióticos

A la luz del papel de los tejidos y los microbios intestinales en las enfermedades cardiovasculares y metabólicas, este fallo se entiende mejor. Un antibiótico es una buena manera de atacar a un patógeno que es un intruso en un organismo, pero no es una buena manera de modular los complejos equilibrios que se producen entre los miles de millones de bacterias que componen una microbiota y nuestras propias células.

Los probióticos y el trasplante de heces

¿Qué hay de los probióticos, esos microorganismos vivos que se encuentran en los yogures, en forma de cápsulas como suplementos alimenticios o en el contexto de los transplantes fecales? En la actualidad, el nivel más alto de pruebas disponibles es para el trasplante fecal en el tratamiento de la infección por Clostridium difficile. En la actualidad, ésta es la única indicación de esta práctica, también conocida como trasplante de heces, que consiste en "la introducción de heces de un donante sano en el tracto digestivo de un paciente receptor con la flora intestinal alterada, con el fin de reequilibrarla. Esto se hace por medio de un tubo nasogástrico o la ingestión de cápsulas. Las bacterias se implantan en la flora intestinal, prosperan, permanecen allí y la modifican. Así, en la indicación de colitis infecciosa recurrente con Clostridium difficile, el trasplante de heces ha transformado el pronóstico de muchos pacientes.

El papel de los alimentos

Más allá de esta indicación muy específica, ¿podemos modular en nuestro beneficio el diálogo entre nuestras células y nuestros microbianos? ¿Podemos modificar la composición de nuestra microbiota intestinal? Sí, la comida es la mejor manera en este momento de modificar profundamente una flora bacteriana, ya que es el resultado de lo que alimentamos a nuestras bacterias. Y para mejorar el pronóstico cardiovascular, la dieta mediterránea parece ser la más adecuada. Rica en fibra (fruta, verdura) y aceite de oliva, dirige la microbiota intestinal hacia la producción de ácidos grasos de cadena corta cuyos efectos beneficiosos, probablemente a través del sistema inmunológico, han sido demostrados.

***El contenido de este sitio web es solo para fines informativos, es de carácter general y no está destinado a diagnosticar, tratar, curar o prevenir ninguna enfermedad, y no constituye asesoramiento profesional. La información en este sitio web no debe considerarse completa y no cubre todas las enfermedades, dolencias, condiciones físicas o su tratamiento. Debe consultar con su médico antes de comenzar cualquier programa de ejercicios, pérdida de peso o atención médica y / o cualquiera de los tratamientos de belleza.

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