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hipotiroidismo

¿Qué es el hipotiroidismo?

El hipotiroidismo ocurre cuando su cuerpo no produce suficientes hormonas tiroideas. La tiroides es una glándula pequeña en forma de mariposa que se encuentra en la parte delantera de su cuello. Libera hormonas para ayudar a su cuerpo a regular y usar energía.

Su tiroides es responsable de proporcionar energía a casi todos los órganos de su cuerpo. Controla funciones como cómo late su corazón y cómo funciona su sistema digestivo. Sin la cantidad correcta de hormonas tiroideas, las funciones naturales de su cuerpo comienzan a disminuir.

También llamado tiroides hipoactiva, el hipotiroidismo afecta a las mujeres con más frecuencia que a los hombres. Comúnmente afecta a personas mayores de 60 años, pero puede comenzar a cualquier edad. Se puede descubrir mediante un análisis de sangre de rutina o después de que comienzan los síntomas.

Si recientemente le diagnosticaron la afección, es importante saber que el tratamiento se considera simple, seguro y efectivo. La mayoría de los tratamientos se basan en complementar sus bajos niveles hormonales con variedades artificiales. Estas hormonas reemplazarán lo que su cuerpo no produce por sí solo y ayudarán a que las funciones de su cuerpo vuelvan a la normalidad.

¿Cuáles son los signos y síntomas del hipotiroidismo?

Los signos y síntomas del hipotiroidismo varían de persona a persona. La gravedad de la afección también afecta qué signos y síntomas aparecen y cuándo. Los síntomas también son a veces difíciles de identificar.

Los primeros síntomas pueden incluir aumento de peso y fatiga. Ambos se vuelven más comunes a medida que envejece, independientemente de la salud de su tiroides. Es posible que no se dé cuenta de que estos cambios están relacionados con su tiroides hasta que aparezcan más síntomas.

Para la mayoría de las personas, los síntomas de la afección progresan gradualmente durante muchos años. A medida que la tiroides se desacelera cada vez más, los síntomas pueden identificarse más fácilmente. Por supuesto, muchos de estos síntomas también se vuelven más comunes con la edad en general. Si sospecha que sus síntomas son el resultado de un problema de tiroides, es importante que hable con su médico. Pueden solicitar un análisis de sangre para determinar si tiene hipotiroidismo.

Los signos y síntomas más comunes del hipotiroidismo incluyen:

  • Fatiga.
  • Depresión.
  • Estreñimiento.
  • Sensación de frio.
  • Piel seca.
  • Aumento de peso.
  • Debilidad muscular.
  • Disminución de la sudoración.
  • Frecuencia cardíaca lenta.
  • Colesterol en sangre elevado.
  • Dolor y rigidez en las articulaciones.
  • Cabello seco y adelgazado.
  • Deterioro de la memoria.
  • Dificultades de fertilidad o cambios menstruales.
  • Rigidez muscular, dolores y sensibilidad.
  • Ronquera.
  • Cara hinchada y sensible.

¿Qué causa el hipotiroidismo?

Las causas comunes de hipotiroidismo incluyen:

  • Una enfermedad autoinmune

Su sistema inmunitario está diseñado para proteger las células de su cuerpo contra las bacterias y los virus invasores. Cuando bacterias o virus desconocidos ingresan a su cuerpo, su sistema inmunitario responde enviando células de combate para destruir las células extrañas.

A veces, su cuerpo confunde las células normales y sanas con las células invasoras. Esto se llama una respuesta autoinmune. Si la respuesta autoinmune no está regulada o tratada, su sistema inmunitario puede atacar tejidos sanos. Esto puede causar problemas médicos graves, incluidas afecciones como el hipotiroidismo.

La enfermedad de Hashimoto es una enfermedad autoinmune y la causa más común de una tiroides poco activa. Esta enfermedad ataca la glándula tiroides y causa inflamación crónica de la tiroides. La inflamación puede reducir la función tiroidea. Es común encontrar varios miembros de la familia con esta misma condición.

  • Tratamiento para hipertiroidismo

Si su glándula tiroides produce demasiada hormona tiroidea, tiene una afección conocida como hipertiroidismo. El tratamiento para esta afección tiene como objetivo reducir y normalizar la producción de hormona tiroidea. A veces, el tratamiento puede hacer que los niveles de la hormona tiroidea permanezcan bajos permanentemente. Esto ocurre a menudo después del tratamiento con yodo radioactivo.

  • Extracción quirúrgica de su tiroides

Si se extirpa toda la glándula tiroides debido a problemas de tiroides, desarrollará hipotiroidismo. El uso de medicamentos para la tiroides por el resto de su vida es el tratamiento principal.

Si solo se extrae una parte de la glándula, su tiroides aún puede producir suficientes hormonas por sí sola. Los análisis de sangre ayudarán a determinar la cantidad de medicamento para la tiroides que necesitará.

  • Terapia de radiación

Si le diagnosticaron cáncer de cabeza o cuello, linfoma o leucemia, es posible que haya recibido radioterapia. La radiación utilizada para el tratamiento de estas afecciones puede retrasar o detener la producción de hormona tiroidea. Esto casi siempre conducirá al hipotiroidismo.

  • Medicamentos

Varios medicamentos pueden disminuir la producción de hormona tiroidea. Estos incluyen los que se usan para tratar afecciones psicológicas, así como el cáncer y las enfermedades cardíacas. Esto puede conducir al hipotiroidismo.

Diagnóstico de hipotiroidismo

Se usan dos herramientas principales para determinar si tiene hipotiroidismo:

  • Evaluación médica

Su médico completará un examen físico completo e historial médico. Comprobarán si hay signos físicos de hipotiroidismo, que incluyen:

  • Piel seca
  • Reflejos lentos
  • Hinchazón
  • Una frecuencia cardíaca más lenta
  • Además, su médico le pedirá que informe cualquier síntoma que haya experimentado, como fatiga, depresión, estreñimiento o sensación de frío constante.

Si tiene antecedentes familiares conocidos de afecciones de la tiroides, es importante que informe a su médico durante este examen.

  • Análisis de sangre

Los análisis de sangre son la única forma de confirmar de manera confiable un diagnóstico de hipotiroidismo.

Una prueba de hormona estimulante de la tiroides (TSH) mide la cantidad de TSH que está creando la glándula pituitaria:

Si su tiroides no produce suficientes hormonas, la glándula pituitaria aumentará la TSH para aumentar la producción de hormonas tiroideas.

Si tiene hipotiroidismo, sus niveles de TSH son altos, ya que su cuerpo está tratando de estimular una mayor actividad de la hormona tiroidea.

Si tiene hipertiroidismo, sus niveles de TSH son bajos, ya que su cuerpo está tratando de detener la producción excesiva de hormona tiroidea.

Una prueba de nivel de tiroxina (T4) también es útil para diagnosticar hipotiroidismo. T4 es una de las hormonas producidas directamente por la tiroides. Utilizadas juntas, las pruebas de T4 y TSH ayudan a evaluar la función tiroidea.

Por lo general, si tiene un nivel bajo de T4 junto con un nivel alto de TSH, tiene hipotiroidismo. Sin embargo, existe un espectro de enfermedad tiroidea, y pueden ser necesarias otras pruebas de función tiroidea para diagnosticar adecuadamente su afección.

Medicamentos para el hipotiroidismo

El hipotiroidismo es una afección de por vida. Para muchas personas, la medicación reduce o alivia los síntomas.

El hipotiroidismo se trata mejor con levotiroxina (Levothroid, Levoxyl). Esta versión sintética de la hormona T4 copia la acción de la hormona tiroidea que su cuerpo normalmente produciría.

El medicamento está diseñado para devolver niveles adecuados de hormona tiroidea a la sangre. Una vez que se restablecen los niveles hormonales, es probable que los síntomas de la afección desaparezcan o al menos se vuelvan mucho más manejables.

Una vez que comience el tratamiento, pasarán varias semanas antes de que comience a sentir alivio. Deberá realizar análisis de sangre de seguimiento para controlar su progreso. Usted y su médico trabajarán juntos para encontrar una dosis y un plan de tratamiento que mejor aborde sus síntomas. Esto puede llevar algo de tiempo.

En la mayoría de los casos, las personas con hipotiroidismo deben permanecer con este medicamento durante toda su vida. Sin embargo, es poco probable que continúe tomando la misma dosis. Para asegurarse de que su medicamento siga funcionando correctamente, su médico debe evaluar sus niveles de TSH anualmente.

Si los niveles en sangre indican que el medicamento no funciona tan bien como debería, su médico ajustará la dosis hasta que se logre un equilibrio.

Recomendaciones dietéticas para personas con hipotiroidismo

Como regla general, las personas con hipotiroidismo no tienen una dieta específica que deben seguir. Sin embargo, aquí hay algunas recomendaciones a tener en cuenta:

  • Siga una dieta balanceada

Su tiroides necesita cantidades adecuadas de yodo para funcionar completamente. No necesita tomar un suplemento de yodo para que eso suceda. Una dieta equilibrada de granos enteros, frijoles, proteínas magras y frutas y verduras coloridas debe proporcionar suficiente yodo.

  • Controlar el consumo de soja

La soja puede dificultar la absorción de las hormonas tiroideas. Si bebe o come demasiados productos de soja, es posible que no pueda absorber adecuadamente su medicamento. Esto puede ser especialmente importante en los bebés que necesitan tratamiento para el hipotiroidismo y que también toman fórmula de soja.

La soja se encuentra en:

  • Tofu.
  • Queso vegano y productos cárnicos.
  • Leche de soja.
  • Soja.
  • Salsa de soja.

Necesita dosis constantes del medicamento para alcanzar niveles uniformes de hormona tiroidea en la sangre. Evite comer o beber alimentos a base de soja durante al menos dos horas antes y después de tomar su medicamento.

  • Fibra

Al igual que la soja, la fibra puede interferir con la absorción de hormonas. Demasiada fibra dietética puede evitar que su cuerpo obtenga las hormonas que necesita. La fibra es importante, así que no la evite por completo. En cambio, evite tomar su medicamento dentro de varias horas de comer alimentos ricos en fibra.

No tome medicamentos para la tiroides con otros suplementos.

Si toma suplementos o medicamentos además de medicamentos para la tiroides, intente tomar estos medicamentos en diferentes momentos. Otros medicamentos pueden interferir con la absorción, por lo que es mejor tomar su medicamento para la tiroides con el estómago vacío y sin otros medicamentos o alimentos.

Vivir con hipotiroidismo: cosas a considerar

Incluso si está recibiendo tratamiento, puede lidiar con problemas o complicaciones de larga duración debido a la afección. Hay formas de disminuir el efecto del hipotiroidismo en su calidad de vida:

  • Desarrollar estrategias de afrontamiento de la fatiga

A pesar de tomar medicamentos, puede experimentar fatiga de vez en cuando. Es importante que duerma bien cada noche, siga una dieta rica en frutas y verduras y considere el uso de mecanismos para aliviar el estrés, como la meditación y el yoga, para ayudarlo a combatir los bajos niveles de energía.

  • Hablar

Tener una afección médica crónica puede ser difícil, especialmente si va acompañado de otros problemas de salud. Encuentre personas con las que pueda expresar abiertamente sus sentimientos y experiencias. Puede ser un terapeuta, un amigo cercano o un familiar, o un grupo de apoyo de otras personas que viven con esta afección.

Monitoree otras condiciones de salud

Existe un vínculo entre otras enfermedades autoinmunes y el hipotiroidismo.

El hipotiroidismo a menudo acompaña a otras afecciones como:

  • Enfermedad celíaca.
  • Diabetes.
  • Artritis Reumatoide.
  • Lupus.
  • Trastornos de la glándula suprarrenal.
  • Problemas pituitarios.
  • Apnea obstructiva del sueño.

Hipotiroidismo y depresión

Cuando los niveles de hormonas tiroideas son bajos, las funciones naturales de su cuerpo se ralentizan y retrasan. Esto crea una variedad de síntomas, que incluyen fatiga, aumento de peso e incluso depresión.

Algunas personas con hipotiroidismo solo pueden experimentar dificultades de humor. Esto puede dificultar el diagnóstico de hipotiroidismo. En lugar de solo tratar el cerebro, los médicos también deberían considerar la posibilidad de realizar pruebas y tratar una tiroides poco activa.

La depresión y el hipotiroidismo comparten varios síntomas. Éstos incluyen:

  • Dificultad para concentrarse.
  • Aumento de peso.
  • Fatiga.
  • Estado de ánimo deprimido.
  • Deseo y satisfacción reducidos.
  • Dificultades para dormir.

Las dos condiciones también tienen síntomas que pueden distinguirlos entre sí. Para el hipotiroidismo, son comunes problemas como piel seca, estreñimiento, colesterol alto y pérdida de cabello. Solo para la depresión, estas condiciones no serían esperadas.

La depresión es a menudo un diagnóstico realizado en función de los síntomas y el historial médico. La función tiroidea baja se diagnostica con un examen físico y análisis de sangre. Para ver si hay un vínculo entre su depresión y su función tiroidea, su médico puede ordenar estas pruebas para un diagnóstico definitivo.

Si su depresión es causada solo por el hipotiroidismo, corregir el hipotiroidismo debería tratar la depresión. Si no es así, su médico puede recetarle medicamentos para ambas afecciones. Lentamente ajustarán sus dosis hasta que su depresión e hipotiroidismo estén bajo control.

Hipotiroidismo y ansiedad

Si bien el hipotiroidismo se ha asociado durante mucho tiempo con la depresión, un estudio reciente indica que también puede estar asociado con la ansiedad.

La investigación hasta la fecha ha consistido en pequeños estudios. Estudios más amplios y más centrados sobre la ansiedad pueden ayudar a determinar si existe una conexión real entre el hipotiroidismo y la ansiedad. Es importante que usted y su médico analicen todos sus síntomas cuando se evalúen las condiciones de la tiroides.

Hipotiroidismo y embarazo

El hipotiroidismo afecta a todo el cuerpo. Su tiroides es responsable de muchas de las funciones diarias de su cuerpo, incluidos el metabolismo, los latidos del corazón y el control de la temperatura. Cuando su cuerpo no produce suficiente hormona tiroidea, todas estas funciones pueden disminuir.

Las mujeres que tienen hipotiroidismo y desean quedar embarazadas enfrentan un conjunto particular de desafíos. La baja función tiroidea o el hipotiroidismo no controlado durante el embarazo pueden causar:

  • Anemia.
  • Aborto espontáneo.
  • Preeclampsia.
  • Nacimiento de un niño muerto.
  • Bajo peso al nacer.
  • Problemas de desarrollo cerebral.
  • Defectos de nacimiento.

Las mujeres con problemas de tiroides pueden y muy a menudo tienen embarazos saludables. Si tiene hipotiroidismo y está embarazada, es importante tener en cuenta lo siguiente durante el tiempo que espera:

Manténgase al día con la medicación

Continúe tomando su medicamento según lo prescrito. Es común hacerse pruebas frecuentes para que su médico pueda hacer los ajustes necesarios a su medicamento para la tiroides a medida que avanza su embarazo.

Hable con su médico sobre las pruebas

Las mujeres pueden desarrollar hipotiroidismo mientras están embarazadas. Esto ocurre en tres a cinco de cada 1,000 embarazos. Algunos médicos controlan rutinariamente los niveles de tiroides durante el embarazo para controlar los niveles bajos de hormona tiroidea. Si los niveles son más bajos de lo que deberían ser, su médico puede sugerirle tratamiento.

Algunas mujeres que nunca tuvieron problemas de tiroides antes de quedar embarazadas pueden desarrollarlos después de tener un bebé. Esto se llama tiroiditis posparto. En aproximadamente el 80 por ciento de las mujeres, la afección se resuelve después de un año y ya no se requieren medicamentos. Aproximadamente el 20 por ciento de las mujeres que tienen este diagnóstico requerirán terapia a largo plazo.

Comer bien

Su cuerpo necesita más nutrientes, vitaminas y minerales mientras está embarazada. Comer una dieta bien balanceada y tomar multivitaminas durante el embarazo puede ayudar a mantener un embarazo saludable.

Hipotiroidismo y pérdida de peso

Su glándula tiroides crea hormonas que son responsables de una gran cantidad de funciones corporales. Estas funciones incluyen el uso de energía, controlar la temperatura corporal, mantener el funcionamiento de los órganos y regular el metabolismo.

Cuando los niveles de hormona tiroidea son bajos, la investigación muestra que las personas tienen más probabilidades de aumentar de peso. Eso es probable porque su cuerpo no quema energía tan eficientemente como un cuerpo con una tiroides más saludable. Sin embargo, la cantidad de aumento de peso no es muy alta. La mayoría de las personas ganarán entre 5 y 10 libras.

Una vez que reciba tratamiento para esta afección, puede perder cualquier peso que haya ganado. Si el tratamiento no ayuda a eliminar el peso extra, debería poder perder peso con un cambio en la dieta y un aumento en el ejercicio. Esto se debe a que una vez que se restablecen sus niveles de tiroides, su capacidad para controlar su peso vuelve a la normalidad.

Hipotiroidismo y aumento de peso

Cuando su tiroides no funciona tan bien como debería, muchas de las funciones de su cuerpo se ralentizan. Esto incluye la velocidad a la que usa la energía, o la tasa metabólica.

Si su glándula tiroides no funciona correctamente, su tasa metabólica basal o en reposo puede ser baja. Por esa razón, una tiroides poco activa se asocia comúnmente con el aumento de peso. Cuanto más grave sea la afección, mayor será el aumento de peso.

El tratamiento adecuado de la afección puede ayudarlo a perder el peso que ganó mientras sus niveles de tiroides no estaban controlados. Sin embargo, es importante saber que no siempre es así. Los síntomas de la tiroides hipoactiva, incluido el aumento de peso, se desarrollan durante un largo período de tiempo.

No es raro que las personas con baja hormona tiroidea no pierdan peso una vez que encuentran tratamiento para la afección. Eso no significa que la afección no se esté tratando adecuadamente. En cambio, el aumento de peso puede ser el resultado del estilo de vida en lugar de los bajos niveles hormonales.

Si le han diagnosticado hipotiroidismo y está tratando la afección, pero no ve un cambio en su peso, aún puede perder peso. Trabaje con su médico, nutricionista o entrenador personal para desarrollar un plan de alimentación saludable y una estrategia de ejercicio que puedan ayudarlo a perder peso.

Recuerde:

Es importante prestar atención a los cambios que experimenta su cuerpo durante su vida. Si nota una diferencia significativa en cómo se siente o cómo responde su cuerpo, hable con su médico para ver si un problema de tiroides puede estar afectando.

***El contenido de este sitio web es solo para fines informativos, es de carácter general y no está destinado a diagnosticar, tratar, curar o prevenir ninguna enfermedad, y no constituye asesoramiento profesional. La información en este sitio web no debe considerarse completa y no cubre todas las enfermedades, dolencias, condiciones físicas o su tratamiento. Debe consultar con su médico antes de comenzar cualquier programa de ejercicios, pérdida de peso o atención médica y / o cualquiera de los tratamientos de belleza.