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bocio, tiroides

¿Qué es un bocio?

Un bocio es una inflamación de la glándula tiroides que hace que se forme un bulto en la parte frontal del cuello. El bulto se moverá hacia arriba y hacia abajo cuando trague.

La glándula tiroides es una glándula pequeña con forma de mariposa en el cuello, justo delante de la tráquea.

Produce hormonas tiroideas, que ayudan a regular el metabolismo del cuerpo, los procesos químicos que ocurren en el cuerpo.

El tamaño de un bocio puede variar de persona a persona. En la mayoría de los casos, la hinchazón es pequeña y no causa ningún síntoma.

En casos más severos, los síntomas pueden incluir:

  • Tos.
  • Sensación tensa en la garganta.
  • Cambios en la voz.
  • Dificultad para tragar (disfagia).
  • Dificultad para respirar: puede escucharse un sonido agudo cuando respira.

Diagnóstico del bocio

Si cree que tiene un bocio, consulte a su médico de cabecera. Le examinarán el cuello para ver si su glándula tiroides está inflamada y pueden solicitar una prueba de función tiroidea para ver qué tan bien está funcionando su glándula tiroides.

Una prueba de función tiroidea mide el nivel de ciertas hormonas (sustancias químicas producidas por el cuerpo) en su sangre.

Puede mostrar si usted tiene una tiroides poco activa o hiperactiva, ambas asociadas con el bocio.

Si es necesario, puede ser referido a un especialista en el hospital para más pruebas o tratamiento.

Tratamiento del bocio

El tratamiento para un bocio depende de la causa subyacente.

Si el bocio es pequeño y no causa ningún problema, generalmente se recomienda esperar y ver cómo va evolucionando.

Otros tratamientos posibles incluyen tratamiento con yodo radioactivo y cirugía de tiroides.

Aunque la mayoría de los bocios generalmente no son cancerosos (benignos), se estima que en 1 de cada 20 casos puede ser un signo de cáncer de tiroides.

Causas de un bocio

Un bocio puede tener varias causas posibles, incluyendo:

  • Glándula tiroides hiperactiva (hipertiroidismo).
  • Glándula tiroides poco activa (hipotiroidismo).
  • Cambios hormonales durante la pubertad, el embarazo o la menopausia.
  • No hay suficiente yodo (un oligoelemento que se encuentra en el pescado y en los alimentos vegetales) en su dieta.
  • Tomar algunos tipos de medicamentos, como el litio, un medicamento que se usa a menudo para tratar varias afecciones de salud mental.
  • Glándula tiroides inflamada (tiroiditis).
  • Recibir radioterapia en el cuello o el área del pecho, como radioterapia para el cáncer de cuello.
  • Nódulos o quistes dentro de la tiroides: la mayoría son benignos, pero se deben evaluar.
  • Cáncer de tiroides: un tipo raro de cáncer.

Cualquiera puede desarrollar un bocio, pero las posibilidades aumentan con la edad. Las mujeres también son más propensas a desarrollar un bocio.

Tipos de bocio

Hay dos tipos principales de bocio:

  • Bocio difuso, donde la glándula tiroides se hincha y se siente suave al tacto.
  • Bocio nodular: los nódulos sólidos o llenos de líquido llamados nódulos se desarrollan dentro de la tiroides y hacen que la glándula tiroides se sienta grumosa al tocarla; los nódulos pueden ser simples o múltiples y pueden contener líquido (quistes).

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