¿Se puede ayuno intermitente durante la lactancia? ¿Puedo hacer ayuno si estoy dando el pecho?

El ayuno intermitente consiste en comer durante periodos de tiempo determinados y no comer (ayunar) durante periodos de tiempo determinados. Por ejemplo, puedes comer durante las primeras ocho horas del día y ayunar durante las 16 restantes. El ayuno intermitente funciona para muchas personas, pero si estás amamantando, puedes preguntarte si esta práctica es segura.

No se han realizado suficientes estudios sobre el ayuno intermitente durante la lactancia como para saber con certeza si es correcto, pero sí sabemos que el cuerpo tiene ciertas necesidades cuando se está dando el pecho que el ayuno intermitente puede impedir. Por lo tanto, si decides probarlo, es importante ser consciente de estas necesidades y darles prioridad, así como consultar con un profesional de la salud antes de comenzar.

Lo más importante es que se considera que la lactancia tiene éxito si tu bebé está ganando peso. Si tu bebé no está ganando suficiente peso o pierde peso, no debes hacer ayuno intermitente.

Ayuno intermitente durante la lactancia

El ayuno intermitente puede ser seguro durante la lactancia, pero sólo si eres capaz de satisfacer tus necesidades calóricas, nutricionales y de líquidos. Si descubres que no puedes hacerlo, o experimentas efectos secundarios desagradables, debes interrumpir el ayuno intermitente.

El ayuno intermitente durante la lactancia no perjudicará al bebé siempre que sigas alimentándolo regularmente. Sin embargo, puedes experimentar mareos, náuseas o dolores de estómago, y debes asegurarte de beber siempre mucha agua. Si se presentan estos síntomas, debes interrumpir el ayuno.

Prácticas seguras para el ayuno intermitente en lactancia

El ayuno intermitente sólo es seguro durante la lactancia si eres capaz de consumir entre 2.300 y 2.500 calorías nutritivas al día, obtener suficientes nutrientes, especialmente proteínas, carbohidratos y grasas, y beber suficiente agua, especialmente durante el periodo de ayuno.

Además, debes asegurarte de que tu bebé está ganando suficiente peso y de que no experimentas ningún efecto secundario desagradable, como desmayos o náuseas.

Aunque no existe una cantidad considerable de investigaciones específicas sobre el uso del ayuno intermitente durante la lactancia, podemos utilizar los datos recogidos sobre los madres lactantes que ayunan durante el Ramadán, un mes sagrado en el Islam, para saber cómo puede afectar el ayuno a los madres lactantes y a sus hijos.

En una encuesta realizada a madres lactantes en Turquía que ayunaban durante el Ramadán, las mujeres declararon tener una menor producción de leche durante el ayuno. Sin embargo, otro estudio realizado en Gambia midió la producción de leche antes y durante el Ramadán y no encontró ninguna diferencia.

El estudio de Gambia sí descubrió que la leche materna de las mujeres que ayunaban cambiaba su contenido y que las mujeres no consumían suficientes líquidos. Esto indica que el ayuno durante la lactancia puede no ser seguro durante periodos prolongados. También subraya la importancia de consumir muchos líquidos adicionales si se ayuna durante la lactancia.

Cuidado con el Estrés

El ayuno aumenta la producción de cortisol, la hormona asociada con el estrés. Prácticamente todos las madres primerizas sufren privación de sueño durante los primeros meses de vida de sus bebés, y la privación de sueño también aumenta el cortisol. Si intentas hacer un ayuno intermitente sin dormir, te estás exponiendo a importantes efectos secundarios de cortisol y hormonas fuera de control.

El estrés también puede disminuir la producción de leche. Para evitar el estrés y la ansiedad excesivos, es posible que desees elegir una ventana de alimentación más larga o saltarte el ayuno intermitente por completo.

Cada experiencia de lactancia es diferente. Asegúrate de consultar con un profesional sanitario sobre tus circunstancias si tienes alguna duda sobre el ayuno intermitente durante la lactancia.

¿Cuándo puedo retomar el ayuno intermitente?

Si observas que no puedes ingerir suficientes calorías, nutrientes o líquidos mientras realizas el ayuno intermitente, puedes optar por suspenderlo hasta que sea más seguro para ti.

Tampoco se trata sólo de si sigues amamantando o no. Debes dormir bien durante la noche para que el ayuno intermitente no afecte a tus hormonas del estrés. Se recomendaría reanudar el ayuno intermitente [después] de que el bebé esté completamente destetado y tengas un horario de sueño relativamente regular.

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