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meningitis

¿Qué es la meningitis?

La meningitis es cuando las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal (meninges) se infectan. Puede ser causada por bacterias o virus.

La meningitis es muy grave y puede causar la muerte. Si tiene síntomas de meningitis, obtenga tratamiento de inmediato.

La inmunización puede proteger contra algunas formas de meningitis.

Síntomas de la meningitis - bebés y niños pequeños

Los síntomas y signos de meningitis en bebés y niños pequeños incluyen:

  • Fiebre.
  • Rechazar los alimentos.
  • Displicencia.
  • Dificultad para despertarse.
  • Erupción o moretones en la piel de color púrpura-rojo.
  • Grito agudo.
  • Piel pálida o con manchas.

Síntomas de meningitis - niños mayores y adultos

Los síntomas y signos de meningitis en adultos y niños mayores incluyen:

  • Dolor de cabeza.
  • Fiebre.
  • Vómitos.
  • Rigidez en el cuello y dolores en las articulaciones.
  • Somnolencia y confusión.
  • Erupción o moretones en la piel de color púrpura-rojo.
  • Malestar al mirar luces brillantes (fotofobia).

Diagnóstico de meningitis

Un médico es la única persona que puede hacer un diagnóstico para determinar si la meningitis es viral o bacteriana. La meningitis a veces es difícil de diagnosticar. Su médico puede ordenar varias pruebas o buscar asesoramiento especializado.

El diagnóstico puede incluir:

  • Historial detallado de signos y síntomas.
  • Examen clínico.
  • Análisis de sangre.
  • Una punción lumbar, que se realiza en el hospital (el líquido espinal se extrae con una aguja y se examina para detectar bacterias).

Meningitis bacterial

La meningitis causada por una bacteria se llama "meningitis bacteriana". Los organismos (gérmenes) que causan la meningitis bacteriana pueden vivir en la nariz y la garganta. Las personas de cualquier edad pueden portarlas sin enfermarse, pero pueden infectar a otros al toser o estornudar. La meningitis causada por estas bacterias es grave y requiere atención médica inmediata.

Algunos ejemplos comunes de meningitis bacteriana son:

  • Meningitis por hemofilus (Hib): causada por Haemophilus influenzae tipo b.
  • meningitis meningocócica - causada por Neisseria meningitidis.
  • Meningitis neumocócica: causada por Streptococcus pneumoniae.

La meningitis causada por bacterias es grave. Los antibióticos se usan para tratar la infección, pero la muerte ocurre en un pequeño número de personas afectadas: el 5% con meningitis por Hib, el 7% de las personas con meningitis meningocócica y el 20% de las personas con meningitis neumocócica.

Uno de cada cinco niños que han tenido meningitis bacteriana queda con discapacidades permanentes, como parálisis cerebral y sordera.

Prevención de la meningitis bacteriana

Algunas formas de meningitis se pueden prevenir mediante la inmunización.

Las vacunas contra distintos tipos de meningitis incluidas en el calendario vacunal gratuito y común a todas las CCAA son las siguientes:

  • Haemophilus Influenzae tipo B (HiB) a los 2, 4 y 11 meses.
  • Meningitis C a los 4 y 12 meses con dosis de recuerdo a los 12 años.
  • Neumococo a los 2, 4 y 11 meses.

Tratamiento para la meningitis bacteriana

El diagnóstico temprano y rápido es muy importante en el tratamiento de la meningitis bacteriana. El tratamiento puede incluir:

  • Antibióticos (a menudo administrados por vía intravenosa).
  • Atención hospitalaria.
  • Medicamentos anticonvulsivos, cortisona y sedantes, que pueden usarse para tratar complicaciones.

Meningitis viral

La meningitis causada por un virus se llama "meningitis viral". Este tipo de meningitis es relativamente común y ocasionalmente puede ser grave. Puede ser causada por una variedad de virus diferentes. A menudo es una complicación de otra enfermedad viral.

Prevención de la meningitis viral

Puede prevenir la propagación de la meningitis viral tomando una serie de medidas:

  • Lavarse bien las manos después de ir al baño, cambiar un pañal o sonarse la nariz y antes de tocar alimentos.
  • Cubrir sus toses y estornudos con un pañuelo, o toser o estornudar en su manga.
  • Evitar el contacto cercano con otras personas, como besarse.
  • Quédese en casa y no vaya a trabajar, a cuidar a los niños, a la guardería o a la escuela si no se encuentra bien.

Tratamiento para la meningitis viral

El tratamiento para la meningitis viral depende de la gravedad de los síntomas. El tratamiento es el mismo que para cualquier infección viral y puede incluir atención de apoyo como:

  • Descansar.
  • Mantenerse caliente y cómodo. Reposo.
  • Beber muchos líquidos.
  • La meningitis viral no se puede tratar con antibióticos.

***El contenido de este sitio web es solo para fines informativos, es de carácter general y no está destinado a diagnosticar, tratar, curar o prevenir ninguna enfermedad, y no constituye asesoramiento profesional. La información en este sitio web no debe considerarse completa y no cubre todas las enfermedades, dolencias, condiciones físicas o su tratamiento. Debe consultar con su médico antes de comenzar cualquier programa de ejercicios, pérdida de peso o atención médica y / o cualquiera de los tratamientos de belleza.