Prolactina: nivel alto, normal o bajo

La prolactina es una hormona segregada por la hip√≥fisis y est√° presente tanto en hombres como en mujeres. No obstante, su nivel puede variar en funci√≥n de factores fisiol√≥gicos o patol√≥gicos. ¬ŅCu√°l es la funci√≥n de la prolactina? ¬ŅCu√°l es el nivel normal de prolactina? ¬ŅCu√°ndo es demasiado alto? Te lo contamos.

Tanto en los hombres como en las mujeres, la prolactina est√° presente, generalmente en peque√Īas cantidades. Aparte del embarazo, que es un factor fisiol√≥gico, la producci√≥n excesiva puede tener causas patol√≥gicas. Esta hormona, que tiene m√ļltiples funciones, es segregada por la hip√≥fisis anterior, una gl√°ndula endocrina situada en la base del cerebro.

Interviene en diversos ámbitos como la lactancia, la reproducción, el crecimiento y la inmunidad. En cuanto a la secreción de leche, la prolactina participa principalmente en el inicio y el mantenimiento de la lactancia después del parto.

¬ŅCu√°l es el nivel normal de prolactina?

Los valores de referencia de los niveles de prolactina pueden variar en funci√≥n del sexo, la edad de la mujer embarazada y el laboratorio en el que se realice la prueba. En general, el nivel normal es de 5 a 20 ng/mL, y puede alcanzar los 250 ng/mL al final del embarazo. Las cifras tambi√©n pueden variar, pero generalmente se sit√ļan entre 1 y 15 nanogramos/mL despu√©s de la menopausia.

Con la unidad mili-internacional (mIU/l), los valores de referencia son 100-500 mIU/l en mujeres y 85-325 mIU/l en hombres. Tras obtener los resultados, a veces se repite la prueba en otro laboratorio.

Prolactina elevada: Causas y factores

Cuando los niveles de prolactina son elevados, se denomina hiperprolactinemia y hay varias causas posibles. Fuera del embarazo, la hiperprolactinemia se define como un nivel superior a 25ng/mL en las mujeres y 15ng/mL en los hombres. Este aumento de la prolactina es m√°s frecuente en las mujeres (aproximadamente 1 de cada 1000 mujeres), y m√°s raro en los hombres (aproximadamente 1 de cada 5000 hombres).

Puede deberse a:

Diversas enfermedades, como hipoglucemia, hipo o hipertiroidismo, anorexia nerviosa o insuficiencia renal y hep√°tica. Sin embargo, la principal causa de la hiperprolactinemia es el adenoma de prolactina, un tumor hipofisario. Este tumor se desarrolla m√°s en las mujeres y provoca niveles elevados de prolactina en relaci√≥n con su tama√Īo y el n√ļmero de c√©lulas secretoras.

Generalmente es benigno, pero puede comprimir el nervio √≥ptico, causar dolores de cabeza y trastornos visuales y afectar a la secreci√≥n de otras hormonas hipofisarias. Estos adenomas se tratan principalmente con f√°rmacos que act√ļan sobre la dopamina (bromocriptina o cabergolina). Si el tumor no responde al tratamiento o si adquiere un tama√Īo excesivo, es necesario operar.

En los hombres, un adenoma de prolactina suele ir acompa√Īado de un nivel bajo de testosterona, ginecomastia e impotencia. En el caso de las mujeres, puede causar infertilidad, irregularidades menstruales y disminuci√≥n de la libido.

  • Ciertos medicamentos: neurol√©pticos, antidepresivos (tric√≠clicos e IMAO), analg√©sicos, ansiol√≠ticos, antihipertensivos, antiepil√©pticos, antimigra√Īosos, hipn√≥ticos, antiulcerosos, antiparkinsonianos, antitus√≠genos, sustitutos (metadona, subutex), metoclopramida, domperidona, estr√≥genos, morfinas, verapamilo y metildopa.
  • S√≠ndrome de Chiari-Frommel (amenorrea persistente y galactorrea tras el parto). Si no se trata, puede convertirse en un adenoma en el 10% de los casos.
  • Trastornos endocrinos: acromegalia, hipotiroidismo primario, s√≠ndrome de Cushing, lesi√≥n hipotal√°mica.
  • Ejercicio f√≠sico excesivo o un episodio de estr√©s.
  • Insuficiencia renal o hep√°tica significativa (cirrosis).
  • Distrofia ov√°rica.
  • Anorexia nerviosa.
  • C√°ncer de hip√≥fisis (carcinoma hipofisario), pero es muy raro.

Prolactina y lactancia

Durante el embarazo y la lactancia, el nivel de prolactina en la sangre de la mujer aumenta. Esta hormona también es responsable del desarrollo de las mamas y será esencial para la estimulación de la lactancia después del parto.

Por lo tanto, los niveles de prolactina aumentar√°n en las semanas siguientes al nacimiento del ni√Īo si la mujer est√° amamantando, ya que la lactancia estimular√° la gl√°ndula pituitaria para que segregue prolactina. Se mantendr√° alta mientras la mujer est√© amamantando. Mientras est√© alimentando a su beb√©, la hormona bloquear√° la ovulaci√≥n.

Si la mujer no da el pecho, su nivel de prolactina volver√° a la normalidad con bastante rapidez.

¬ŅPor qu√© se prescribe una prueba de prolactina?

El an√°lisis de prolactina es una prueba que se prescribe habitualmente. El m√©dico puede ordenarlo cuando sospecha que el nivel es demasiado alto (hiperprolactinemia). En algunos casos raros, una disminuci√≥n (hipoprolactinemia). Hay varias se√Īales que hay que tener en cuenta:

  • En las mujeres: alteraciones del ciclo menstrual, en caso de amenorrea, infertilidad, ausencia de producci√≥n de leche, galactorrea (producci√≥n de leche de las gl√°ndulas mamarias despu√©s del parto), alteraciones visuales asociadas a dolores de cabeza.
  • En los hombres: en caso de infertilidad, disfunci√≥n er√©ctil, p√©rdida de la libido, hipogonadismo (p√©rdida de la funci√≥n testicular), ginecomastia (desarrollo de las mamas).

En el caso de ciertos adenomas, tambi√©n puede ser √ļtil una prueba de prolactina, especialmente en el caso de los adenomas de prolactina (tumores benignos de la hip√≥fisis). Esto permitir√° controlar el crecimiento del tumor y su respuesta al tratamiento.

Se pueden prescribir pruebas periódicas para evaluar la tasa de secreción de prolactina, pero también la producción de dopamina, la hormona responsable de controlar la producción de prolactina.

¬ŅC√≥mo se mide la prolactina?

La prolactina se analiza tomando una muestra de sangre por la ma√Īana y en ayunas. Se introduce un cat√©ter (sistema de toma de muestras) y la persona tomada debe permanecer tumbada durante 20 minutos. En el caso de las mujeres, la sangre debe extraerse al principio del ciclo.

Si la mujer est√° embarazada, se le pedir√° que indique el n√ļmero de semanas de amenorrea. Si no est√° embarazada: la fecha de su √ļltima menstruaci√≥n y su edad.

Es aconsejable evitar el estrés y el ejercicio físico excesivo antes de la prueba para no distorsionar los resultados.

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