Prolactina: nivel alto, normal o bajo

La prolactina es una hormona segregada por la hip贸fisis y est谩 presente tanto en hombres como en mujeres. No obstante, su nivel puede variar en funci贸n de factores fisiol贸gicos o patol贸gicos. 驴Cu谩l es la funci贸n de la prolactina? 驴Cu谩l es el nivel normal de prolactina? 驴Cu谩ndo es demasiado alto? Te lo contamos.

Tanto en los hombres como en las mujeres, la prolactina est谩 presente, generalmente en peque帽as cantidades. Aparte del embarazo, que es un factor fisiol贸gico, la producci贸n excesiva puede tener causas patol贸gicas. Esta hormona, que tiene m煤ltiples funciones, es segregada por la hip贸fisis anterior, una gl谩ndula endocrina situada en la base del cerebro.

Interviene en diversos 谩mbitos como la lactancia, la reproducci贸n, el crecimiento y la inmunidad. En cuanto a la secreci贸n de leche, la prolactina participa principalmente en el inicio y el mantenimiento de la lactancia despu茅s del parto.

驴Cu谩l es el nivel normal de prolactina?

Los valores de referencia de los niveles de prolactina pueden variar en funci贸n del sexo, la edad de la mujer embarazada y el laboratorio en el que se realice la prueba. En general, el nivel normal es de 5 a 20 ng/mL, y puede alcanzar los 250 ng/mL al final del embarazo. Las cifras tambi茅n pueden variar, pero generalmente se sit煤an entre 1 y 15 nanogramos/mL despu茅s de la menopausia.

Con la unidad mili-internacional (mIU/l), los valores de referencia son 100-500 mIU/l en mujeres y 85-325 mIU/l en hombres. Tras obtener los resultados, a veces se repite la prueba en otro laboratorio.

Prolactina elevada: Causas y factores

Cuando los niveles de prolactina son elevados, se denomina hiperprolactinemia y hay varias causas posibles. Fuera del embarazo, la hiperprolactinemia se define como un nivel superior a 25ng/mL en las mujeres y 15ng/mL en los hombres. Este aumento de la prolactina es m谩s frecuente en las mujeres (aproximadamente 1 de cada 1000 mujeres), y m谩s raro en los hombres (aproximadamente 1 de cada 5000 hombres).

Puede deberse a:

Diversas enfermedades, como hipoglucemia, hipo o hipertiroidismo, anorexia nerviosa o insuficiencia renal y hep谩tica. Sin embargo, la principal causa de la hiperprolactinemia es el adenoma de prolactina, un tumor hipofisario. Este tumor se desarrolla m谩s en las mujeres y provoca niveles elevados de prolactina en relaci贸n con su tama帽o y el n煤mero de c茅lulas secretoras.

Generalmente es benigno, pero puede comprimir el nervio 贸ptico, causar dolores de cabeza y trastornos visuales y afectar a la secreci贸n de otras hormonas hipofisarias. Estos adenomas se tratan principalmente con f谩rmacos que act煤an sobre la dopamina (bromocriptina o cabergolina). Si el tumor no responde al tratamiento o si adquiere un tama帽o excesivo, es necesario operar.

En los hombres, un adenoma de prolactina suele ir acompa帽ado de un nivel bajo de testosterona, ginecomastia e impotencia. En el caso de las mujeres, puede causar infertilidad, irregularidades menstruales y disminuci贸n de la libido.

  • Ciertos medicamentos: neurol茅pticos, antidepresivos (tric铆clicos e IMAO), analg茅sicos, ansiol铆ticos, antihipertensivos, antiepil茅pticos, antimigra帽osos, hipn贸ticos, antiulcerosos, antiparkinsonianos, antitus铆genos, sustitutos (metadona, subutex), metoclopramida, domperidona, estr贸genos, morfinas, verapamilo y metildopa.
  • S铆ndrome de Chiari-Frommel (amenorrea persistente y galactorrea tras el parto). Si no se trata, puede convertirse en un adenoma en el 10% de los casos.
  • Trastornos endocrinos: acromegalia, hipotiroidismo primario, s铆ndrome de Cushing, lesi贸n hipotal谩mica.
  • Ejercicio f铆sico excesivo o un episodio de estr茅s.
  • Insuficiencia renal o hep谩tica significativa (cirrosis).
  • Distrofia ov谩rica.
  • Anorexia nerviosa.
  • C谩ncer de hip贸fisis (carcinoma hipofisario), pero es muy raro.

Prolactina y lactancia

Durante el embarazo y la lactancia, el nivel de prolactina en la sangre de la mujer aumenta. Esta hormona tambi茅n es responsable del desarrollo de las mamas y ser谩 esencial para la estimulaci贸n de la lactancia despu茅s del parto.

Por lo tanto, los niveles de prolactina aumentar谩n en las semanas siguientes al nacimiento del ni帽o si la mujer est谩 amamantando, ya que la lactancia estimular谩 la gl谩ndula pituitaria para que segregue prolactina. Se mantendr谩 alta mientras la mujer est茅 amamantando. Mientras est茅 alimentando a su beb茅, la hormona bloquear谩 la ovulaci贸n.

Si la mujer no da el pecho, su nivel de prolactina volver谩 a la normalidad con bastante rapidez.

驴Por qu茅 se prescribe una prueba de prolactina?

El an谩lisis de prolactina es una prueba que se prescribe habitualmente. El m茅dico puede ordenarlo cuando sospecha que el nivel es demasiado alto (hiperprolactinemia). En algunos casos raros, una disminuci贸n (hipoprolactinemia). Hay varias se帽ales que hay que tener en cuenta:

  • En las mujeres: alteraciones del ciclo menstrual, en caso de amenorrea, infertilidad, ausencia de producci贸n de leche, galactorrea (producci贸n de leche de las gl谩ndulas mamarias despu茅s del parto), alteraciones visuales asociadas a dolores de cabeza.
  • En los hombres: en caso de infertilidad, disfunci贸n er茅ctil, p茅rdida de la libido, hipogonadismo (p茅rdida de la funci贸n testicular), ginecomastia (desarrollo de las mamas).

En el caso de ciertos adenomas, tambi茅n puede ser 煤til una prueba de prolactina, especialmente en el caso de los adenomas de prolactina (tumores benignos de la hip贸fisis). Esto permitir谩 controlar el crecimiento del tumor y su respuesta al tratamiento.

Se pueden prescribir pruebas peri贸dicas para evaluar la tasa de secreci贸n de prolactina, pero tambi茅n la producci贸n de dopamina, la hormona responsable de controlar la producci贸n de prolactina.

驴C贸mo se mide la prolactina?

La prolactina se analiza tomando una muestra de sangre por la ma帽ana y en ayunas. Se introduce un cat茅ter (sistema de toma de muestras) y la persona tomada debe permanecer tumbada durante 20 minutos. En el caso de las mujeres, la sangre debe extraerse al principio del ciclo.

Si la mujer est谩 embarazada, se le pedir谩 que indique el n煤mero de semanas de amenorrea. Si no est谩 embarazada: la fecha de su 煤ltima menstruaci贸n y su edad.

Es aconsejable evitar el estr茅s y el ejercicio f铆sico excesivo antes de la prueba para no distorsionar los resultados.

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