¬ŅLos alimentos org√°nicos tienen mejor calidad nutricional?

¬ŅEs mejor consumir alimentos org√°nicos?

Cada vez m√°s consumidores optan por los alimentos org√°nicos. Respeto por el planeta, bienestar animal, mejor calidad y productos saludables... Las motivaciones de los amantes de la comida org√°nica son numerosas. ¬ŅEst√°n justificadas? ¬ŅEs la comida org√°nica realmente mejor para nuestra salud que la comida de la agricultura tradicional? ¬ŅTienen los alimentos org√°nicos una calidad nutricional superior?

Agricultura org√°nica: ¬Ņde qu√© estamos hablando?

La agricultura orgánica (AO) es un sistema integral de gestión de granjas y producción de alimentos que cumple con criterios específicos:

  • La no utilizaci√≥n de productos qu√≠micos sint√©ticos.
  • Respeto de los principios √©ticos como la b√ļsqueda de relaciones socioecon√≥micas m√°s justas.
  • La aplicaci√≥n de un m√©todo de producci√≥n que utiliza sustancias y procesos naturales.
  • El reciclaje de materiales en la granja.
  • La contribuci√≥n de la materia org√°nica.
  • Largas rotaciones de cultivos.
  • Acceso a pastizales y pastos para el ganado.
  • Alimento org√°nico para el ganado.
  • Una densidad (n√ļmero de animales por hect√°rea) definida con respeto al bienestar de los animales.
  • Atenci√≥n m√©dica con √©nfasis en la medicina alternativa para animales.

Los productos de la agricultura org√°nica pueden identificarse gracias a la etiqueta de Agricultura Org√°nica (AO) que figura en su etiqueta, que garantiza que se han producido de conformidad con las especificaciones mencionadas anteriormente.

Una comida mejor y m√°s sana

El primer, y no menos importante, argumento para volverse org√°nico es la reducci√≥n de la exposici√≥n a los residuos de pesticidas sint√©ticos. El segundo argumento es la calidad nutricional de los alimentos org√°nicos. Los productos animales son, en efecto, m√°s ricos en grasas buenas (especialmente omega 3), y los productos vegetales son m√°s ricos en materia seca, carotenoides y polifenoles (dos compuestos con propiedades antioxidantes). Los carotenoides y los polifenoles son m√°s producidos por las plantas en ausencia de la utilizaci√≥n de productos de protecci√≥n de cultivos. Sin embargo, esta observaci√≥n debe ser calificada, porque como en cualquier producto alimenticio, el contenido nutricional var√≠a mucho seg√ļn la especie bot√°nica, la estaci√≥n, las condiciones de almacenamiento, etc.

¬ŅTienen los alimentos org√°nicos una calidad nutricional superior?

Los alimentos de AO también tienen menos cadmio y nitratos que los alimentos convencionales. Sin embargo, se considera que el cadmio es cancerígeno y que los nitratos son sospechosos de serlo.

Por √ļltimo, los alimentos org√°nicos de origen animal est√°n menos contaminados con bacterias resistentes a los antibi√≥ticos que los alimentos de la agricultura convencional.

Los alimentos org√°nicos reducen el riesgo de c√°ncer

Las personas que consumen regularmente alimentos orgánicos podrían reducir su riesgo de cáncer en un 25% en comparación con las personas que los consumen con menos frecuencia, revela un estudio epidemiológico realizado en más de 68.000 personas y llevado a cabo en Francia. Aunque los autores de este trabajo no pudieron establecer el vínculo causal entre esta reducción del riesgo, plantearon varias hipótesis para explicarlo:

La presencia de residuos de plaguicidas sintéticos es mucho más frecuente y, cuando están presentes, en dosis más altas en los alimentos cultivados convencionalmente en comparación con los alimentos orgánicos. Todos los estudios que han probado el impacto de una dieta orgánica en los niveles urinarios de residuos de pesticidas o metabolitos (residuos resultantes de una molécula transformada metabólicamente) son consistentes y muestran su colapso después de la administración de una dieta 100% orgánica.

Los alimentos orgánicos son más ricos en micronutrientes que podrían reducir el riesgo de cáncer: antioxidantes, carotenoides, polifenoles, vitamina C y grasas buenas.

Estos resultados deben ser replicados en otros estudios para ser confirmados o no.

Otros beneficios para la salud de los alimentos org√°nicos

Adem√°s de la reducci√≥n del riesgo de c√°ncer, hay otros beneficios para la salud. Varios estudios muestran un menor riesgo de atopia/alergia en ni√Īos con una dieta org√°nica. Otros estudios tambi√©n han concluido que las mujeres embarazadas que consumen alimentos org√°nicos tienen un riesgo reducido de preeclampsia.

Sin embargo, todos estos beneficios para la salud atribuidos a los alimentos orgánicos deben matizarse porque parece que la mayoría de los consumidores de productos orgánicos tienen un estilo de vida más saludable que otros, factor que se sabe que es importante para la prevención de ciertas enfermedades. Los estudios científicos han demostrado que las personas orgánicas tienen un estilo de vida más saludable en general que la media de la población general en lo que respecta al tabaco, el alcohol, la actividad física, pero también en lo que respecta a la dieta en general: mayor consumo de productos vegetales, consumo de cereales y frutos secos integrales, etc. Si estos factores no se tienen en cuenta al estudiar el papel de los alimentos orgánicos en la salud, pueden explicar parte de los resultados.

Aunque los estudios actuales no garantizan al 100% que una dieta predominantemente, o incluso exclusivamente, org√°nica sea beneficiosa para la salud, es mejor darle prioridad como principio de precauci√≥n. En un contexto en el que los plaguicidas se cuestionan cada vez m√°s por sus efectos (neurot√≥xicos, disruptores endocrinos, etc.), es aconsejable limitar la exposici√≥n, en particular para las mujeres embarazadas y los ni√Īos peque√Īos. Aunque los alimentos org√°nicos siguen siendo m√°s caros en general, los canales de distribuci√≥n alternativos permiten acceder a ellos a un costo cada vez m√°s asequible.

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