¿Los alimentos orgánicos tienen mejor calidad nutricional?

¿Es mejor consumir alimentos orgánicos?

Cada vez más consumidores optan por los alimentos orgánicos. Respeto por el planeta, bienestar animal, mejor calidad y productos saludables... Las motivaciones de los amantes de la comida orgánica son numerosas. ¿Están justificadas? ¿Es la comida orgánica realmente mejor para nuestra salud que la comida de la agricultura tradicional? ¿Tienen los alimentos orgánicos una calidad nutricional superior?

Agricultura org├ínica: ┬┐de qu├ę estamos hablando?

La agricultura org├ínica (AO) es un sistema integral de gesti├│n de granjas y producci├│n de alimentos que cumple con criterios espec├şficos:

  • La no utilizaci├│n de productos qu├şmicos sint├ęticos.
  • Respeto de los principios ├ęticos como la b├║squeda de relaciones socioecon├│micas m├ís justas.
  • La aplicaci├│n de un m├ętodo de producci├│n que utiliza sustancias y procesos naturales.
  • El reciclaje de materiales en la granja.
  • La contribuci├│n de la materia org├ínica.
  • Largas rotaciones de cultivos.
  • Acceso a pastizales y pastos para el ganado.
  • Alimento org├ínico para el ganado.
  • Una densidad (n├║mero de animales por hect├írea) definida con respeto al bienestar de los animales.
  • Atenci├│n m├ędica con ├ęnfasis en la medicina alternativa para animales.

Los productos de la agricultura orgánica pueden identificarse gracias a la etiqueta de Agricultura Orgánica (AO) que figura en su etiqueta, que garantiza que se han producido de conformidad con las especificaciones mencionadas anteriormente.

Una comida mejor y más sana

El primer, y no menos importante, argumento para volverse org├ínico es la reducci├│n de la exposici├│n a los residuos de pesticidas sint├ęticos. El segundo argumento es la calidad nutricional de los alimentos org├ínicos. Los productos animales son, en efecto, m├ís ricos en grasas buenas (especialmente omega 3), y los productos vegetales son m├ís ricos en materia seca, carotenoides y polifenoles (dos compuestos con propiedades antioxidantes). Los carotenoides y los polifenoles son m├ís producidos por las plantas en ausencia de la utilizaci├│n de productos de protecci├│n de cultivos. Sin embargo, esta observaci├│n debe ser calificada, porque como en cualquier producto alimenticio, el contenido nutricional var├şa mucho seg├║n la especie bot├ínica, la estaci├│n, las condiciones de almacenamiento, etc.

¿Tienen los alimentos orgánicos una calidad nutricional superior?

Los alimentos de AO tambi├ęn tienen menos cadmio y nitratos que los alimentos convencionales. Sin embargo, se considera que el cadmio es cancer├şgeno y que los nitratos son sospechosos de serlo.

Por último, los alimentos orgánicos de origen animal están menos contaminados con bacterias resistentes a los antibióticos que los alimentos de la agricultura convencional.

Los alimentos orgánicos reducen el riesgo de cáncer

Las personas que consumen regularmente alimentos org├ínicos podr├şan reducir su riesgo de c├íncer en un 25% en comparaci├│n con las personas que los consumen con menos frecuencia, revela un estudio epidemiol├│gico realizado en m├ís de 68.000 personas y llevado a cabo en Francia. Aunque los autores de este trabajo no pudieron establecer el v├şnculo causal entre esta reducci├│n del riesgo, plantearon varias hip├│tesis para explicarlo:

La presencia de residuos de plaguicidas sint├ęticos es mucho m├ís frecuente y, cuando est├ín presentes, en dosis m├ís altas en los alimentos cultivados convencionalmente en comparaci├│n con los alimentos org├ínicos. Todos los estudios que han probado el impacto de una dieta org├ínica en los niveles urinarios de residuos de pesticidas o metabolitos (residuos resultantes de una mol├ęcula transformada metab├│licamente) son consistentes y muestran su colapso despu├ęs de la administraci├│n de una dieta 100% org├ínica.

Los alimentos org├ínicos son m├ís ricos en micronutrientes que podr├şan reducir el riesgo de c├íncer: antioxidantes, carotenoides, polifenoles, vitamina C y grasas buenas.

Estos resultados deben ser replicados en otros estudios para ser confirmados o no.

Otros beneficios para la salud de los alimentos orgánicos

Adem├ís de la reducci├│n del riesgo de c├íncer, hay otros beneficios para la salud. Varios estudios muestran un menor riesgo de atopia/alergia en ni├▒os con una dieta org├ínica. Otros estudios tambi├ęn han concluido que las mujeres embarazadas que consumen alimentos org├ínicos tienen un riesgo reducido de preeclampsia.

Sin embargo, todos estos beneficios para la salud atribuidos a los alimentos org├ínicos deben matizarse porque parece que la mayor├şa de los consumidores de productos org├ínicos tienen un estilo de vida m├ís saludable que otros, factor que se sabe que es importante para la prevenci├│n de ciertas enfermedades. Los estudios cient├şficos han demostrado que las personas org├ínicas tienen un estilo de vida m├ís saludable en general que la media de la poblaci├│n general en lo que respecta al tabaco, el alcohol, la actividad f├şsica, pero tambi├ęn en lo que respecta a la dieta en general: mayor consumo de productos vegetales, consumo de cereales y frutos secos integrales, etc. Si estos factores no se tienen en cuenta al estudiar el papel de los alimentos org├ínicos en la salud, pueden explicar parte de los resultados.

Aunque los estudios actuales no garantizan al 100% que una dieta predominantemente, o incluso exclusivamente, orgánica sea beneficiosa para la salud, es mejor darle prioridad como principio de precaución. En un contexto en el que los plaguicidas se cuestionan cada vez más por sus efectos (neurotóxicos, disruptores endocrinos, etc.), es aconsejable limitar la exposición, en particular para las mujeres embarazadas y los niños pequeños. Aunque los alimentos orgánicos siguen siendo más caros en general, los canales de distribución alternativos permiten acceder a ellos a un costo cada vez más asequible.

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