¬ŅCu√°les son los primeros s√≠ntomas de c√°ncer de ri√Ī√≥n?

C√°ncer de ri√Ī√≥n

Los ri√Īones son parte del sistema urinario del cuerpo, que filtra los productos de desecho de la sangre en forma de orina. El c√°ncer de ri√Ī√≥n es m√°s com√ļn en personas mayores de 55 a√Īos y afecta a m√°s hombres que mujeres.

Los ri√Īones son dos √≥rganos en forma de frijol ubicados a cada lado de la mitad de la espalda, justo debajo de las costillas. Adem√°s de filtrar la sangre, los ri√Īones producen tres hormonas importantes, que son:

  • Renina - ayuda a regular su presi√≥n arterial.
  • Calcitol - ayuda a controlar los niveles de calcio de su cuerpo.
  • Eritropoyetina - estimula la m√©dula √≥sea para producir gl√≥bulos rojos.

Riesgos y causas del c√°ncer de ri√Ī√≥n

Las causas del c√°ncer de ri√Ī√≥n son desconocidas. Sin embargo, hay varios factores que pueden aumentar su riesgo, incluyendo:

  • Tabaquismo: alrededor de uno de cada tres casos puede deberse a fumar.
  • Genes defectuosos: algunas personas heredan un gen defectuoso, lo que los pone en mayor riesgo de desarrollar c√°ncer de ri√Ī√≥n.
  • Medicamentos para aliviar el dolor leve, como el uso excesivo de medicamentos que contienen fenacetina. Este qu√≠mico no se usa en medicamentos modernos para aliviar el dolor. Sin embargo, las personas que tomaron las que conten√≠an phenacetin en grandes cantidades antes de que se prohibiera, todav√≠a pueden verse afectadas. Tambi√©n hay investigaciones preliminares que sugieren que otros, como el paracetamol, la aspirina y los "medicamentos antiinflamatorios no esteroideos" (AINE) como el ibuprofeno, pueden aumentar ligeramente el riesgo de c√°ncer de ri√Ī√≥n. Los investigadores dicen que es poco probable que el uso ocasional o en dosis bajas sea perjudicial.
  • Obesidad: tener una circunferencia de cintura de 100 cm o m√°s podr√≠a aumentar su riesgo.
  • Exposici√≥n al asbesto o al cadmio: esto se aplica a algunas personas que estuvieron expuestas a estas sustancias en sus trabajos.
  • Personas con enfermedad renal que necesitan di√°lisis regular: un procedimiento que se usa para las personas que tienen insuficiencia renal. La di√°lisis es una t√©cnica que elimina el exceso de agua y productos de desecho de su cuerpo, que es lo que sus ri√Īones har√≠an normalmente. Cuanto m√°s tiempo est√© en di√°lisis, mayor ser√° su riesgo de contraer c√°ncer de ri√Ī√≥n. El mayor riesgo es m√°s probable debido a la enfermedad renal y no directamente a la di√°lisis.

Tipos de c√°ncer de ri√Ī√≥n

Alrededor del 85 por ciento de los c√°nceres de ri√Ī√≥n son carcinomas de c√©lulas renales. Estos c√°nceres comienzan a crecer en el revestimiento de uno o ambos ri√Īones. Sin tratamiento, este tipo de c√°ncer puede propagarse a otras partes de su cuerpo.

Otros tipos de c√°ncer de ri√Ī√≥n (menos comunes) incluyen:

  • Carcinoma de c√©lulas de transici√≥n: comienza en la uni√≥n entre el ri√Ī√≥n y su ur√©ter (el tubo que drena la orina desde el ri√Ī√≥n hasta la vejiga).
  • Sarcoma renal: un tipo raro de c√°ncer de ri√Ī√≥n.
  • Tumor de Wilms: un tipo raro de c√°ncer de ri√Ī√≥n que afecta a los ni√Īos.

Los s√≠ntomas del c√°ncer de ri√Ī√≥n

En sus primeras etapas, cuando el c√°ncer es muy peque√Īo, es posible que no tenga ning√ļn s√≠ntoma. A veces, la enfermedad se detecta por accidente, cuando su m√©dico est√° investigando otra afecci√≥n.

En sus etapas posteriores, cuando el cáncer es más grande, los síntomas pueden incluir:

  • Sangre en la orina (hematuria): este es el s√≠ntoma m√°s com√ļn.
  • Dolor en la parte inferior de la espalda o en el costado.
  • Un bulto en el √°rea del ri√Ī√≥n.
  • Cansancio.
  • P√©rdida de apetito y p√©rdida de peso inexplicable y repentina.
  • Fiebre con sudoraci√≥n.

Es importante recordar que la mayor√≠a de las personas que acuden al m√©dico con sangre en la orina no tienen c√°ncer de ri√Ī√≥n. Es m√°s probable que sea causada por una infecci√≥n, c√°lculos renales o agrandamiento de la pr√≥stata (para hombres). Sin embargo, si tiene alguno de estos s√≠ntomas, debe consultar a su m√©dico.

c√°ncer ri√Ī√≥n

Diagn√≥stico de c√°ncer de ri√Ī√≥n

Las primeras pruebas que tendrá serán las pruebas de sangre y orina. Si su médico descubre sangre en su orina, es posible que lo remitan al hospital para que le realicen otras pruebas, entre ellas:

  • M√°s an√°lisis de orina y de sangre: estos revisan los niveles anormales y las enzimas que pueden indicar c√°ncer.
  • Ecograf√≠a: una ecograf√≠a es un procedimiento indoloro que utiliza ondas de sonido para crear una imagen del interior del cuerpo y puede mostrar cualquier crecimiento dentro del ri√Ī√≥n. Se aplica un gel a su piel sobre el ri√Ī√≥n y un transductor se mueve a trav√©s de la piel, enviando las ondas de sonido a la computadora.
  • Cistoscopia: se pasa un peque√Īo telescopio a trav√©s de la uretra para ver la vejiga y verificar de d√≥nde proviene la sangre. La punta del telescopio se puede extender hacia los ur√©teres (llamada ureteroscopia). Para este procedimiento se usa anestesia general.
  • Tomograf√≠a computarizada (tomograf√≠a computarizada): un tipo de radiograf√≠a que proporciona una imagen tridimensional de sus ri√Īones, ur√©teres y vejiga, despu√©s de inyectar un medio de contraste en una vena.
  • IRM (im√°genes de resonancia magn√©tica): esto es similar a la tomograf√≠a computarizada, pero se usan ondas de radio y un campo magn√©tico fuerte para proporcionar im√°genes detalladas de los √≥rganos en secci√≥n transversal. La RM puede usarse si una persona es al√©rgica al medio de contraste, est√° embarazada o si se requiere un examen m√°s detallado de los tejidos blandos.
  • Pruebas de vasos sangu√≠neos (angiograma o venograma): estas pruebas analizan el flujo sangu√≠neo. Esto ayuda a planificar la cirug√≠a y averiguar si el tumor est√° cerca de alg√ļn vaso sangu√≠neo importante en los ri√Īones.
  • Exploraci√≥n √≥sea: se puede usar si se descubre que una persona tiene un tumor avanzado o lesiones √≥seas de una tomograf√≠a computarizada. Se inyecta un radiois√≥topo en una vena y, varias horas despu√©s, se realiza la exploraci√≥n. Esto da tiempo para que los huesos absorban el tinte a medida que se acumula en √°reas de crecimiento √≥seo anormal. El escaneo mide los niveles radiactivos.

Los resultados de las pruebas pueden tardar unos días. Es muy natural sentirse ansioso mientras espera obtener sus resultados. Puede ayudar hablar con un amigo cercano o familiar acerca de cómo se siente.

Tratamiento del c√°ncer de ri√Ī√≥n

El tratamiento para el c√°ncer de ri√Ī√≥n depender√° del tipo, de la etapa del c√°ncer y del tama√Īo del c√°ncer, ya que es poco probable que los tumores que miden menos de 4 cm sean agresivos y no crezcan durante la vida de una persona, lo que representa un riesgo m√≠nimo para la salud.

El tratamiento puede incluir:

  • Cirug√≠a para extirpar todo el ri√Ī√≥n (nefrectom√≠a radical): otros tejidos afectados, como los ganglios linf√°ticos cercanos, tambi√©n se extirpan y se examinan para ver si el c√°ncer se ha diseminado. La cirug√≠a puede ser un procedimiento abierto donde se extirpa el ri√Ī√≥n a trav√©s de una incisi√≥n en el costado del abdomen o un procedimiento de ojo de cerradura donde el cirujano extrae el ri√Ī√≥n a trav√©s de una peque√Īa incisi√≥n con un instrumento especial. Puedes vivir con un solo ri√Ī√≥n sano.
  • Cirug√≠a para extirpar parte de su ri√Ī√≥n (nefrectom√≠a parcial): esto significa que el cirujano solo extirpar√° la parte enferma del ri√Ī√≥n. Esto se prefiere para las personas que tienen carcinoma de c√©lulas renales en ambos ri√Īones, tienen un solo ri√Ī√≥n en funcionamiento o para algunas personas con c√°nceres peque√Īos.
  • Terapias dirigidas: estos son medicamentos que atacan c√©lulas cancerosas espec√≠ficas o bloquean los receptores que ayudan a las c√©lulas cancerosas a crecer o detener el crecimiento de los vasos sangu√≠neos. Se pueden administrar por v√≠a oral o intravenosa, y en combinaci√≥n con medicamentos de quimioterapia.

Si no es posible someterse a una cirug√≠a para tratar el c√°ncer de ri√Ī√≥n debido a otros problemas m√©dicos, su m√©dico puede sugerir otras opciones. Estos pueden incluir:

  • Embolizaci√≥n arterial: este es un m√©todo para cortar el suministro de sangre principal al c√°ncer.
  • Ablaci√≥n por radiaci√≥n: la RFA utiliza el calor generado por una corriente el√©ctrica que se pasa a trav√©s de una sonda fina para tratar los c√°nceres que tienen un tama√Īo inferior a cuatro cent√≠metros y est√°n ubicados cerca del borde de un ri√Ī√≥n. Esto se hace bajo la gu√≠a de una tomograf√≠a computarizada.
  • Radioterapia: la radiaci√≥n ataca y destruye las c√©lulas cancerosas. Esto no se usa com√ļnmente en personas cuyo c√°ncer de ri√Ī√≥n es curable.
  • Terapia biol√≥gica - tambi√©n se conoce como inmunoterapia. Este es el uso de sustancias que se producen naturalmente en el cuerpo para alentar al sistema inmunol√≥gico a combatir las enfermedades. El interfer√≥n y la interleucina se han utilizado para tratar algunos c√°nceres de ri√Ī√≥n. Si bien son sustancias "naturales", a veces pueden causar efectos secundarios graves.
  • Terapias complementarias y alternativas: cuando se usan junto con su tratamiento convencional contra el c√°ncer, algunas de estas terapias pueden hacer que se sienta mejor y mejore la calidad de vida. Otros pueden no ser tan √ļtiles y en algunos casos pueden ser perjudiciales.

Si no tiene al menos un ri√Ī√≥n en funcionamiento, tendr√° que someterse a di√°lisis por el resto de su vida.

Todos los tratamientos tienen efectos secundarios. Estos variarán dependiendo del tipo de tratamiento que esté recibiendo. Muchos efectos secundarios son temporales, pero algunos pueden ser permanentes. Su médico le explicará todos los efectos secundarios posibles antes de que comience su tratamiento.

Cuando no es posible una cura para el c√°ncer de ri√Ī√≥n

Si el c√°ncer de ri√Ī√≥n se diagnostic√≥ en sus √ļltimas etapas, es posible que el c√°ncer se haya propagado hasta el punto de que ya no sea posible una cura. En este momento, el tratamiento se enfoca en mejorar la calidad de vida aliviando los s√≠ntomas (esto se denomina tratamiento "paliativo").

Es posible que le administren quimioterapia, radioterapia y cirugía para ayudar con esto. Es posible que lo remitan a un Servicio de Cuidados Paliativos que podrá brindarle atención especializada y apoyo para usted y su familia. También puede tomar medicamentos para aliviar el dolor, las náuseas y los vómitos.

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