cuento de Hansel and Gretel - Cuentos Clásicos infantiles

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Hansel and Gretel

Había una vez unos hermanos llamados Hansel y Gretel que vivían en una cabaña en el bosque con su padre. Su padre era un pobre leñador. Su mujer había muerto cuando los dos niños eran muy pequeños. Su padre pensó que ya no se sentiría solo cuando se volviera a casar. Pero la nueva madrastra les hizo la vida muy difícil a Hansel y Gretel. A los niños no se les permitía comer hasta que la madrastra había tomado todo lo que quería de los platos. La mayoría de las veces sólo quedaba un mendrugo de pan. Y durante todo el día tenían que hacer duras tareas.

Hansel y Gretel intentaron contárselo a su padre, pero éste no quiso oírlo. Parecía que a la única que escuchaba era a su mujer. Y la madrastra sólo hablaba de los problemas que suponía para ella tener niños y de lo mucho que deseaba que se fueran para siempre.

Cada día había menos comida para el niño y la niña. Sin embargo, la madrastra les daba cada vez más trabajo. Un día Gretel le rogó a su padre: "¡Por favor, padre! Todo el día trabajamos duro y tenemos hambre". Pero la madrastra le dio una bofetada. "¡Mocosos desagradecidos!".

Aquella noche los dos niños no pudieron dormir en la cabaña. Afuera, en el frío, temblaban y trataban de calentarse mutuamente. Se acercaba el invierno y la ropa que llevaban era tan fina que parecía que no llevaban nada.

A la mañana siguiente, cuando salió el sol, Gretel se dirigió a su hermano pequeño. "Hansel", le dijo, "no podemos quedarnos aquí. Debemos escapar ahora, hoy, al bosque. Seguro que encontraremos más comida cuando estemos solos que la que tenemos aquí en casa".

"¿Tú crees?", dijo Hansel. "Pero, ¿y si nos perdemos?"

"¡No lo haremos!", dijo Gretel. "Llevaré pan. Dejaremos caer migas de pan detrás de nosotros. Si hace falta, podemos seguir las migas hasta llegar a casa".

Y así los dos se adentraron en el bosque y dejaron atrás su dura vida.

Se adentraron cada vez más en el bosque. Gretel tuvo cuidado de dejar caer una miga y después de un rato, otra.

Pero, ¡ay! Buscaron y buscaron cualquier señal de algo para comer: un manzano, un peral, algunas nueces en el suelo o incluso bayas secas. No había nada que comer. Cada vez tenían más hambre. Por fin, los pobres Hansel y Gretel supieron que debían volver a su cabaña o morirían de hambre. Sólo tenían que encontrar las migas de pan y eso les llevaría a casa. Sin embargo, cuando buscaron las migas de pan, no encontraron ninguna, ¡todas las migas de pan habían desaparecido!

Un pájaro se elevó en el aire y en su pico había una gran miga. Hansel y Gretel se entristecieron: ¡los pájaros debían de haberse llevado todas las migas de pan! Un lobo aulló en la distancia. El sol se ponía. Hansel y Gretel estaban perdidos y hambrientos. Ahora también tenían miedo.

"Gretel", susurró Hansel con miedo, "¿qué haremos?". Ella no sabía qué decir. Lo único que pudo hacer fue abrazar a su hermanito. Cada minuto era más oscuro. De nuevo, un lobo aulló en la distancia.

De repente, Gretel vio una pequeña luz que brillaba a lo lejos. ¿Podría ser la cabaña de alguien en lo profundo del bosque? "¡Debemos averiguarlo!", gritó Gretel. "Tal vez quien viva allí sea amable y nos acoja".

Los dos niños corrieron lo más rápido posible hacia la luz.

Cuando se acercaron, ¡no podían creer lo que veían! Si se imaginan, la cabaña estaba hecha de caramelo de arriba a abajo. Desde su techo de pan de jengibre, con escarcha por todas las paredes, y con caramelos metidos en la escarcha, ¡qué espectáculo!

"¡Gretel!" gritó Hansel. Antes de que Gretel pudiera decir: "Seguro que estará bien si probamos un poco", ambos ya estaban mordiendo pequeños trozos y lamiendo el dulce caramelo.

Una voz aguda: "¿Quién está mordisqueando mi casa?". Hansel y Gretel se giraron. ¡Una vieja bruja!

Atónita, Gretel sólo pudo hacer una reverencia. "Si es tan amable, señora", dijo, tan dulcemente como pudo. "Hay tantos dulces en su casa. Y tenemos tanta hambre".

"Bueno, entonces", dijo la bruja en un tono más suave, "entrad. Os traeré algo de comer".

Hansel y Gretel se miraron encantados. Entraron de un salto en la cabaña de la bruja.

Una buen plato de sopa y pan. Mientras lamían el último mendrugo de pan y miraban alrededor de la cabaña, lo que los hermanos vieron les heló el corazón. Montones y montones de huesos en los rincones. Sin embargo, los dos niños estaban muy cansados y se durmieron.

A la mañana siguiente, cuando se despertaron, Hansel se encontró encerrado en una jaula. La bruja rugió: "¡Ahí se quedará tu hermano! Cada día lo engordaré. Pronto me hará una buena cena". Se reía y reía, frotándose las manos con regocijo. "Hasta entonces", dijo bruscamente a Gretel, "trabajarás para mí".

Efectivamente, Hansel estaba bien alimentado y Gretel trabajaba duro todo el día haciendo tareas para la bruja.

Cada mañana la bruja le decía al niño: "Enséñame el dedo. Voy a sentir lo gordito que te estás poniendo". Porque la vieja bruja no veía bien. Hansel extendió el dedo como se le había dicho. La bruja sonrió cuando sintió lo regordete que se estaba poniendo.

"Gretel", susurró Hansel con miedo. "¿Qué vamos a hacer? Pronto estaré lo suficientemente gordito y la bruja querrá comerme". Su hermana deseaba encontrar un plan, pero no se le ocurría nada.

Una noche, mientras la bruja dormía, Gretel tuvo una idea. Cogió un hueso de uno de los montones del suelo y despertó a su hermano. "Hansel", le dijo, "la próxima vez que la bruja te pida que le enseñes el dedo, tiéndele este hueso".

A la mañana siguiente, Hansel lo hizo. "¡Hmph!", dijo la bruja, tocando el hueso y pensando que era el dedo del niño. "¡Esto va a llevar más tiempo del que pensaba!"

"Al menos tengo más tiempo", pensó Gretel. Pero aun así, no se le ocurría ninguna forma de salir de allí.

Cada mañana, cuando la bruja decía: "Enséñame el dedo", Hansel sacaba el fino hueso. Un día la bruja gritó: "¡No voy a esperar ni un día más! El niño será mi cena esta noche, no importa lo flaco que esté". La bruja ordenó a Gretel que encendiera el fuego del horno de inmediato. Debía calentarlo mucho. Gretel trabajó tan lentamente como pudo. ¿Por qué la bruja la miraba con una sonrisa tan socarrona?

"Sé buena", dijo la bruja con una mueca lenta. "Entra en el horno, ¿quieres? Dime si está lo suficientemente caliente".

El corazón de Gretel dio un vuelco. Si lo hacía, la bruja podría empujarla dentro y se los comería a los dos.

Miró hacia abajo. "No estoy segura de cómo hacerlo".

"¡Tonterías!", dijo la bruja. "Nada podría ser más fácil. Sólo tienes que entrar".

"Um", dijo Gretel lentamente, "por favor muéstrame primero".

"¡Chica estúpida!", espetó la bruja. Murmurando y refunfuñando, entró en el horno. En cuanto la bruja estuvo dentro, Gretel cerró rápidamente la puerta.

"¡Gretel!" gritó Hansel. "¡Nos has salvado!"

La hermana trató de pensar rápido. "¿Dónde está la llave de tu jaula?" Buscó y buscó. Por fin la encontró en el fondo de un jarrón. Liberó a su hermano de la jaula de inmediato. Luego volvió a ese jarrón. ¿Qué había sentido bajo la llave? El jarrón contenía joyas preciosas.

Con los bolsillos llenos de joyas, salieron corriendo lo más rápido que pudieron. A la luz del día, pronto encontraron un pequeño camino y lo siguieron. Éste conducía a un camino más ancho que desembocaba en una carretera. Esperaron junto al camino con la esperanza de que alguien pasara a caballo. Cuando un jinete se acercó trotando, Hansel y Gretel agitaron las manos. Cuando el jinete se detuvo, los niños le ofrecieron una de las pequeñas joyas y el jinete se alegró de llevarles a casa.

Cuando los hermanos abrieron la puerta de su casa, su padre se puso como loco de alegría al verlos. Se había preocupado y los había buscado día y noche desde que habían desaparecido. Se enteraron de que su madrastra había muerto poco después de su partida. Durante muchos años, Hansel y Gretel vivieron muy felices con su padre en la cabaña del bosque.

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