¬ŅEs normal la respiraci√≥n de mi beb√©?

Los padres del beb√© pueden sufrir cierta angustia cuando oyen una respiraci√≥n ruidosa del beb√©. Y lo que ven cuando miran al beb√© dormido puede ser tan preocupante como lo que oyen. ¬ŅLa respiraci√≥n es demasiado profunda? ¬ŅDemasiado superficial? ¬ŅSe mueve bien el pecho? Y justo ah√≠, ¬Ņlo ves? ¬°Parece que ha dejado de respirar del todo!

Afortunadamente, por muy preocupantes que sean estos hechos, pueden ser bastante normales en la mayoría de los bebés. Veamos por qué los bebés respiran de la forma en que lo hacen.

La respiración es diferente en los bebés

¬ŅPor qu√© es √ļnica la respiraci√≥n de los beb√©s? Deja que te cuente las razones:

  • Los conductos nasales de los beb√©s son m√°s peque√Īos que los de los mayores. Esto puede dar lugar a algunos ruidos respiratorios curiosos. Piensa en soplar en un biber√≥n para hacer un ruido, en lugar de intentar hacer lo mismo soplando en un tarro.
  • Los m√ļsculos respiratorios de los beb√©s est√°n menos desarrollados.
  • Los cerebros inmaduros est√°n conectados de forma diferente. Dado que la respiraci√≥n est√° controlada por el cerebro, es l√≥gico que los patrones respiratorios de los beb√©s sean diferentes.

Ahora bien, algunos patrones respiratorios que puedes ver u o√≠r en los beb√©s no son normales y pueden significar problemas. Hablaremos de algunas se√Īales de advertencia, y tambi√©n tiene sentido acudir al m√©dico de tu beb√© siempre que su respiraci√≥n te preocupe. Pero hablemos un poco m√°s de algunos patrones normalmente normales que puedes ver -o escuchar-.

Los ruidos durante la respiración

Los beb√©s pueden hacer mucho ruido al respirar. La mayor parte se debe al movimiento del aire a trav√©s de los peque√Īos conductos nasales. A veces, limpiar la mucosidad de la nariz es √ļtil. Pero si est√° durmiendo c√≥modamente, puede que no sea necesario hacerlo.

Otro sonido algo más fuerte que puedes escuchar se debe a algo llamado laringomalacia. En este caso, algunas partes de la laringe son blandas. Pueden colapsar cuando el bebé inspira, provocando el ruido. En la mayoría de los casos, esto se resuelve por sí solo cuando el bebé crece. Sin embargo, merece la pena que el médico observe su comportamiento. (Sugerencia: grabar un vídeo). Los casos graves de laringomalacia pueden requerir tratamiento y es posible que haya que descartar otras cosas, como defectos de nacimiento o enfermedad por reflujo gastroesofágico.

Respiración periódica del recién nacido

Los padres pueden preocuparse si notan alguno de los siguientes comportamientos en su recién llegado:

  • Per√≠odos de respiraci√≥n r√°pida y profunda.
  • Per√≠odos de respiraci√≥n lenta y superficial.
  • Per√≠odos sin respiraci√≥n (menos de 15 segundos).

Es posible que veas un patr√≥n aqu√≠. En realidad, estos tres eventos, uno tras otro, constituyen algo que es muy com√ļn en los beb√©s peque√Īos. Se conoce como respiraci√≥n peri√≥dica, y es totalmente normal.

Bien, entonces, ¬Ņcu√°ndo debo preocuparme?

Por lo general, si el bebé tiene buen aspecto y se alimenta bien, probablemente esté bien. Pero hay comportamientos respiratorios que deberían motivar una llamada al pediatra o, en algunos casos, una visita a urgencias. He aquí algunas razones para preocuparse:

  1. El bebé no se alimenta bien.
  2. Su frecuencia respiratoria -el n√ļmero de veces que inspira y espira por minuto- es demasiado alta. Los reci√©n nacidos no deber√≠an tener una frecuencia respiratoria superior a 60 cuando duermen; los ni√Īos mayores suelen alcanzar un m√°ximo de 45. (Comprueba su ropa de cama y la temperatura de la habitaci√≥n, porque el sobrecalentamiento es una de las causas de la respiraci√≥n r√°pida en los beb√©s).
  3. Deja de respirar durante más de 15 segundos. NOTA: ¡nunca sacudas a un bebé para que vuelva a respirar!
  4. No tiene su color habitual, sobre todo si tiene un aspecto gris√°ceo o azulado.
  5. Tiene otros signos de enfermedad, como fiebre o tos.
  6. Sus movimientos respiratorios parecen inusuales, especialmente si son diferentes a los de antes. Los beb√©s utilizan los m√ļsculos del est√≥mago para respirar, pero los movimientos deben ser bastante peque√Īos. Y no deber√≠a tener aleteo nasal (fosas nasales que se meten y se sacan) ni tirar de los espacios entre las costillas.
  7. Su cuello no se mueve bien, o sólo puede respirar en determinadas posiciones.

Los pediatras han visto muchos patrones de respiraci√≥n infantil. Cuando se trata de tu hijo, todo ocurre por primera vez. Nunca es mala idea acudir a ellos para que te asesoren ya que hay situaciones en las que puede ser √ļtil o incluso salvar la vida. Pero saber lo que suele ser una respiraci√≥n normal en un beb√© puede hacer que t√ļ, como madre o padre, respires un poco m√°s tranquilo.

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