¬ŅQu√© s√≠ntomas tiene la enfermedad del Crohn?

¬ŅQu√© es la enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn es una forma de enfermedad inflamatoria intestinal (EII), un trastorno que se caracteriza por inflamación en el tracto gastrointestinal. (La otra forma principal de EII se llama colitis ulcerosa, que puede causar síntomas similares y a veces se confunde con la enfermedad de Crohn). Aunque la enfermedad de Crohn puede afectar cualquier área en el tracto gastrointestinal, desde la boca hasta el ano, la inflamación generalmente ocurre en el íleon, o al final del intestino delgado.

Descrita por primera vez por Burrill B. Crohn, MD, en 1932, la enfermedad de Crohn afecta a a much√≠simas personas. El trastorno puede ser parcialmente gen√©tico: tiende a agruparse en familias y tambi√©n es m√°s com√ļn en ciertos grupos √©tnicos, como los europeos del este.

Enfermedad de Crohn vs. colitis ulcerosa

Hay dos tipos principales de EII: la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa. Ambas son enfermedades crónicas (es decir, a largo plazo) que causan inflamación en el tracto digestivo y desencadenan síntomas como dolor abdominal y diarrea. Se cree que ambas formas de EII son causadas, en parte, por una combinación de factores genéticos y ambientales. En conjunto, afectan a millones de personas en todo el mundo. Pero las dos condiciones también tienen diferencias importantes y deben tratarse de diferentes maneras. He aquí cómo distinguirlos:

Enfermedad de Crohn

  • Se produce en cualquier parte del tracto gastrointestinal, desde la boca hasta el ano, pero generalmente afecta el √≠leon, el extremo del intestino delgado.
  • Aparece como parches de √°reas inflamadas.
  • Se extiende a trav√©s de m√ļltiples (o todas) las capas de la pared gastrointestinal.
  • Hasta tres de cada cuatro personas con enfermedad de Crohn pueden requerir cirug√≠a, en la cual se eliminar√° parte del tracto gastrointestinal.
  • Afecta a hombres y mujeres por igual.
  • Diagnosticado a cualquier edad, generalmente entre las edades de 15 y 35 a√Īos.

Colitis ulcerosa

  • Se produce en el intestino grueso (colon) y el recto.
  • Aparece como un estiramiento continuo de inflamaci√≥n, a menudo desde el recto hacia el colon.
  • Se extiende a la capa m√°s interna del revestimiento del colon.
  • Hasta una de cada tres personas necesitar√° una colectom√≠a o la extirpaci√≥n quir√ļrgica del colon.
  • Afecta a hombres y mujeres por igual.
  • Diagnosticado a cualquier edad, generalmente entre las edades de 15 y 30.

¬ŅQu√© causa la enfermedad de Crohn?

Los expertos no están completamente seguros de qué causa la EII, pero sospechan que una combinación de factores genéticos y ambientales puede ser la culpable. Una de las causas de la enfermedad de Crohn puede ser un sistema inmune "sensible", que confunde las bacterias inocuas con los patógenos peligrosos, desencadenando la inflamación a largo plazo y otros síntomas gastrointestinales.

También se cree que la genética es la culpable: las personas tienen entre un 5% y un 20% más de probabilidades de desarrollar la enfermedad de Crohn si uno de sus parientes cercanos también tiene la afección; el riesgo también es mayor entre las personas de origen europeo oriental. Recientemente, los científicos han descubierto que las personas con variaciones en el gen NOD2 (que es responsable de producir una proteína que ayuda a proteger el cuerpo contra virus y bacterias) tienen más probabilidades de tener una forma de enfermedad de Crohn que afecta el íleon.

Aunque el estr√©s y una dieta poco saludable podr√≠an agravar la enfermedad en s√≠, ninguno de los dos causar√° la enfermedad de Crohn. Sin embargo, debido a que la enfermedad de Crohn es m√°s com√ļn en las √°reas urbanas y los pa√≠ses desarrollados en comparaci√≥n con las √°reas rurales y los pa√≠ses subdesarrollados, los investigadores creen que el ambiente de una persona tambi√©n puede ser en parte culpable.

Síntomas de la enfermedad de Crohn

Los signos de la enfermedad de Crohn pueden superponerse con los de otras afecciones, que incluyen colitis ulcerosa y otros trastornos gastrointestinales como √ļlceras estomacales, pancreatitis, enfermedad de la ves√≠cula biliar y c√°ncer colorrectal. Los s√≠ntomas pueden afectar cualquier parte del tracto gastrointestinal, desde la boca hasta el ano, aunque la enfermedad de Crohn se produce con mayor frecuencia en el extremo del intestino delgado (el √≠leon). Estos son algunos de los signos m√°s comunes de la enfermedad de Crohn:

  • Diarrea. Uno de los s√≠ntomas m√°s comunes de la enfermedad de Crohn es la diarrea, o episodios de deposiciones sueltas y acuosas que ocurren m√°s de unas pocas veces al d√≠a. (En algunos casos, la diarrea puede ser sanguinolenta.) Debido a que nuestros cuerpos pierden m√°s l√≠quido en deposiciones sueltas que los s√≥lidos, la diarrea puede causar deshidrataci√≥n.
  • Dolor abdominal. La inflamaci√≥n de la enfermedad de Crohn puede desencadenar calambres y dolor en el abdomen, el √°rea entre el pecho y la ingle.
  • N√°usea. Las personas con la enfermedad de Crohn pueden experimentar n√°useas o una sensaci√≥n de n√°useas en el est√≥mago que puede provocar v√≥mitos.
  • P√©rdida de peso. La enfermedad de Crohn puede desencadenar n√°useas y dolor de est√≥mago, que pueden causar p√©rdida de apetito. Adem√°s, las personas podr√≠an reducir la cantidad de alimentos que comen con la esperanza de evitar los s√≠ntomas como la diarrea.
  • Anemia. La inflamaci√≥n de la enfermedad de Crohn puede causar anemia. La anemia se caracteriza por un n√ļmero de gl√≥bulos rojos m√°s bajo que el promedio en el cuerpo o por una cantidad de hemoglobina inferior a la media, una prote√≠na de hierro que ayuda a transportar el ox√≠geno de los pulmones al tejido, en las c√©lulas mismas. El resultado final: la sangre no proporciona suficiente ox√≠geno al resto del cuerpo, lo que causa disnea, fatiga y m√°s.
  • Cambios en la piel, incluidos n√≥dulos. Hasta un 10% de las personas con enfermedad de Crohn desarrollar√°n reacciones cut√°neas que incluyen eritema nodoso (bultos dolorosos y sensibles), pioderma gangrenoso (llagas rojas que se convierten en llagas abiertas) y estomatitis aftosa (llagas en la boca).
  • Artritis. El dolor articular es la complicaci√≥n no gastrointestinal m√°s com√ļn de la EII, y afecta a una de cada cuatro personas con esta afecci√≥n. Tres tipos diferentes de artritis aparecen en personas con enfermedad de Crohn de cualquier edad: artritis perif√©rica (que afecta las articulaciones principales de los brazos y las piernas), artritis axial (que afecta la parte baja de la columna) y espondilitis anquilosante (que tambi√©n afecta la columna vertebral pero puede provocar inflamaci√≥n de las v√°lvulas de los ojos, los pulmones y el coraz√≥n).

¬ŅC√≥mo se diagnostica la enfermedad de Crohn?

No existe una prueba específica de la enfermedad de Crohn. Por el contrario, los médicos diagnostican la enfermedad mediante una combinación de pruebas de laboratorio y procedimientos de imágenes, que incluyen endoscopias y colonoscopias. Un análisis de sangre puede determinar si una persona tiene un recuento bajo de glóbulos rojos (que podría indicar anemia) o un recuento alto de glóbulos blancos (que podría indicar inflamación), mientras que una prueba de heces ayudará a detectar la inflamación y descartar infecciones con síntomas similares a la enfermedad de Crohn como C. difficile y E. coli.

Otras pruebas que utilizan c√°maras diminutas colocadas en tubos largos y angostos pueden ayudar a diagnosticar la enfermedad de Crohn y descartar la colitis ulcerosa, la diverticulitis y el c√°ncer. √Čstas incluyen colonoscopias (en las que se usa una c√°mara min√ļscula o endoscopio para examinar el recto, el colon y el √≠leon), una endoscopia digestiva alta (en la que se inserta un endoscopio por el es√≥fago y el est√≥mago) y una c√°psula endosc√≥pica (en el que se ingiere una c√°psula que contiene una c√°mara peque√Īa, y las im√°genes del tracto digestivo se transmiten a un receptor).

Por √ļltimo, los m√©dicos pueden usar una tomograf√≠a computarizada (TC), que puede crear im√°genes del tracto digestivo, para diagnosticar la enfermedad de Crohn y detectar posibles complicaciones.

Tratamiento de la enfermedad de Crohn

Existen muchos tratamientos diferentes para la enfermedad de Crohn, que incluyen medicamentos y cirug√≠a. Sin embargo, no existe un tipo de tratamiento que funcione para todos; en cambio, un m√©dico tomar√° un historial detallado de sus s√≠ntomas y realizar√° pruebas antes de decidir qu√© opci√≥n puede funcionar mejor para usted. Aunque hay muchos tipos de medicamentos disponibles, hasta un 75% de las personas con enfermedad de Crohn pueden necesitar cirug√≠a alg√ļn d√≠a.

¬ŅSe puede curar o revertir la enfermedad de Crohn?

No hay curaci√≥n de la enfermedad de Crohn. Sin embargo, con el tratamiento adecuado, las personas con enfermedad de Crohn pueden experimentar meses o a√Īos de remisi√≥n, lo que significa que no experimentan ning√ļn s√≠ntoma. La cirug√≠a tampoco es una cura para la enfermedad de Crohn. Aunque puede reducir los s√≠ntomas y conservar partes del tracto gastrointestinal, alrededor del 30% de las personas que se someten a cirug√≠a ver√°n un retorno de sus s√≠ntomas en tres a√Īos, y hasta un 60% ver√°n un retorno de sus s√≠ntomas dentro de 10 a√Īos, de acuerdo con a la Fundaci√≥n de Crohn y Colitis.

También hay muchos tratamientos disponibles para las complicaciones de Crohn. Por ejemplo, algunas personas pueden desarrollar fístulas, que se tratan con antibióticos o cirugía, mientras que los abscesos se pueden drenar con una aguja o durante la cirugía.

Viviendo con la enfermedad de Crohn

La dieta puede desempe√Īar un papel en c√≥mo una persona maneja la enfermedad de Crohn. Si bien no existe un solo tipo de dieta para la enfermedad de Crohn, y un alimento que desencadena los s√≠ntomas en una persona, puede no desencadenar ninguno en otra, hay algunos consejos generales para comer sabiamente con la enfermedad de Crohn. Los expertos recomiendan que las personas que viven con la enfermedad de Crohn lleven un diario de alimentos, donde puedan registrar lo que comen y qu√© tipos de s√≠ntomas experimentan despu√©s.

Para evitar el desencadenamiento de los s√≠ntomas GI, las personas con enfermedad de Crohn deben comer raciones m√°s peque√Īas con mayor frecuencia y beber m√°s l√≠quidos. Tambi√©n puede ayudar a disminuir la ingesta de fibra insoluble, especialmente durante un brote; que se encuentra en nueces, semillas y pieles vegetales, la fibra insoluble puede atraer agua al intestino y causar hinchaz√≥n, gases y calambres. Otros alimentos para evitar incluyen mantequilla, nata y bebidas carbonatadas.

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